Qué mejor manera de pasar un caluroso día de verano: tumbarse en un li – lo en la piscina, con una bebida en la mano, mirando las nubes. Esto sería imposible sin agua. Aunque más del 97 por ciento del agua en la Tierra es parte del océano mundial y otro 2 por ciento es hielo, ninguno de estos se transforma fácilmente en agua utilizable. Menos del 1 por ciento de la cantidad total de agua en la Tierra se puede usar para beber, la agricultura o la industria (Bartolomé 2005). Damos por sentado el agua, sin embargo, este recurso más preciado está amenazado. La visión que tiene la vida en la tierra con el agua es ineludible: sin agua, la vida simplemente no puede existir. Este ensayo proporcionará información sobre el agua y explicará por qué es el recurso más importante de la Tierra. En primer lugar, se explorará el agua en el mundo natural en el proyecto. Luego, se entrega el uso del agua en la civilización humana. La última parte del trabajo de investigación es el análisis de la situación de escasez de agua, lo que la convierte en el recurso más crucial.

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Discusión de los hallazgos

El agua en el mundo natural se divide en dos tipos principales: agua dulce y agua salada. El agua salada está en los océanos. Hay cuatro océanos: el Atlántico, el Pacífico, el Índico y el Ártico. El agua dulce casi contribuye a lagos, arroyos y ríos. La mayor parte del agua dulce está congelada, principalmente en forma de glaciares y casquetes polares. Otras fuentes de agua congelada incluyen el suelo permanentemente congelado, los icebergs y el hielo molido. Hay dos tipos: agua corriente y agua subterránea. El primero está disponible principalmente en ríos, arroyos y lluvias. La segunda fuente de agua dulce es el agua subterránea. Es agua que yace bajo la superficie. Existe en casi todas partes del mundo. El nivel de las aguas subterráneas se alimenta, en parte, de las precipitaciones. Cuando cae la lluvia, por ejemplo, se hunde en el suelo y se recoge en acuíferos (American Geosciences Institute On-Line n.d).

La cantidad total de agua cerca de la superficie de la Tierra permanece casi igual a lo largo del tiempo, pero el agua siempre se mueve de un lugar a otro. Este proceso se lleva a cabo de varias maneras. Puede transferirse en forma de líquido, sólido o vapor. Este complicado movimiento del agua de la Tierra se llama ciclo hidrológico (American Geosciences Institute On-Line n. d.). Es un sistema enorme generado por la energía del sol donde la atmósfera proporciona la conexión vital entre los océanos y la tierra. El agua de los océanos y los continentes se evapora persistentemente a la atmósfera. Los vientos transportan el aire cargado de humedad hasta que se establece el complejo proceso de formación de nubes. Este proceso se llama condensación. La condensación produce precipitaciones que caen al océano y a la superficie terrestre. Esto ha terminado el ciclo del agua y se ha preparado para comenzar otro (Edward & Frederick 1990).

¿Qué sucede con la precipitación una vez que ha caído en tierra? Una parte del agua se empapa en el suelo, parte de ella se mueve cuesta abajo, corre lateralmente hacia lagos, arroyos o directamente hacia el océano. Cuando la tasa de lluvia es mayor que la capacidad de la Tierra para absorberla, el agua adicional fluye sobre la superficie hacia lagos y arroyos. Además, parte del agua que empapa en la superficie del suelo es absorbida por las plantas, que luego se liberan a la atmósfera. Cuando la precipitación cae en subidas altas, es posible que el agua no se absorba, escurra o se evapore de inmediato. En su lugar, puede convertirse en parte de un campo de nieve o glaciar. Los glaciares almacenan gran cantidad de agua en tierra. Si los glaciares actuales se derritieran y liberaran su almacenamiento de agua, el nivel del mar aumentaría varias decenas de metros y hundiría muchas áreas costeras densamente pobladas (Edward & Frederick 1990).

2.2. El agua en la civilización humana

El agua ha dado forma a nuestras civilizaciones desde el comienzo de la existencia humana. Nuestros primeros antepasados solían cazar, reunirse y pasear para encontrar comida y agua para sobrevivir. La evolución llevó a las primeras civilizaciones a comprender la agricultura, lo que les permitió permanecer en un solo lugar y crear civilizaciones. Formarían pequeños pueblos alrededor del agua por razones agrícolas (waterservicesolution.wordpress.com 2012). En el mundo de hoy, el agua sigue siendo uno de los regalos más importantes de la naturaleza para la humanidad. Es esencial para la vida y la supervivencia, y también para la expresión cultural y artística. El agua es vital para las necesidades humanas, para los hogares y jardines, para la agricultura, la industria y el medio ambiente. Puede proporcionar un medio de transporte y también es un foco para actividades recreativas, sociales y deportivas (Departamento de Educación y Desarrollo Infantil, s. d.).

