Brynlee Alice Jean Bledsoe es todavía demasiado joven para saber el significado, pero algún día entenderá que sus segundos nombres son en honor a dos de las mujeres que ayudaron a liberar a su padre de la prisión en 2015.

Brynlee, que cumplirá 2 años el próximo mes, y sus dos hermanos mayores están haciendo que el tiempo pase mucho más rápido para Floyd Scott Bledsoe de lo que pasó, ya que pasó casi 16 años tras las rejas.

Este martes, Diciembre. el 8 de septiembre, se cumplirán cinco años desde que Bledsoe, ahora de 43 años, fue liberado de prisión después de que el ADN y otras pruebas demostraran que no asesinó a su cuñada de 14 años en 1999.

Los abogados del Proyecto Paul E. Wilson para la Inocencia y los Remedios Posteriores a la Condena de la Universidad de Kansas y del Proyecto Inocencia del Medio Oeste trabajaron durante años en el caso de Bledsoe. Todavía están en la foto, y también se han convertido en familia, dijo Bledsoe.

La vida de Bledsoe es mucho más feliz ahora, pero dijo que todavía está lidiando con las consecuencias del trauma y el tiempo que nunca volverá. También sigue luchando por la rendición de cuentas de los actores estatales responsables de su caso y otros similares.

‘ Quiero respuestas ‘
A los 23 años, Bledsoe fue condenado por asesinato en primer grado, secuestro con agravantes y libertades indecentes con agravantes con un niño en la muerte a tiros de Zetta «Camille» Arfmann en 1999 cerca de Oskaloosa, a pesar de que su hermano, Tom, ya había confesado la violación y el asesinato antes de que Bledsoe fuera acusado del crimen.

Pero Tom más tarde se retractó, diciendo que confesó porque Bledsoe amenazó con revelar incidentes embarazosos en el pasado de Tom si no lo hacía. Bledsoe fue condenado después de un juicio con jurado de tres días y sentenciado a cadena perpetua.

En diciembre de 2015, un juez del condado de Jefferson ordenó que Bledsoe fuera puesto en libertad después de que los resultados de las pruebas de ADN buscadas durante mucho tiempo y otras nuevas pruebas mostraran que no podía haber sido el perpetrador, informó el Journal-World.

La nueva evidencia incluía una nota de suicidio que Tom escribió confesando el crimen, diciendo que la culpa lo había perseguido durante años y que el fiscal del caso le había dicho que mantuviera la boca cerrada, informó el Journal-World. Tom, de 41 años, fue encontrado muerto en su automóvil en noviembre de 2015 en Bonner Springs, aparentemente por suicidio.

Bledsoe tiene una demanda en curso en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito de Kansas. El caso, presentado en mayo de 2016, alega mala conducta por parte de la policía y el fiscal del Condado de Jefferson responsable de la investigación y el procesamiento. Más recientemente, en un memorándum de 162 páginas presentado en noviembre. El 18 de septiembre, el Juez de Distrito Daniel Crabtree negó la moción de los demandados para desestimar el caso.

Las acusaciones que hace su demanda contra los funcionarios del Condado Jefferson incluyen la retención de pruebas; por ejemplo, a Bledsoe y a su abogado se les dijo que una prueba de ADN en el kit de violación recolectado del cuerpo de Arfmann era negativa; en realidad, la prueba había sido detenida por una orden de detención y nunca se completó antes del juicio, informó el Journal-World.

El caso también alega que los investigadores no recopilaron pruebas del vehículo de Tom, incluida una pala que Tom afirmó que Bledsoe había utilizado para enterrar el cuerpo.

Bledsoe también dijo que algunos pensaron que no podría haber sido Tom porque se encontró un recibo con sello de tiempo con la hora de las 4: 30 del viernes de noviembre. El 5 de septiembre de 1999, aproximadamente, cuando la niña desapareció, pero era hora militar, es decir, a las 4:30 de la mañana, no de la tarde, dijo Bledsoe.

Mientras tanto, se dio cuenta del paradero de Bledsoe, hasta ese domingo cuando se encontró el cuerpo de la niña, según la demanda. Pero el investigador principal había decidido que Bledsoe era el sospechoso inmediatamente después de la desaparición de la niña, alega la demanda.

Incluso cinco años después de que su condena fuera revocada, Bledsoe dijo que todavía no sabe por qué el estado se aferró al caso en su contra, intencional y maliciosamente, según la demanda, a pesar de la abrumadora evidencia de la culpabilidad de su hermano.

«Quiero respuestas, ya sabes», dijo Bledsoe. «Y puede que nunca los consiga.»

Cambios en el sistema
Bledsoe dijo que un cambio importante que ha visto en los 20 años desde su condena fue la aprobación por la Legislatura de Kansas de una ley que requiere que las agencias de aplicación de la ley graben interrogatorios en casos de homicidio y delitos sexuales. El ex gobernador Sam Brownback lo promulgó en mayo de 2017.

Bledsoe había testificado a favor del proyecto de ley. Dijo que eso es importante «en estos pueblos pequeños, con estas personas que piensan que están por encima de la ley o que son la ley, y pueden elegir.»

