Jey Ma Talusi, fundador de la Finca Pajuil de Hatillo, mostrando la cosecha de la granja.

mostrando la cosecha de la granja.

Finca Pajuil

Ser agricultora en Puerto Rico es algo hermoso. No soy una agricultora, pero he pasado los últimos tres meses conociendo a mujeres de toda la isla que están liderando iniciativas agrícolas que van desde la agricultura ayurvédica y la permacultura, hasta la acuaponía y la agricultura vertical en interiores, los conservatorios de abejas y los jardines urbanos, hasta un colectivo de agroecología.

A través de sus esfuerzos, estas mujeres no solo están acortando la distancia que los alimentos viajan para llegar a la gente de la isla, una gran hazaña teniendo en cuenta que Puerto Rico importa el 85% de sus alimentos, sino que están creando empleos, brindando experiencias educativas, construyendo comunidad y protegiendo la tierra. Por favor, conozcan a Jey Ma Tulasi, Isabelle Ramseyer, Lisa Jander y Stephanie Monserrate.

Cultura Ayuricana

su granja, Finca Pajuil

granja, Finca Pajuil

Jey Ma Tulasi

En el campo de Hatill0, Puerto Rico, un agricultor ayurvédico, Jey Ma Tulasi se despierta con el sol y medita. Antes de poner un pie en Finca Pajuil, su granja de permacultura de 14 acres, hace su Dinacharya, una rutina diaria ayurvédica para apoyar un bienestar óptimo. Después de trabajar con el sol de la mañana, organiza almuerzos comunitarios, sirve comida de la cosecha de la granja y proporciona capacitación sobre hierbas y actividades educativas por la tarde.

Después de estudiar la herbolaria ayurvédica en la India, Jey Ma vio que todas las plantas veneradas como curanderas estaban creciendo en la granja en Puerto Rico. «El Ayurveda y nuestras tradiciones botánicas locales son prácticamente las mismas, al menos las prácticas ayurvédicas tropicales», dice Jey Ma. «Así que pude acuñar el término Ayuricano, que significa Ayurvédico-puertorriqueño.

Mezclando sabiduría antigua con técnicas modernas, como la acuaponía, Jey Ma mantiene las prácticas de permacultura al frente y en el centro. «La permacultura se refiere al área en la que se está cultivando y se centra en el cultivo de plantas nativas o naturalizadas, que funcionan bien en su propio entorno, sin ir en contra de la naturaleza», dice. «Son acciones vernáculas. Definitivamente se fomenta el ecosistema en el que se está, para que las aves y las abejas puedan entrar, los diferentes elementos de lo micro a lo macro.»

Todos necesitamos dejar entrar a las abejas. Todos necesitamos salvar a las abejas, ya que polinizan el 80% de las plantas del mundo, incluidos 90 cultivos alimentarios diferentes. De hecho, uno de cada tres o cuatro bocados de comida que comes es posible gracias a las abejas.

Los Mayores Polinizadores de la Tierra

Educación sobre abejas melíferas facilitada por la iniciativa Be a Bee

iniciativa

Sé una abeja

Salvar abejas se ha convertido en una prioridad para Isabelle Ramseyer, una estudiante de último año de Saint John’s High School en Condado. Después de notar una serie de abejas volando alrededor de su apartamento sin ningún lugar a donde ir y sin alimentos para comer, debido a la destrucción de la agricultura y la vegetación durante el huracán María, su misión fue ayudar a salvar a las abejas con el lanzamiento de su iniciativa Be a Bee dirigida por estudiantes en 2018.

«Cuando comencé el programa, dije: ‘comencemos con ayudar a las abejas en la agricultura, pero también enseñemos a los jóvenes la importancia de las abejas, porque cuando un estudiante o un niño pequeño está hablando de abejas y está entusiasmado, generalmente los padres se interesan y también se convierten en parte de ese proceso.'»

Isabelle Ramseyer, fundadora de la iniciativa Be a Bee

iniciativa

Isabelle Ramseyer

Además de recaudar suficiente dinero para construir e instalar dos colmenas de observación de abejas en las aulas, y fabricar productos a base de miel que se venden con el 100% de los ingresos que se destinan al Fondo de becas de la Escuela Secundaria Saint John, el equipo de Be a Bee trabajó con la escuela pública, Escuela Rogelio Rosado Crespo en Yabucoa, para iniciar un huerto que ahora se usa para proporcionar alimentos para la cafetería de la escuela.