La supervivencia humana depende del agua potable, ya que representa el 75 por ciento del peso corporal. El agua es uno de los componentes más importantes para una buena salud. Es necesario que el cuerpo humano digiera y absorba los alimentos; ayuda a mantener el tono muscular adecuado; suministra oxígeno y nutrientes a las células; elimina los desechos del cuerpo; y sirve como un sistema natural de aire acondicionado (Sandi y Darrin 2012).

La agricultura representa aproximadamente el 70% del agua en todo el mundo, aumentando a más del 90% en las zonas en desarrollo. Es necesario para la producción de nuestros alimentos, las fibras naturales de nuestra ropa y otros productos a base de materiales frescos agrícolas. La industria depende del agua, al igual que la agricultura y los hogares domésticos dependen del agua. La dependencia industrial del agua hace que sea esencial preservar el agua en todos los aspectos posibles y asegurarse de que la contaminación del agua se mantenga en niveles mínimos (Schroeder 2004). Las extracciones industriales de agua representan aproximadamente el 23% del consumo de agua. En una amplia gama de industrias, el agua es una parte clave del proceso de fabricación. El agua se utiliza para enfriar y calentar sistemas y como un componente importante del producto. Se consume, reutiliza, procesa, transforma y descarga (Foro Económico Mundial 2008). Según el Informe Mundial sobre el Desarrollo de los Recursos Hídricos de las Naciones Unidas, cada año se almacenan de la industria entre 300 y 500 millones de toneladas de metales pesados, disolventes, lodos tóxicos y otros desechos, la mayoría de los cuales se destinan al suministro de agua dulce. En algunos países en desarrollo, el 70% de los residuos industriales se vierten en aguas no tratadas, donde contaminan el agua potable.

2.3. Situación de escasez de agua

En los últimos 300 años, la población mundial se ha multiplicado por siete, pero el uso del agua se ha disparado en 35 veces. Desde 1950, la cantidad de agua dulce renovable disponible cada año por ser humano se ha reducido en más de la mitad (Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), 2010).

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Ahora, más de 1.200 millones de personas, el 20% de la población mundial, viven en áreas donde se han alcanzado los límites del uso sostenible del agua. Un informe elaborado por el CGIAR, la FAO, el CDB y la Convención de Ramsar en 2007 predijo que no tendremos suficiente agua para satisfacer la demanda mundial de alimentos en las próximas décadas a menos que se lleven a cabo reorganizaciones en los sectores del agua y la agricultura. A continuación se ilustran algunos ejemplos de los efectos de la escasez de agua. El suministro mundial de trigo se ha visto restringido debido a los cultivos de trigo infructuosos como resultado de la grave sequía en Australia. En los Estados Unidos, la Agencia de Protección Ambiental predijo en octubre de 2007 que la principal fuente de agua de la Ciudad de Atlanta, el Lago Lainer, se agotaría en un plazo de 100 días a menos que se realizaran gestiones considerables. El cambio climático empeora la situación. En Los Ángeles, solo se observaron 3,21 pulgadas de lluvia en toda la temporada de lluvias de 2006-2007. Fue el período más seco registrado (Foro Económico Mundial 2008).

Los impactos de la escasez de agua influyen en un gran número de patrocinadores de diversas maneras: federaciones comerciales, la salud de las comunidades, el bienestar de los ciudadanos, el éxito de las industrias locales en la cadena de suministro, la capacidad de la agricultura local para entregar los cultivos demandados por las personas y la economía, y el potencial del medio ambiente natural para funcionar eficazmente (Foro Económico Mundial 2008).

En la actualidad, aproximadamente dos quintas partes de la población total vive en situación de escasez de agua. Por lo tanto, se necesitan urgentemente nuevas políticas de gestión del agua cuando se prevé que la población mundial habrá aumentado a 2-3 billones de personas para 2050. Vietnam también corre el riesgo de que se agoten las fuentes de agua. A medida que se producen la urbanización y la industrialización, la demanda de agua para consumo con fines económicos y para las actividades cotidianas aumenta rápidamente. Como resultado, la contaminación y la escasez del agua se convierten en un fenómeno común y extremadamente grave (sitio web del Departamento de Recursos Hídricos y Medio Ambiente de Lao Cai, n.d.)

Conclusión

El análisis del ensayo ha demostrado que el agua se ha convertido en el recurso más esencial de la Tierra. El agua desempeña un papel importante en la armonización de la circulación natural, así como en la satisfacción de la demanda de la humanidad. Sin embargo, este recurso tan preciado es ahora escaso y está a punto de agotarse si no se lleva a cabo un plan y una política. Obviamente, se necesita más de una solución para reducir o resolver el problema de la escasez de agua que el mundo enfrenta hoy en día. Nuestro mundo se enfrenta recientemente a un problema relacionado con un suministro de agua limitado. Si el problema continúa creciendo sin cambios sustanciales, las consecuencias negativas son inevitables. Sin embargo, hay razones para creer en un suministro de agua suficiente y calificado en el futuro, ya que las autoridades y la organización están haciendo esfuerzos considerables para resolver la grave situación.

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