El cine ha luchado durante mucho tiempo con la naturaleza de nuestra existencia, y si podemos extraer algún significado de ella.

Hay imágenes que buscan estas respuestas en la religión, como Ordet de Carl Dreyer (1955), o la obra maestra de Tarkovsky, Andrei Rublev (1966), mientras que otras toman rutas menos convencionales y buscan hacer preguntas, en lugar de encontrar respuestas. The Truman Show (1999) es quizás la mejor ilustración de esto. Con tantas películas que invitan a la reflexión e intrigantes que exploran el significado de la vida, elegir las que reflexionan más eficazmente sobre esta cuestión fue difícil, por lo que decidí elegir tres imágenes muy distintas de todo el mundo y estrenadas en diferentes décadas, no solo para ofrecer diferentes perspectivas, sino también para comprender la evolución de cómo se han abordado estas ideas a lo largo de la historia del cine.

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Frank Capra dirigió It’s a Wonderful Life en 1946, una época en la que el sistema de estudio de Hollywood todavía era dominante, y había ciertas morales e ideales que se consideraban elegibles para mostrarse en la pantalla grande. La película trata sobre George Bailey, interpretado por James Stewart (Vértigo), que ha pasado su vida sacrificando sus esperanzas y sueños por los demás y ahora ha caído en la mala suerte. Desearía no haber existido nunca, pero su Ángel de la Guarda, Clarence, le muestra cómo habría sido la vida de los demás si no lo hubiera hecho. It’s a Wonderful Life es un producto de esta época, sin embargo, la historia que Capra y Stewart tejen está narrando en su cúspide. La narración se desarrolla lentamente hasta el clímax de la escena final, donde el espectador se engancha en cada línea de diálogo y la sabiduría de la película se comprende en su totalidad. El Ángel Clarence proclama: «La vida de cada hombre toca muchas otras vidas, cuando no está cerca, deja un agujero horrible, ¿no?»Capra nos está enseñando la importancia de la decencia y la buena voluntad, mientras que en un nivel más profundo, la interconexión del mundo en el que vivimos. La película no es solo una delicia cinematográfica en términos de dirección y actuación, sino que el espectador sale del cine mirando la vida a través de un prisma diferente, y eso no es una hazaña insignificante.

El séptimo sello de Ingmar Bergman (1957) es la película menos accesible de esta lista. Hecha en blanco y negro con subtítulos, la película cuenta la historia de un caballero, Antonius Block, que regresa a casa después de las Cruzadas, a una Suecia devastada y azotada por la peste, donde se enfrenta a la Muerte, que lo desafía a una partida de ajedrez. Sin embargo, todo esto no debe disuadir a nadie, ya que la película contiene muchas de las imágenes más icónicas de la historia del cine, desde el Baile Macabro hasta el mencionado partido de ajedrez en la playa. Bergman cuestiona la fe a cada paso, y la ausencia de Dios atormenta a Antonius Block. Roger Ebert escribe que «las películas ya no se ocupan del silencio de Dios, sino de la charla de los hombres», y esta es la fuerza del Séptimo Sello. Mientras que el mundo que Bergman representa es sombrío y sin esperanza, dos personajes, que tienen un sorprendente parecido con José y María, son representados como los salvadores de este vacío, y ofrecen un atisbo de esperanza a pesar de toda la lucha. El Séptimo Sello no es un reloj fácil, pero una vez que lo has hecho, es muy difícil sacudirte.

La obra maestra de Stanley Kubrick de 1968, 2001: Una odisea del espacio, ocupa el último lugar en esta lista. Una hazaña de ingenio, precisión técnica, intelecto y maestría cinematográfica, Kubrick recorre desde los albores del hombre hasta el futuro distópico con tal facilidad que solo uno puede sentarse y maravillarse de cómo se creó y lo que todo significa. La trama gira en torno a un monolito negro, una supercomputadora llamada H. A. L 9000, y los efectos que ambos tienen en los orígenes de la humanidad y en nuestro futuro. La película está constantemente haciendo preguntas sobre nuestra existencia y la del Universo. No hay muchas respuestas, pero ese no es el objetivo de esta película, y tampoco debería serlo.

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