Fuera de la familia inmediata, los maestros pueden tener algunos de los impactos más fuertes en nuestras vidas. Para honrar a los maestros de todo el mundo, estamos viendo a nueve educadores que influyeron en el mundo.

Según una encuesta, el 88 por ciento de los estadounidenses dice que tuvo un maestro que tuvo un impacto significativo y positivo en el curso de sus vidas; y el 87 por ciento dice que desearía haber dicho a sus mejores maestros cuánto apreciaban su trabajo.

Durante la pandemia, los maestros de todo el mundo han estado a la altura del desafío del aprendizaje a distancia, pasando horas incansables tratando de proporcionar a los niños una educación estable y sin interrupciones. Ha demostrado una vez más la importancia de los maestros para los niños y para la sociedad en su conjunto. Estamos viendo solo a nueve educadores del siglo pasado que influyeron en la vida individual de los estudiantes y en las prácticas en el aula, aunque muchos más maestros en todo el mundo merecen ser honrados. Hemos incluido profesores de secundaria y teóricos de la educación, defensores y actividades, e incluso presentadores de televisión ocasionales.

Sus carreras y vidas tomaron caminos y trayectorias diferentes, a menudo inspirando esperanza y a veces cambiando el curso de la historia, pero todos ayudaron a dar forma a sus comunidades, ya fuera dentro de los confines de un solo aula o a través de una plataforma global.

Nueve Educadores Influyentes y Sus Historias

Anne Sullivan (1866-1936)

Helen Keller y Anne Sullivan (1839)
Helen Keller leída por su maestra, Anne Sullivan (1839). Imagen de Historia/.

Después de graduarse de la Escuela Perkins para Ciegos en Massachusetts, esta educadora, que había luchado con enfermedades oculares desde la edad de cinco años, se convirtió en la maestra de Helen Keller, de seis años, que había sido sorda y ciega desde la edad de 19 meses. Después de meses de estudio, viajó a Tuscumbia, Alabama para conocer a su nuevo alumno.

 Helen Keller y Anne Sullivan (1893)
Helen Keller (izquierda), con su maestra y compañera, Anne Sullivan en 1893. Imagen de Everett Collection/.

Aunque comenzaron siguiendo un horario estricto, Sullivan adaptó rápidamente su método a su estudiante, sumergiéndose en el mundo de Keller y persiguiendo sus intereses. Se comunicaba y enseñaba deletreando palabras en la mano de la joven. Después de solo seis meses, Keller había aprendido el sistema Braille y había agregado 575 palabras a su vocabulario.

 Helen Keller y Anne Sullivan
Helen Keller (izquierda) «oye» a Anne Sullivan sintiendo las vibraciones en sus labios. Ana se convertiría en una fuente de inspiración profunda para los sordociegos y sus maestros. Imagen de AP/.

Sullivan siguió siendo la amiga y compañera de Keller de toda la vida, y finalmente la acompañó al Radcliffe College y más allá. Pasaron 49 años trabajando juntos, y Keller estaba junto a la cama de su maestra cuando murió, sosteniendo su mano. Su trabajo sigue influyendo en la educación de los niños de hoy en día.

 Helen Keller y Anne Sullivan
Helen Keller sosteniendo la mano de su maestra, Anne Mansfield Sullivan (c. 1909). Sullivan comenzó a enseñar a Keller sordo y ciego en 1886 y fue su intérprete hasta la muerte de Sullivan en 1936. Imagen de Everett Collection/.

Maria Montessori (1870-1952)

Retrato de Maria Montessori (1935)
Maria Montessori, teórica de la educación italiana, adaptó sus métodos de educar a niños con discapacidades mentales a la educación general. Ca. 1935. Imagen de Everett Collection/.

Esta médica italiana desarrolló el sistema educativo que todavía lleva su nombre, mientras trabajaba en la Casa dei Bambini, una guardería de día completo en el barrio pobre de San Lorenzo de Roma.

Las enseñanzas de Montessori se fundaron en parte en la idea de que los niños aprenden mejor a través de actividades prácticas y autodirigidas. En el aula, introdujo herramientas sensoriales como rompecabezas, cilindros, cubos y cuentas como parte del proceso educativo, lo que permitió a los niños pequeños abrazar su deseo natural de aprender. Los estudiantes participaron en jardinería, preparación de almuerzos y cuidado de animales, entre otras actividades atractivas.

