Aunque los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos recomiendan la administración de la vacuna contra la gripe a finales de octubre, un nuevo estudio publicado en Clinical Infectious Diseases sugiere que la eficacia de la vacuna puede comenzar a disminuir en cuestión de semanas después de la administración, agregando más evidencia de una protección decreciente en el transcurso de una sola temporada de gripe.

Investigadores de Kaiser Permanente del norte de California mostraron que el riesgo de contraer la gripe aumenta aproximadamente un 16% por cada 28 días después de la vacunación. Eso significa que muchas personas podrían estar menos protegidas durante el apogeo de la temporada de gripe si se vacunan a principios de septiembre.

El estudio se llevó a cabo durante varias temporadas de gripe, desde el 1 de septiembre de 2010 hasta el 31 de marzo de 2017, e incluyó participantes que se vacunaron con la vacuna inactivada contra la gripe (vacuna antigripal) y posteriormente se sometieron a pruebas de detección del virus sincitial respiratorio y de la gripe (VRS), utilizadas como resultado de control negativo, mediante una prueba de reacción en cadena de la polimerasa.

En lugar de un modelo más tradicional de «casos positivos y controles negativos», este estudio se diseñó para determinar si el riesgo de un resultado positivo para la gripe, en comparación con un resultado negativo, aumentaba con el tiempo transcurrido desde la vacunación.

Los resultados muestran que el riesgo de gripe se duplica a medida que avanza la temporada

El estudio utilizó los registros médicos electrónicos de 44,959 pacientes que dieron positivo para influenza dentro del sistema de atención médica del Norte de California de Kaiser Permanente.

En comparación con los participantes vacunados de 14 a 41 días antes de la prueba, las personas vacunadas de 42 a 69 días antes de la prueba tenían 1,32 (intervalo de confianza del 95%: 1,11 a 1,55) veces la probabilidad de que la prueba diera positivo para cualquier gripe, según los autores del estudio. El odds ratio (OR) fue de 2,06 (IC del 95%: 1,69 a 2.51) para las personas vacunadas 154 o más días antes de la prueba.

No se encontró evidencia de disminución del VRS.

La mayor parte de la disminución se asoció a la protección contra la gripe A, dijeron los autores, ya que esa cepa del virus representó el 80% de los casos confirmados incluidos en este estudio.

Los autores también incluyeron un modelo que analiza el traslado de la vacunación contra la gripe a fines de noviembre, pero escribieron: «Aunque nuestros resultados sugieren que se puede evitar cierto número de casos de gripe retrasando la vacunación, cualquier cambio en las recomendaciones con respecto al momento de la vacunación debe abordarse con precaución.»

El estudio destaca el desafío de evaluar la vacuna contra la gripe

Otros estudios recientes de los Estados Unidos, España y el Reino Unido también han demostrado una efectividad decreciente de la vacuna contra la gripe entre estaciones, pero los expertos advierten que cambiar la recomendación de tiempo es un esfuerzo complicado.

» Mi sentido informal de la literatura de que la sugerencia es lo suficientemente fuerte como para que si las personas pudieran vacunarse de manera confiable una o dos semanas antes de que comience la temporada de gripe, estarían mejor protegidas», dijo Marc Lipsicch, PhD, profesor de epidemiología en la Universidad de Harvard, a CIDRAP News. Lipsitch también escribió un comentario sobre este estudio. «Lo más complicado es el compromiso entre posponerlo y no hacerlo en absoluto», dijo.

Lipsitch dijo que el riesgo para la salud pública de que las personas no se vacunen en el transcurso del año puede ser demasiado grande. En su comentario, dijo que una multitud de variables, incluidas la deriva antigénica y las cepas circulantes, hacen que el estudio de la sincronización de las vacunas sea una perspectiva particularmente desafiante.