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por Piter Kehoma Boll

Hoy vamos a volver a el pequeño mundo de las bacterias, una vez más. Y supongo que es un buen momento para presentar a otra celebridad del mundo bacteriano, el bacilo de heno o el bacilo de hierba, el Bacilo subtilis.

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Varias colonias de Bacillus subtilis en agar. Foto del usuario de Wikimedia Debivort.*

Como cualquier bacilo típico, el bacilo de heno tiene células en forma de bastoncillo, de ahí su nombre. Miden alrededor de 4-10 µm de longitud y 0,25-1,0 µm de diámetro y tienen muchos flagelos, por lo que pueden moverse rápidamente en un medio líquido. El hábitat natural del bacilo de heno es el suelo, pero también se puede encontrar en el intestino de los mamíferos, incluidos los humanos.

Como es común entre los miembros del filo Firmicutes, el bacilo de heno es capaz de entrar en una forma latente llamada endospora que es capaz de tolerar condiciones ambientales extremas. Pueden sobrevivir en esta forma durante décadas, siglos, quizás incluso milenios, hasta que las condiciones sean adecuadas de nuevo.

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Imagen microscópica de Bacillus subtilis vegetativa (roja) y endospora (verde). Foto del usuario de Wikimedia Y tambe.*

El bacilo de heno es una de las bacterias más estudiadas y cultivadas del mundo, siendo considerado un organismo modelo. En Asia Oriental, una de sus variedades se utiliza en la producción de la comida tradicional japonesa nattō. Antes de la introducción de antibióticos, era común utilizar cultivos de B. subtilis en tratamientos para mejorar las respuestas inmunológicas. Actualmente, se utiliza en estudios de laboratorio centrados en la formación de endosporas y el fenómeno de transformación, un proceso mediante el cual una bacteria puede capturar ADN del medio en el que se encuentra e incorporarlo a su propio material genético. Además, se utiliza para producir una variedad de sustancias, incluidos los antibióticos producidos naturalmente.

Nuestro compañero es de hecho un buen amigo para nosotros.

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Anagnostopoulos, C.; Spizizen, J. (1961) Requisitos para la transformación en Bacillus subitilis. Journal of Bacteriology, 81 (5): 741-746.

Stein, T. (2005) Bacillus subtilis antibiotics: structures, syntheses and specific functions. Molecular Biology, 56: 845-857. https://dx.doi.org/10.1111/j.1365-2958.2005.04587.x

Wikipedia. Bacillus subtilis. Disponible en < https://en.wikipedia.org/wiki/Bacillus_subtilis >. Acceso el 9 de noviembre de 2017.

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*Licencia Creative Commons
Esta obra está bajo una Licencia Creative Commons Atribución-NoComercial-Compartir Igual 3.0 Unported.

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