Si la ley hubiera estado en vigor en 1999, podría haber hecho una gran diferencia en su propio caso, dijo Bledsoe. Sus declaraciones a la policía — manteniendo su inocencia durante horas de interrogatorio — fueron grabadas, pero no las de su hermano, dijo. Los miembros del jurado no tuvieron oportunidad de escuchar las declaraciones contradictorias de Tom por sí mismos.

Esa fue una elección hecha por las fuerzas del orden, dijo Bledsoe, y aún quiere ver que las personas rindan cuentas por ello.

«Si hubieran hecho su trabajo al principio, ya sabes, no habría perdido 16 años», dijo Bledsoe. «Pero debido a su negligencia, debido a sus decisiones deliberadas, eso fue lo que pasó.»

La licencia legal del fiscal en el caso de Bledsoe está suspendida indefinidamente, de acuerdo con los registros de la Corte Suprema de Kansas. Pero Bledsoe dijo que quiere ver el fin de la inmunidad de cargos criminales para los fiscales que cometen errores flagrantes en los casos.

«Regresó a personas individuales que tomaron decisiones sobre la vida de alguien, y ahí es donde la responsabilidad debe entrar y suceder», dijo Bledsoe, «porque esas personas eligieron las cosas que hicieron.»

Dijo que no creía que cada pequeña infracción mereciera un cargo, pero cuando hay problemas importantes, como la retención de pruebas clave o la fabricación de testimonios, «debe haber responsabilidad por eso. Necesitamos una forma de controlar a los fiscales y oficiales deshonestos.»

La inhabilitación no sería suficiente, dijo Bledsoe.

«Si tú o yo hacemos lo que ellos hacen, entonces nos enfrentamos a cargos criminales», dijo, » entonces, ¿por qué no deberían hacerlo?»

En 2018, tres años después de su liberación, el estado promulgó una ley de condena errónea, bajo la cual Bledsoe presentó una demanda. En mayo de 2019, el estado acordó pagarle 1 1.03 millones, pero su demanda federal aún está pendiente.

‘He sido realmente bendecido’
Bledsoe, hablando por teléfono desde Hutchinson el viernes, dijo que todavía es un poco surrealista para él que hayan pasado cinco años desde que fue liberado.

Describió su vida hogareña ahora. Le gusta estar fuera del país, dijo.

«Tenemos una pequeña superficie fuera de Hutch», dijo. «Tenemos algunas vacas, algunos perros y algunos pollos.»

Se casó con su esposa, Amanda Ingram, en 2016. Blake, de 5 años, es hijo de Bledsoe por matrimonio; su hijo Bryce, de 3 años, y su hija Brynlee completan la familia.

«He sido realmente bendecido con algunos niños geniales», dijo. «Nos divertimos mucho, y simplemente nos tomamos todos los días y lo disfrutamos.»

Los abogados de Innocence Project que trabajaron en su caso, Alice Craig, Jean Phillips y Elizabeth Cateforis de KU, y Tricia Rojo Bushnell de MIP, por nombrar algunos, siguen siendo «una gran parte de mi vida», dijo Bledsoe. Bromeó diciendo que su esposa le hizo reducir los segundos nombres de Brynlee a dos.

» Es por ellos que hago lo que hago en un día, o puedo hacer lo que hago hoy», dijo Bledsoe. «They Me animan cada vez que estoy deprimido; me aconsejan cada vez que lo necesito.»

Está trabajando para una organización sin fines de lucro llamada Freedom Challenge que hace programación para ayudar a los reclusos en el Correccional Hutchinson. Él participó en el programa mientras estuvo encarcelado, dijo.

Algunos podrían pensar que Bledsoe querría alejarse lo más posible: «No serías el primero», dijo con una risa.

Trabaja con «unos 25 chicos», dijo. El grupo recicla colchones y construye varios productos a partir de los materiales reciclados, dijo Bledsoe. Según el sitio web del Departamento de Correcciones de Kansas, » Como el único centro de reciclaje de colchones en Kansas, la instalación ha reciclado más de 17,000 colchones, que consistían en 46,000 libras de espuma, 287,000 libras de acero, 22,000 libras de madera y 46,000 libras de algodón.»

También enseña habilidades de empleo a los reclusos en la unidad Sur de Hutchinson.

«Quiero ayudar a los chicos a transformar sus vidas y ser capaces de tener éxito cuando salgan de la cárcel», dijo.

Bledsoe dijo que tiene el ojo puesto en algunos casos en curso en Kansas, y que permanece activo con el Proyecto Inocencia, incluida la asistencia a su conferencia anual. También viaja y da conferencias en varias universidades.

Cientos asisten a las conferencias, dijo Bledsoe, y ha hecho muchas conexiones. Dijo que es buen amigo de sus compañeros exonerados Amanda Knox, Ryan Ferguson y Eddie Lowery.

Entonces, ¿cuándo saldrá su documental de Netflix?

» En realidad, tengo un equipo de filmación que quiere hacer uno», dijo Bledsoe. «No se si será Netflix, pero sí.»

En 2015, mostró al Journal-World algunas pinturas que había completado en prisión. Dijo que todavía pinta cuando puede encontrar el tiempo — pero tiene mucho menos en sus manos hoy en día.