Pablo enseña que todos los que son justificados y reconciliados con Dios, han obtenido esta bendición por fe y por confianza en la gracia de Dios (Romanos 4:16, 5:1-2).

En esta lección relacionaremos esta enseñanza fundamental de Pablo con lo que él cree y enseña con respecto a la obediencia y las obras de justicia.

1 «La obediencia de la fe»

Pablo comienza y termina su carta a los romanos con una declaración de su misión. Es «hacer obediencia a la fe» (Romanos 1:5, Romanos l6: 26).

Pablo felicita a los cristianos romanos que «obedecieron de corazón aquella forma de doctrina» que él les predicó (Romanos 6:7). Esto deja en claro que Pablo no aboga por «solo la fe» (un término que Pablo no usa en ninguna parte). Él aboga por una fe obediente.

Por supuesto, Pablo no quiere decir que la obediencia merezca justificación porque si así fuera, entonces la justificación no sería por gracia a través de la fe como un regalo, sino que sería el salario debido que se nos debe (Romanos 4:4).

Pablo dice que uno » no trabaja, sino que cree…»(Romanos 4:4-5). Quiere decir simplemente que uno no trata de ganarse el camino al cielo por sus obras de obediencia. Si uno pudiera hacer eso, ¿para qué necesitaría un Redentor?

Por lo tanto, una persona debe obedecer a Dios en fe y así recibir redención y justificación como un regalo de Dios. Pablo enfatiza que si la obediencia de uno no es de fe, uno no será justificado por esa obediencia.

Sin embargo, Pablo también sería el primero en decir que si la fe de uno no es obediente, uno no será justificado por esa fe. Pablo no tiene ningún problema en hacer que la obediencia sea esencial para la justificación: «Sois esclavos de aquel a quien obedecéis, ya sea del pecado que lleva a la muerte, o de la obediencia que lleva a la justificación» (Romanos 6:16).

Cuando Pablo habla de que la fe «sin obras» es considerada como justicia (Romanos 4:6), obviamente no se refiere a la fe desprovista de obediencia. Más bien, quiere decir fe como algo más que obras, y trabajar con obras (ver Santiago 2:21-24).

Si le malinterpretara Pablo, y creo que él estaba proponiendo una fe sin obediencia como el remedio para el pecado, entonces nos damos cuenta de nuestro error cuando llegamos a los pasajes que hemos mencionado anteriormente, donde Pablo habla de la «obediencia de la fe» (Romanos 1:5, Romanos l6:26).

2 La Fe de Abraham

La justificación y reconciliación por gracia a través de la fe, era un sistema en vigor en la Era Patriarcal. El Patriarca Abraham encontró que su fe le dio la bendición del perdón de pecados (Romanos 4:3-8).

Pablo pasa un capítulo entero en Romanos usando a Abraham como paradigma o modelo de justificación por la fe. Pablo nos muestra que la justificación por la fe no fue un privilegio solo para Abraham, o alguna dispensación especial para él. Fue para todos los pueblos de todas las épocas, porque no hay distinción (Romanos 3: 22-25).

Siempre ha sido verdad que «el justo por la fe vivirá» (Romanos 1:17, Habacuc 2:4). Sin embargo, cuando miramos este ejemplo de la fe y bendición de Abraham, encontramos a Dios diciéndole a Abraham: «En tu simiente serán benditas todas las naciones de la tierra, por cuanto obedeciste a mi voz» (Génesis 22: 17-18).

Así que claramente tres cosas son ciertas:

(1) Abraham fue justificado por la fe.

«Abraham creyó (tuvo fe en) Dios, y le fue contado por justicia» (Romanos 4:3, Génesis 15:6).

(2) Abraham fue justificado por obediencia.

Dios le dijo:» En tu simiente (descendencia) serán benditas todas las naciones de la tierra, porque obedeciste a mi voz » (Génesis 22:17-18).

Ahora Abraham confió para su justificación en la simiente prometida que es Cristo (Gálatas 3:16). Abraham recibió esa promesa no solo por fe, sino por fe y obediencia, como Dios mismo declaró:»…porque obedecisteis mi voz » (Génesis 22: 17-18).

(3) Somos justificados como Abraham.

Los que «siguen los pasos de la fe de nuestro padre Abraham» (Romanos 4:12) será justificado como Abraham por una fe como la de Abraham – «justificado en don por la gracia de Dios, mediante la redención que es en Cristo Jesús» (Romanos 3:23-24).

Si seguimos los pasos de Abraham, recibiremos a Cristo como él recibió a Cristo, porque nuestra fe será una fe obediente como la suya. Como Dios le dijo: así será para nosotros: «…porque has obedecido mi voz» (Génesis 22:17-18, cf Gálatas 3:6-9, Gálatas 3:26-29).

3 El Valor de las Obras

Las obras de justicia que hacemos por fe son grandemente valoradas por Dios. Pablo nos deja esto claro cuando dice…

«Por lo tanto, les exhorto, hermanos, en vista de la misericordia de Dios, a ofrecer sus cuerpos como sacrificios vivos, santos y agradables a Dios, este es su acto espiritual de adoración. No os conforméis más al modelo de este mundo, sino transformaos mediante la renovación de vuestra mente. Entonces podrás probar y aprobar cuál es la voluntad de Dios-su buena, agradable y perfecta voluntad.»(Romanos 12: 1-2 NVI).

Sabemos por esto que cuando nos ofrecemos a nosotros mismos como sacrificio a Dios, él se complace. Por supuesto, Él no considera nuestras obras como un sacrificio por nuestros pecados, puesto que Cristo murió por nuestros pecados y su cuerpo fue el sacrificio por nuestros pecados. Sin embargo, Dios considera la devoción de nuestros cuerpos a la ejecución de su voluntad como un sacrificio que le agrada.

La fe no serviría de nada sin tal obediencia. Dios no ve ningún valor en una fe desprovista de obras, como tampoco ve valor en obras desprovistas de fe. Es por eso que, como vimos al comienzo de nuestra lección, Pablo se esforzaba tanto por «lograr la obediencia de la fe» (Romanos 1:5, Romanos l6:26).