 Maria Montessori con Sus alumnos
Maria Montessori, educadora italiana, con un gran grupo de niños de una de sus» obras » en Italia. Imagen de AP/.

Montessori no solo fue una de las primeras mujeres médicas de Italia, sino que también abogó por los derechos de las mujeres y los niños a lo largo de su carrera, hablando abiertamente sobre la igualdad de remuneración en un momento en que las oportunidades para las mujeres seguían siendo limitadas. Al mismo tiempo, abogó por la paz mundial a través de la educación, lo que resultó en nominaciones consecutivas al Premio Nobel de la Paz.

 Retrato de Maria Montessori
Retrato de la Dra. Maria Montessori, experta en educación italiana y fundadora de las escuelas Montessori. Imagen de AP/.

Hoy en día, sus métodos se enseñan en escuelas públicas y privadas de todo el mundo.

Nannie Helen Burroughs (1883-1961)

Retrato de Nannie Helen Burroughs (1909)
Retrato de Nannie Helen Burroughs, Educadora Afroamericana y Activista de Derechos Civiles, Rotograph Co., 1909. Imagen de Glasshouse Images/.

Con el apoyo de la Convención Bautista Nacional, este legendario educador, intelectual y activista estableció la Escuela Nacional de Capacitación para Mujeres y Niñas en el noroeste de Washington, DC, en 1909, a la edad de 26 años.

La elección de abrir la escuela encontró cierta resistencia en ese momento, ya que algunos creían que los roles de las mujeres debían limitarse al trabajo doméstico. Pero ella persistió, al final recaudó suficiente dinero de la comunidad negra, en su mayoría de mujeres y niños — para apoyar el proyecto histórico.

Estudiantes de la Escuela Nacional de Capacitación para Mujeres y Niñas, 1911-1918
Las mujeres aprenden a coser en la Escuela Nacional de Capacitación para Mujeres y Niñas, en Washington, D. C., c. 1911-1918. Imagen cortesía de Everett Collection/.

La escuela ofreció cursos académicos y vocacionales a mujeres negras de todo el mundo, incluyendo costura, operación de máquinas eléctricas, música, un periódico escolar y mucho más. A todos los graduados se les exigía un curso de historia afroamericana.

Nannie Helen Burroughs con dos conocidos c. 1905-1915
Nannie Helen Burroughs con dos conocidos c. 1905-1915. Imagen cortesía de Everett Collection/.

A lo largo de su carrera, Burroughs estuvo activa tanto en el movimiento por los derechos civiles como en la lucha por el sufragio femenino. Fue una reconocida oradora, escritora y líder religiosa, admirada por contemporáneos como el Dr. Carter G. Woodson y Mary McCleod Bethune. Pasó tiempo con Mary Church Terrell, W. E. B. DuBois, Booker T. Washington, Anna Julia Cooper, Mary Church Terrell y otras voces destacadas de su generación.

Burroughs permaneció como presidenta de la escuela que estableció hasta su muerte. Fue renombrado en su honor tres años después de su muerte, y su Salón de Oficios es ahora un Monumento Histórico Nacional designado.

David Attenborough (1925-presente)

Retrato de Sir David Attenborough
Retrato de Sir David Attenborough en 1984. Imagen de Neville Marriner / Daily Mail/.

Durante décadas, este historiador de la naturaleza y locutor ha educado al público y creado conciencia sobre el reino animal, en parte a través de su icónica serie de la BBC, The Life Collection. En 2019, su serie Nuestro Planeta debutó en Netflix, y su documental Cambio climático — Los hechos fue transmitido por la BBC.

 David Attenborough con orangutanes
David Attenborough con una madre orangután y su hijo en 1982. Imagen de .

A lo largo de su carrera, Attenborough nos ha presentado paisajes, hábitats y comunidades en los siete continentes, viajando a algunas de las regiones más remotas de la tierra y capturando imágenes sin precedentes de algunas de las especies más raras de nuestro planeta.

Joven David Attendborough
Un joven David Attenborough en 1965. Imagen de Evening News/.

