×

News1_FatherGroppiMarch.jpg

James Groppi, asesor del Consejo Juvenil de la NAACP, marcha en protesta por la discriminación en la vivienda

La película comienza con la ruptura de una hostia de comunión. Su tema es un sacerdote que entendió la comunión como unidad y comunión expandiéndose a través de las barreras de la injusticia social. When Hell Freezes Over: The Story of Father James Groppi recuerda el trabajo del famoso activista de derechos civiles de Milwaukee. Groppi no se contentaba con denunciar el racismo desde el púlpito de su parroquia católica romana del centro de la ciudad. Ayudó a dirigir y se convirtió en una cara prominente de la lucha.

» La historia de Groppi tiene una conexión personal y local que debería resonar con el activismo social de hoy», dice Kevin Rutkowski, director del documental junto con su esposa y colaboradora de larga data Lora Nigro. «Al ser criado en una familia italiana en Bayview durante los años sesenta, estaba al tanto de su impacto y controversia que provocó dentro de la comunidad. Nos gustaría presentar a una de las grandes figuras históricas del movimiento de derechos civiles y Milwaukee a una nueva generación.»

Los cineastas de Milwaukee están extrayendo una gran cantidad de fotografías fijas, incluidas tomas de Groppi que conducen a manifestantes en gran parte afroamericanos a vecindarios solo para blancos y la respuesta blanca enojada. Un hombre sostenía un cartel que decía: «El Padre Groppi descansa en el Infierno.»

» Luchar por la justicia social requiere salir de la propia ‘tribu’ o zona de confort, la lente predeterminada a través de la cual la mayoría de nosotros formamos nuestras opiniones. Aquí es donde entra en juego la empatía, la herramienta del activismo. Ya sea que esa tribu sea de raza, género, afiliación religiosa o política, la razón práctica para defender al «más pequeño de nuestros hermanos» es que cada uno de nosotros podría encontrarse potencialmente en esa categoría. De esa manera, no es meramente moral o justo, es autopreservación», dice Rutkowski.

Groppi trabajó en conjunto con un grupo con un nombre provocativo, Los Comandos. El grupo de la NAACP participó en actividades de divulgación social e incluyó un coro de niños y un grupo vocal de adultos que cantaron en mítines en Milwaukee y alrededor del Medio Oeste. «Hay grabaciones existentes que se han transferido a varios medios a lo largo de los años. Esperamos incorporarlo a la película», dice Nigro, y agrega que han entrevistado a la viuda de Groppi, Margaret Rozga (se casó después de dejar el sacerdocio) «y a algunos de los Comandos que se ofrecieron a ponernos en contacto con otros que trabajaron estrechamente con él.»

A raíz de la década de 1960, Groppi condujo un autobús para el Sistema de Tránsito del Condado de Milwaukee. «Nuestro documental se centra en el hombre detrás del cuello. Estamos interesados en lo que lo motivó a actuar a lo largo de toda su vida. Parecía tener mucho que perder y poco que ganar. Esperamos capturar esos 55 años de servicio», dice Rutkowski.

El documental se completará a finales de este año. Para ver el tráiler de Cuando el Infierno se Congele, visita https://youtu.be/GB4wnmew0Qs