Al igual que Stan Musial, la reputación del locutor Ernie Johnson comienza con la excelencia en su oficio. Johnson ganó su tercer Premio Emmy este año como mejor presentador de estudio por su trabajo en «Inside the NBA» de TNT.»

Al igual que Stan, Ernie es quizás más conocido por su amabilidad y generosidad. También fue honrado en los Premios Emmy Deportivos de este año Stuart Scott, quien murió de cáncer pocos meses antes y fue representado esa noche por sus hijas, Taelor y Sydni. Stuart también había sido nominado al mejor presentador de estudio, y durante su discurso de aceptación, Ernie pidió a Taelor y Sydni que se unieran a él en el escenario.

«Las chicas se habían preparado para aceptar humildemente si ganaba y para estar agradecidas por el honor de ser nominadas si perdía», dijo su madre y la esposa de Scott, Kimberley. «Sin embargo, no estaban preparados para que un gesto tan desinteresado viniera de alguien con quien Taelor solo se había conocido 10 días antes de los Emmy.»

Ernie entregó a las chicas el premio, diciendo: «Esto pertenece a Stuart Scott. Este es tu Emmy.»

Las emisoras compartieron un vínculo que otros en la industria no pudieron. Ernie es un sobreviviente de cáncer, diagnosticado con linfoma no Hodgkin en 2003.

«Cuando se paró en ese escenario y reconoció el trabajo de su padre, su vida y su lucha contra el cáncer de una manera tan profundamente personal, todo fue increíble, porque había caminado en los zapatos de Stuart, profesionalmente, como padre y como hombre que luchaba contra el cáncer», dijo Kimberley. «Sus acciones serán una afirmación y un ejemplo de altruismo que llevarán consigo para siempre.»

Esas son razones suficientes para que Johnson sea honrado con un Premio Musial.

Pero también como Stan, Ernie es un hombre de familia devoto. Él y su esposa, Cheryl, son padres de seis hijos, cuatro de los cuales son adoptados.

El mayor de sus hijos adoptivos es Michael, de 26 años, que aún vive con ellos. Nacido en Rumania y abandonado poco después de nacer, Michael vivió en un orfanato durante tres años antes de que Cheryl, que se conmovió por la difícil situación de los huérfanos de Europa del Este, lo encontrara allí en 1991, con patas de palo e incapaz de hablar. Llamó a casa para decir que no podía abandonarlo. Ernie estuvo de acuerdo.
Después de llegar a los Estados Unidos, a Michael le diagnosticaron distrofia muscular. Confinado en una silla de ruedas después de una caída en 2001, no se esperaba que Michael viviera más allá de su adolescencia.

Los Johnson casi lo pierden en 2011, cuando contrajo neumonía. No podía respirar y su corazón se detuvo. Los médicos preguntaron si los Johnson querían resucitar. La respuesta fue sí, por lo que los médicos devolvieron a Michael a la vida. Sin embargo, una serie de infecciones posteriores lo dejaron con un ventilador, y desde entonces ha requerido atención continua.

Pero ese cuidado se lleva a cabo en casa. Las enfermeras atienden a Michael en la casa de los Johnson durante la noche, pero Ernie y Cheryl cuidan a su hijo durante el día, uno de los beneficios del concierto nocturno de Ernie que no cambiaría. En lugar de hablar de deportes, Ernie y Michael comen, duermen y respiran coches.

Cuando ESPN pidió hacer un reportaje sobre la familia Johnson, Ernie se conmovió tanto que agradeció a la cadena por tener la gracia y la clase para contar la historia de un rival.

Los Johnson saben que no hay cura para su hijo, que podría no vivir hasta que cumpla 30 años. Sin embargo, ese conocimiento solo sirve para hacer cada día más dulce.

«Cada día», ha dicho Ernie, » es una bendición.»