A lo largo de los años, se ha convertido en un devoto defensor del mundo natural, asistiendo a charlas sobre el clima en todo el mundo mientras nos recuerda a millones de personas en casa la belleza y la diversidad del medio ambiente, y la importancia de protegerlo para las generaciones venideras. «No podremos hacer lo suficiente para arreglar todo», dijo a TIME el año pasado. «Pero podemos hacer muchísimo mejor de lo que sería si no hice nada en absoluto.»

Jaime Escalante (1930-2010)

Jaime Escalante enseñando
Jaime Escalante enseñando matemáticas en la Escuela Secundaria Garfield, en Los Ángeles, 1988. Imagen de Anonymous / AP/.

Este profesor de matemáticas boliviano-americano se destacó después de enseñar cálculo a estudiantes del centro de la ciudad en el este de Los Ángeles. Escalante emigró a los Estados Unidos a los treinta años, llevando solo 3 3,000. Aprendió el idioma, estudió matemáticas y física, trabajó como técnico y finalmente consiguió un trabajo en la Escuela Secundaria Garfield en Los Ángeles.

Durante su tiempo en la Secundaria Garfield, Escalante fue fundamental en la construcción de un programa de Colocación Avanzada grande y exitoso, a pesar de que sus primeros años estuvieron marcados por desafíos de colegas dentro del sistema escolar, muchos de los cuales no creían que los estudiantes pudieran aprender cálculo.

A medida que pasaron los años, más y más de sus estudiantes aprobaron el examen, con su aliento. No es uno para lo convencional, era conocido por tocar música rock ‘ n ‘ roll e incorporar trucos de magia en sus lecciones. Un letrero en su aula decía: «El Cálculo No Tiene Que Ser Fácil, Ya Es Fácil.»

La película de 1988 Stand and Deliver está inspirada en la vida y el trabajo de Escalante. El maestro lo describiría más tarde como 90 por ciento de verdad, 10 por ciento de drama. A lo largo de su carrera docente, a menudo decía que para prosperar, uno necesitaba «ganas», o impulso y deseo. Sus estudiantes, que habían sido pasados por alto por muchos antes que él, tenían ambos.

Marva Collins (1936-2015)

Marva Collins en la Escuela Preparatoria Westside
Marva Collins recibe al Gobernador de Alabama James en su aula en la Escuela Preparatoria Westside en Chicago, Illinois, 1982. Imagen de Jim Bourdier / AP/.

Después de años de trabajar como maestra sustituta dentro del sistema escolar de Chicago, esta educadora partió por su cuenta, decidida a combatir el abandono que enfrentan los estudiantes de los barrios pobres de la ciudad. La escuela que fundó con sus savings 5,000 de ahorros para pensiones, la Escuela Preparatoria Westside, abrió en 1975 y estableció estándares altos y rigurosos para los estudiantes, muchos de los cuales habían sido subestimados, desatendidos y fallidos por el sistema de escuelas públicas.

A pesar del creciente estrellato en el escenario nacional, incluida una película para televisión basada en su vida y ofertas para convertirse en la secretaria de educación de los Estados Unidos, Collins optó por quedarse en la escuela, que permaneció abierta durante más de treinta años. A lo largo de las décadas, entrenó a más de cien mil maestros, directores y administradores en sus métodos.

Collins fue galardonado con la Medalla Nacional de Humanidades en 2004. En ese momento, reflexionó ,» Cuando crees en lo que haces y sientes pasión por lo que haces, es fácil. Es como escalar una hermosa montaña, es difícil llegar allí, pero es hermoso una vez que estás allí.»

Christa McAuliffe (1948-1986)

Retrato de Christa McAuliffe de la NASA
Retrato de Christa McAuliffe para el Proyecto Profesor en el Espacio de la NASA. Imagen de Encyclopaedia Britannica / Uig/.

Este profesor de estudios sociales estadounidense fue uno de los siete miembros de la tripulación que murieron trágicamente en el desastre del Transbordador Espacial Challenger. Como parte del Proyecto Teacher in Space de la NASA, se entrenó durante un año y planeó enseñar y realizar experimentos desde el espacio. Habría sido la primera ciudadana privada en el espacio.

 Christa McAuliffe entrenando
Christa McAuliffe preparándose para un vuelo de orientación a bordo de uno de los aviones de entrenamiento T-28 de la NASA, en Houston, Texas, 1985. Imagen de Ed Kolenovsky / AP/.

