Por ejemplo, si hay un simulacro de incendio en su aula, probablemente tenga algunos niños que están extremadamente emocionados, otros que permanecen tranquilos y algunos que parecen temerosos. Parte de la razón por la que los niños reaccionan de manera diferente a la misma situación se debe a su temperamento individual. Comprender los diferentes temperamentos individuales y hacer coincidir el entorno y las interacciones de su aula para apoyar los diferentes temperamentos es importante y puede ayudar a que sus estudiantes tengan éxito tanto académica como socialmente.

¿Qué es el temperamento?

El temperamento de un niño pequeño se puede considerar como un primer paso hacia su personalidad posterior y se refiere a cómo responden y se regulan a sí mismos emocional, conductual y atencionalmente. Esencialmente, el temperamento consiste en comportamientos que usted ve de un niño en respuesta a una situación, así como lo que usted podría no ser capaz de ver donde el niño está tratando de regular o controlar internamente una respuesta emocional o conductual. Si bien hay un debate sobre el número de tipos de temperamento, un sistema de clasificación común define los temperamentos de los niños como poco controlados, resistentes y excesivamente controlados. Los niños con bajo control son muy activos y sociales, pero pueden tener dificultades para dirigir la atención y la impulsividad. Los niños resilientes son vistos como seguros de sí mismos, amigables y bien adaptados. Los niños con exceso de control a menudo parecen retraídos y temerosos o ansiosos en situaciones nuevas.

El temperamento está formado por nuestra biología, así como por nuestras experiencias. En otras palabras, un niño puede estar predispuesto a responder a un evento de cierta manera, pero la forma en que responde también está influenciada por eventos pasados y la forma en que las personas que lo rodean han reaccionado a su respuesta. Esto es realmente importante porque aunque un niño puede tener dificultades en situaciones debido a una predisposición biológica, todavía podemos apoyar a este niño, fomentar las habilidades de autorregulación y ayudarlo a responder a situaciones específicas de manera apropiada.

¿Por qué importa el temperamento?

Una gran cantidad de investigaciones han establecido vínculos entre el temperamento individual en la primera infancia y los resultados académicos, conductuales, sociales y emocionales posteriores. Por ejemplo, los niños pequeños que luchan con las habilidades de atención y la impulsividad (p. ej.) tienen un mayor riesgo de desarrollar problemas externalizantes más adelante en la infancia, cuando actúan mal o son agresivos con sus compañeros. Los niños pequeños que son extremadamente temerosos o retraídos (es decir, con exceso de control) tienen un mayor riesgo de desarrollar problemas de internalización como depresión y ansiedad. Debido a las implicaciones para el desarrollo saludable que conlleva el temperamento, es importante que pueda apoyar a los niños en su aula con temperamentos diferentes.

¿Qué puedes hacer para soportar diferentes temperamentos?

Una teoría común para apoyar temperamentos únicos es «bondad de ajuste».»La razón principal detrás de la teoría de la bondad de ajuste es que el desarrollo de los niños está moldeado por la interacción entre sus propias características y el entorno que los rodea. Esencialmente, no existe un enfoque único para interactuar con los niños y el ambiente del aula puede no afectar a todos los niños de la misma manera. Por ejemplo, un ambiente ruidoso y bullicioso podría ser perfecto para algunos niños y angustioso para otros.

Los niños con temperamentos poco controlados pueden tener dificultades para persistir en una tarea y pueden necesitar estímulo adicional para terminar antes de pasar a algo nuevo. Estos mismos niños pueden beneficiarse de recordatorios para tomar respiraciones profundas para disminuir la velocidad durante las interacciones sociales intensas. Con respecto a la enseñanza, los niños con poco control a menudo aprecian la oportunidad de hacer una actividad práctica, en lugar de algo en lo que se les requiere sentarse en silencio durante un período prolongado de tiempo. Por el contrario, los niños con temperamentos excesivamente controlados pueden necesitar tranquilidad cuando se encuentran con algo nuevo. Brindarles un suave estímulo para intentar una nueva tarea puede ser eficaz para ayudarlos a involucrarse en la situación. Estos niños también pueden disfrutar de actividades de enseñanza en las que puedan interactuar con usted en un entorno individual en un ambiente más tranquilo.

Si bien alterar sus interacciones con niños individuales puede parecer una tarea difícil, si puede conocer a cada uno de sus estudiantes y reconocer que todos tienen fortalezas y desafíos únicos, podrá adaptar sus interacciones y estilo de enseñanza de manera efectiva para apoyar a cada niño y prepararlos para que tengan éxito.

Para obtener más información sobre la comprensión del temperamento y la bondad de ajuste, consulte los siguientes módulos para Mejorar el cuidado de los niños:

  • Fundamentos del Desarrollo Infantil para Maestros de Centros de Cuidado Infantil
  • Cómo Trabajar con Niños Activos
  • Cuidado de Bebés y Niños Pequeños: Guía del Comportamiento
  • Fundamentos Preescolares: Nutrir Interacciones y Guiar Comportamientos
  • Ver como un Niño, Sentir como un Niño
  • Comprender a los niños pequeños

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Artículo de Benjamin Bayly.