Esta actividad se alinea con otro aspecto de la visión de Be a Bee para crear relaciones entre escuelas públicas y privadas. El equipo también está construyendo un jardín en la azotea de la Escuela Secundaria Saint John. Este será el primer jardín urbano comestible en la azotea en Puerto Rico. Y si la madre de Isabelle, Roselly Ramseyer, es una prueba, los padres definitivamente participarán en la acción.

» La mayoría de la agricultura se hace en el campo en Puerto Rico», comparte Roselly. «Hemos visto a otras ciudades construir jardines en las azoteas, por lo que toda la subvención de la Fundación para Niños que recibió Isabell se está utilizando para construir el jardín comestible de su escuela que también será educativo. La escuela utilizará el jardín como un aula al aire libre, donde los niños pueden aprender a cultivar alimentos. Y debido a que la escuela tiene un observatorio de abejas, las abejas pueden polinizar el jardín, mostrando el impacto de las abejas en un área urbana.»

‘Un tipo diferente’ De Agricultura

En la costa oeste de Puerto Rico en Mayagüez, Lisa Jander y su esposo y cofundador, Kendall Lang, están desarrollando Granjas de fusión, un nuevo modelo de agricultura vertical protegido contra huracanes diseñado para cultivar la seguridad alimentaria, la soberanía alimentaria y la seguridad alimentaria para Puerto Rico. El área principal de la granja, que representa alrededor del 80-85% del establecimiento, funciona principalmente con acuaponia, mientras que sus microventanas hidropónicas utilizan agua de lluvia cosechada.

Durante los últimos dos años, Lisa y Kendall han mantenido la sostenibilidad en el primer plano de todos los aspectos de su negocio, incluidos el embalaje y las etiquetas.

» Todo es apto para alimentos, por lo que podemos reutilizarlo y lavarlo con agua de lluvia o convertirlo en algo compostable», comparte Lisa. «La sostenibilidad para nosotros consiste realmente en superar todos los factores ambientales que tenemos aquí: las tormentas tropicales, el polvo del Sahara y los terremotos. Tenemos todas estas cosas que pueden impactar si tenemos éxito o no, pero nuestro modelo es tal que esto es sostenible. Si hay un huracán aquí de nuevo como María, ¿los contenedores pueden enviar comida aquí? Quizá no hasta dentro de varias semanas. El modelo de Granjas de Fusión puede estar en funcionamiento localmente, para que la gente pueda comer el día después de un huracán.»

Lisa Jander, cofundadora de Fusion Farms

Lisa Jander, cofundadora de Fusion Farms

Fusion Farms

Proporcionar alimentos a las personas a través de los productos de la granja no es la única forma en que Lisa quiere ayudar a garantizar la seguridad alimentaria de las personas. Educadora y autora, se ha inclinado por apoyar a los jóvenes a lo largo de toda su carrera. Al visitar la Universidad de Puerto Rico en Mayagüez, y hablar con los estudiantes interesados en la agricultura, se enteró de que muchos de ellos no pueden encontrar trabajo, por lo que terminan abandonando la isla. Puerto Rico ha sufrido mucho por la fuga de cerebros. Pero si surgen oportunidades, el poder de permanencia persistirá.

«Comenzamos a traer pasantes de la universidad para mostrarles que hay un tipo diferente de agricultura», dice Lisa. «Nuestra visión es que el modelo de Granjas de Fusión se extienda por toda la isla. Hay cientos de edificios vacíos de hormigón que podrían usarse para acuaponía.»

Un Proyecto Life

Stephanie Monserrate, cofundadora de Güakiá Colectivo Agroecológico

Colectivo Agroecológico

Stephanie Monserrate

Mientras tanto, en Dorado, Stephanie Monserrate dirige Güakiá Colectivo Agroecológico, un colectivo de dos hombres y mujeres que cultivan una granja agroecológica, basada en prácticas sostenibles y promoviendo la igualdad social.

Impulsado por las secuelas del huracán María, Gürakiá sirve a una comunidad de bajos ingresos que se vio fuertemente afectada por el desastre natural.