En 2017-18, Joe Acaba y Ricky Arnold, ambos educadores que se convirtieron en astronautas, filmaron demostraciones y lecciones en el aula de la Estación Espacial Internacional como tributo a su legado, titulado Christa’s Lost Lessons. En 2019, el Congreso votó para emitir una moneda conmemorativa en su honor.

 Christa McAuliffe gravedad cero
Christa MacAuliffe experimenta gravedad cero durante un vuelo de entrenamiento. Imagen de .

«Me dijo that que algún día quería viajar en el espacio», dijo un amigo de McAuliffe al New York Times poco después del desastre, recordando sus días de escuela secundaria, cuando vieron que Estados Unidos enviaba al primer hombre al espacio.

En su solicitud para el Proyecto Teacher in Space, McAuliffe escribió sobre la importancia de las oportunidades para las mujeres y cómo se había inspirado en Sally Ride y otras mujeres que se habían entrenado como astronautas. A lo largo de su carrera, creyó firmemente en la influencia de la gente común en la historia nacional y global, algo que enfatizó a sus estudiantes en el aula.

Kakenya Ntaiya (1975-presente)

Kakenya Ntaiya con Iman
Kakenya Ntaiya con Iman en un evento en 2011. Imagen de Fairchild Archive / Penske Media/.

Cuando era niña y crecía en una aldea maasai en Kenia, Ntaiya soñaba con convertirse en maestra, a pesar de los obstáculos que se interponían en su camino. A pesar de que estaba comprometida desde los cinco años, abogó por ella misma para continuar la escuela secundaria. Y, como adulta joven, cuando fue aceptada en la Universidad de Mujeres Randolph-Macon en Virginia, negoció con su pueblo para su apoyo.

Con el tiempo, la Dra. Ntaiya regresó para abogar por las niñas de su comunidad, que seguían en riesgo de sufrir mutilación genital femenina en preparación para matrimonios precoces. En 2009, fundó el sueño de Kakenya, una organización sin fines de lucro dedicada a elevar a las mujeres y las niñas en las comunidades rurales, al tiempo que pone fin a prácticas nocivas como el matrimonio infantil y la mutilación genital femenina.

Ese mismo año, abrió el Centro de Excelencia Kakenya, un internado para niñas. En 2018, comenzaron la construcción de su segundo campus. Se estima que el ochenta por ciento de las niñas maasai de las zonas rurales de Kenya abandonan la escuela a la edad de doce años. Ntaiya apunta a reducir ese número a cero. Como alumnas de la escuela, cientos de niñas y mujeres han evitado la mutilación genital femenina y el matrimonio precoz y han seguido estudiando.

Joe Wicks (1985-presente)

Joe Wicks en Este programa de TELEVISIÓN de la mañana
Joe Wicks aparece en este programa de TELEVISIÓN de la mañana para una sesión de educación física en vivo, marzo de 2020. Imagen de ITV/.

Este entrenador de fitness británico ha sido un fenómeno desde 2014, pero durante la pandemia de coronavirus de 2020, se convirtió en el maestro de educación física para el mundo, incluidos millones de niños atrapados en casa durante los encierros. Los videos transmitidos en vivo son tan populares, de hecho, que las escuelas los han estado compartiendo directamente con los estudiantes.

Para su segunda clase, más de 950.000 espectadores se habían sintonizado para elevar su frecuencia cardíaca y levantar el ánimo. «Hemos tenido Jamaica, India, Uruguay, Australia, Nueva Zelanda y gente de Escandinavia», dijo Wicks a ESPN a principios de este año. «Hay muchos países que participan en esto porque quieren ver a sus hijos haciendo ejercicio. Asumo ese papel y ayudo a la gente a superar este tiempo.»

Los niños siguen la lección de educación física en vivo de Joe Wicks
Dos niños en Londres se unen a Joe Wicks para una lección de educación física en vivo durante coronavirus. Imagen de Andrew Parsons/.

Además de su papel como entrenador de fitness, presentador de televisión y autor, ha cerrado el círculo a una de sus metas iniciales de convertirse en profesor de educación física, aunque con un alcance mucho mayor de lo que podría haber imaginado.

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Imagen de portada a través de Everett Collection/