Frances «Fannie» Barrier Williams fue una educadora y activista por los derechos de la mujer.

Williams nació en febrero. 12, 1855, en Brockport, Nueva York. Su padre era un empresario rentable, y la familia, una de las pocas familias afroamericanas en Brockport, se asoció con las élites blancas con poca discriminación. Williams se graduó de la Escuela Normal Estatal de Brockport (ahora SUNY-College en Brockport) en 1870, siendo el primer afroamericano graduado de esa escuela. Después de la universidad, Williams enseñó en una escuela para estudiantes negros en Hannibal, Missouri, donde experimentó una considerable discriminación. Regresó al norte para estudiar piano en el Conservatorio de Música de Nueva Inglaterra en Boston, Massachusetts, pero fue presionada para irse debido a su raza. Luego comenzó a trabajar como docente en el área de Washington, D. C., donde conoció a su esposo, un estudiante de derecho. Finalmente se mudaron a Chicago, Illinois, donde comenzó una exitosa práctica legal.

En Chicago, Williams y su esposo se unieron a la comunidad negra de élite de la ciudad y se convirtieron en activistas y reformadores. Se unió a la Alianza de Mujeres de Illinois, convirtiéndose en vicepresidenta en 1889. Dio conferencias con frecuencia sobre el sufragio femenino, particularmente sobre la importancia del voto para las mujeres negras. Ayudó a fundar la Liga Nacional de Mujeres de Color en 1893, creó la Federación Nacional de Mujeres Afroamericanas con Mary Church Terrell en 1895, ayudó a fundar la Asociación Nacional de Mujeres de Color en 1896 y fue cofundadora de la Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color en 1909. En 1894, fue la primera mujer negra nominada para unirse al Chicago Woman’s Club, y fue incluida como miembro en 1896.

Williams trabajó con éxito para obtener representación de negros en la Exposición Colombina de Chicago de 1893, y fue invitado a presentar dos discursos principales. En un discurso pronunciado ante el Congreso Mundial de Mujeres Representativas, argumentó en contra de la idea de que las ex esclavas no eran iguales morales e intelectuales de otras mujeres y pidió a las mujeres blancas que apoyaran el sufragio para todas las mujeres.

En 1924, Williams se convirtió en la primera mujer y la primera estadounidense negra en ser nombrada miembro de la Junta de la Biblioteca de Chicago. Regresó a Brockport en 1926 y en su mayoría se retiró del activismo. Falleció el 4 de marzo de 1944.