» Lo describo como un proyecto de vida», dice Stephanie. «La agroecología tiene un componente social, así que empezamos a presentarla a las comunidades. Para nosotros, no se trata solo de sostener la tierra, se trata de sostenernos a nosotros mismos como un colectivo porque no somos una máquina. Se trata de cómo nos tratamos los unos a los otros y cómo gestionamos nuestras relaciones con la comunidad.

Después de visitar varias granjas en diferentes partes del mundo, incluyendo Costa Rica y Vermont para ver cómo funcionan sus sistemas agroecológicos, Stephanie dice que «se enamoró un poco más de cómo hacemos las cosas en Puerto Rico.»

«Cada tierra dicta algo diferente», dice Stephanie. «Básicamente, eso es la agroecología. Imitamos la tierra en la que estamos, así que trabajamos mucho al principio. No usamos pesticidas. Tratamos de usar tecnología mínima dañina en la tierra porque estamos tratando de imitar lo que ya ha estado allí. Así que en nuestro caso en Dorado, nuestro objetivo es hacer un pequeño bosque de alimentos. Queremos intervenir lo menos posible. Nuestra granja es de 11 acres. Al final de ella hay una montaña de bosque rocoso, y poco a poco está capturando más de la granja. Uno pensaría que tendría que destruir todo eso. Pero lo que pensamos es: «hay más árboles, entonces, ¿cómo integramos los árboles y los alimentos para que puedan trabajar juntos, al tiempo que honramos la tierra y a nosotros mismos, y hacemos que los alimentos estén disponibles para la comunidad local?'»

Güakiá Colectivo Agroecológico

Güakiá Colectivo Agroecológico

Güakiá Colectivo Agroecológico

Los Desafíos de la Isla & Soluciones Impulsadas por la Comunidad

Frente a estas iniciativas agrícolas, el gobierno y las prioridades perpetúan un conjunto justo de desafíos tiene con el continente. Érase una vez, Puerto Rico producía dos tercios de sus alimentos. Luego vino la Operación Bootstrap, una política de industrialización que alentaba a los agricultores a trasladarse a las ciudades.

La Ley Jones, una ley estadounidense la ley que requiere que solo los barcos estadounidenses transporten mercancías a Puerto Rico, no ha ayudado a la situación de las granjas.

«Debido a la Ley Jones, las granjas locales no obtienen contratos con supermercados aquí», dice Stephanie. «Así que tenemos que hacer cajas pequeñas y juntarnos unos a otros, al menos las granjas pequeñas lo hacen. En agroecología cultivo un poco de todo, así que tal vez no tendría la capacidad de alimentar de 300 a 500 familias, y no espero poder hacerlo porque no es sostenible.»

Además de no tener acceso a contratos potencialmente grandes con supermercados, Gürakiá actualmente no obtiene ningún porcentaje de recortes con agua.

«Solo necesitamos organizar y crear un núcleo de pequeñas regiones de agricultores, y tener centros de alimentos y mercados en toda la isla», opina Stephanie. «Antes de covid, los mercados de agricultores estaban creciendo en la isla, y la gente pedía productos locales. No encontrará mucha comida local en los supermercados de Puerto Rico. Las pequeñas granjas de la isla también necesitan seguir conectándose con los propietarios de restaurantes locales.»

Roselly e Isabelle quieren ver más colaboración entre escuelas públicas y privadas, así como la creación de una alianza agrícola en la isla.

El mayor reto de Jey Ma es conseguir que la gente venga a trabajar a Finca Pajuil. Estar en el campo en Hatillo no siempre genera la mayor cantidad de tráfico.

Lisa espera compartir e intercambiar conocimientos con jóvenes que aspiran a crear medios de vida para sí mismos. Para que esto suceda, es imprescindible que haya más comunicación y conectividad en toda la isla.

Dicho todo esto, al final del día, la agricultura requiere crianza, comprensión de los ciclos y las estaciones, y deseo innato de retribuir a la comunidad, cualidades que las mujeres poseen por naturaleza.

» Cuando estaba aprendiendo sobre agricultura, todos mis modelos a seguir eran mujeres», reflexiona Stephanie. «Es bueno ser mujer en la agricultura en Puerto Rico.»

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