Cuando me desperté el viernes de la semana pasada en Isfahán, la tercera ciudad más grande de Irán, encontré a mi hermana mayor de pie junto a mi cama mirándome en silencio. Vi miedo en sus ojos. Anteriormente, Qassem Suleimani había sido asesinado por las fuerzas estadounidenses en Bagdad. Me podía imaginar fácilmente lo que mi hermana estaba pensando: tiene dos hijos de unos 20 años. Había visto el mismo miedo en ella antes. Durante la década de 1980, su marido pasó varios años en el frente durante la guerra entre Irán e Irak. No supo durante meses si estaba vivo o muerto. Ahora le preocupa que sus hijos experimenten lo que su padre hizo antes que ellos.

Unos días después tuve que irme a Estocolmo, donde enseño. Mis familiares y amigos dijeron burlonamente que los estaba dejando atrás para lidiar con una guerra por segunda vez en mi vida. La primera fue en 1987, cuando escapé del país mientras la guerra con Irak se intensificaba. Esta semana escuché referencias a esa época en todas partes, en taxis, autobuses, cafeterías, librerías y pequeños pueblos. A los ojos de muchos, una nueva guerra con los Estados Unidos sería una continuación de ese conflicto. La gente no ha olvidado cómo Estados Unidos armó y apoyó a Saddam Hussein.

Pero, como demostró mi hermana, la reacción inicial de muchos al asesinato fue el silencio. No podían creerlo. En los quioscos de periódicos, hombres y mujeres, jóvenes y viejos, miraban en silencio las fotos de Suleimani en las primeras páginas de los periódicos, desde el Kayhan de línea dura hasta Sharq orientado a la reforma. Por primera vez en mucho tiempo no pude detectar ninguna diferencia entre ellos. El limitado pluralismo político en los medios de comunicación se ha desvanecido.

Unos días antes del asesinato, el líder supremo, el Ayatolá Ali Jamenei, había declarado que no habría una guerra con los Estados Unidos, y el Presidente Rouhani anunció que estaba dispuesto a negociar con Occidente. Había destellos de esperanza. El mercado de valores iraní mejoró. Sin embargo, el sábado pasado por la mañana, el primer día de la semana en Irán, esa esperanza había sido reemplazada por el miedo. El mercado de valores se desplomó y la moneda de Irán perdió valor. La conmoción apenas había disminuido cuando el presidente Trump amenazó con atacar sitios culturales en Irán. La guerra contra el terrorismo fue reemplazada por la guerra contra la cultura.

El problema es que las constantes amenazas de aniquilación de la Casa Blanca han alimentado un intenso sentimiento nacionalista en Irán. Suleimani, en particular, se había convertido en un icono del patriotismo. Incluso los que se oponen al régimen iraní lo respetan. Si bien los escándalos de corrupción que involucran a funcionarios de alto nivel son cotidianos, Suleimani fue considerado como uno de los pocos que todavía «luchaban por el pueblo». Encarnó los ideales revolucionarios de 1979. Grandes multitudes asistieron a varios días de procesiones en Ahvaz, donde luchó contra el ejército de Saddam, y en Mashhad y Kerman (su lugar de nacimiento), donde luchó contra los narcotraficantes a lo largo de las fronteras orientales.

En el pequeño pueblo en el suroeste de Irán donde crecí, hombres de mediana edad lo elogiaron como el general que mantuvo al Estado Islámico alejado del territorio iraní. Sin embargo, su miedo a la guerra también era intenso. Algunos de ellos hicieron su servicio militar durante la guerra Irán-Irak. Uno de ellos resultó gravemente herido por un arma química, otro perdió un pie y otro sufre de trastorno de estrés postraumático. Han visto cómo las guerras rompen cuerpos y almas. Imaginar una nueva les asusta hasta la muerte: «¿Cuántas guerras debemos atravesar en una vida?»

¿Por qué Trump ordenó el asesinato de Qassem Suleimani de Irán? – video explicativo

El asesinato de Suleimani no podría haber llegado en un mejor momento para los extremistas iraníes. Ha eclipsado su represión de las protestas provocadas por las condiciones económicas. Desde mediados de noviembre, el gobierno ha estado bajo gran presión debido a la muerte y el encarcelamiento de un gran número de manifestantes. Las maniobras militares de Trump han asegurado que cualquier nueva protesta o crítica sea tratada como un problema de seguridad nacional y severamente reprimida. Las amenazas se han vuelto más explícitas y concretas. ¿Quién se atreve ahora a pedir justicia para los que están en prisión? ¿Quién se atreve ahora a protestar contra los salarios impagos? ¿Quién se atreve a pedir ahora la igualdad de género?

Una nueva guerra nunca ha estado tan cerca como ahora. Imaginando las secuelas del conflicto en la región, los iraníes, tanto dentro como fuera del país, están aterrorizados. Cualquier persona sabia debería serlo. Cuando trato de resumir el estado de ánimo en Irán durante los últimos días, la palabra que me viene a la mente es parishani, que en farsi significa un estado de enredo, desconcierto y perplejidad. Cuando Irán lanzó ataques con misiles contra bases estadounidenses en Irak la otra noche, llamé a mi hermana desde Estocolmo. En pocas palabras, buscamos algún tipo de esperanza. Pero la realidad a la que nos enfrentamos es sombría.

• Shahram Khosravi is professor of social anthropology at Stockholm University

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