product-manager-ceo Cuando Ben Horowitz escribió su innovador memo, buen gerente de producto, mal gerente de producto hace casi 20 años, describió a un gerente de producto como el CEO del producto. Si bien esto ha entusiasmado a mucha gente con el trabajo, no podría estar más en desacuerdo – a menos que seas el fundador y el gerente de producto al mismo tiempo, no eres el CEO de nada.

Si bien se podría argumentar que un gerente de producto es en última instancia responsable del éxito o el fracaso de un producto de la misma manera que el CEO es en última instancia responsable del éxito del negocio, incluso esa similitud es un estiramiento. Un gerente de producto en última instancia tiene un CEO detrás de ellos en algún lugar, y siempre puede pasar la pelota. Ahora, la mayoría de los gerentes de producto no pasan la pelota, y esta propiedad del problema y la voluntad de tomar las decisiones difíciles es donde un gerente de producto se acerca más a ser un CEO, pero hay una gran diferencia entre tener a alguien detrás de ti o tener la última palabra.

Donde los dos roles difieren completamente es en la autoridad. Los gerentes de producto simplemente no tienen ninguna autoridad directa sobre la mayoría de las cosas necesarias para que sus productos tengan éxito, desde la investigación de datos y usuarios, pasando por el diseño y el desarrollo, hasta el marketing, las ventas y el soporte. Incluso los líderes de productos más veteranos de hoy en día solo tienen control de contratación y despido sobre sus informes directos: otros gerentes de productos. ¿Suena como cualquier CEO que conozcas?

Un CEO, por otro lado, está verdaderamente solo, con la responsabilidad última por el éxito o el fracaso no solo de la compañía, sino de todos los productos en ella. El CEO también controla todos los recursos de la empresa, con prerrogativas de contratación y despido en toda la empresa y la última palabra sobre el presupuesto. ¿Suena como cualquier gerente de producto que conozcas?

No solo Semántica

Esto puede parecer mera semántica, pero la distinción es importante. Demasiados gerentes de producto que conozco aceptan este tropo de CEO del producto y creen que su papel es actuar como un CEO autoritario, a menudo con resultados desastrosos. Estos gerentes de producto tienden a creer que tienen todas las respuestas, que producen las mejores soluciones y diseños, y que sus equipos deben hacer lo que se les dice. ¡Después de todo, son mini directores ejecutivos!

Liderar, no comandar

Los líderes de productos verdaderamente exitosos, en cambio, adoptan su falta de autoridad y lideran a sus equipos y a la compañía en general a través de la comunicación, la visión y la influencia. Se centran en colaborar en toda la empresa, reunir a las mejores personas para hacer avanzar el producto y liberar a esos equipos para ejecutar su visión del producto.

En el libro de Daniel Pink Vender es humano, se refiere a esta habilidad como la capacidad de «mover» a las personas de una mentalidad a otra. Los gerentes y líderes de productos exitosos dedican una parte significativa de su tiempo a estas actividades «en movimiento», reuniendo a todos en torno a una comprensión compartida del problema del cliente para que todos puedan participar en ayudar a resolverlo para promover los objetivos comerciales.

La gestión de productos es un deporte de equipo, después de todo, y los mejores equipos no tienen jefes, tienen entrenadores que se aseguran de que todas las habilidades y experiencias necesarias estén presentes en el equipo, que todos estén en el lugar correcto, sepan dónde está el objetivo, y luego se quiten del camino y permitan que el equipo haga lo que mejor sabe para alcanzar ese objetivo.

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Como Ken Norton, Socio de Productos de GV, dice en mi próximo libro Liderazgo de Productos: Cómo los Mejores Gerentes de Productos Lanzan Excelentes Productos y Construyen Equipos Exitosos, «Cuando eres gerente de productos, generalmente no eres el jefe. Necesitas ganar autoridad a través de tus acciones y habilidades de liderazgo, no a través de tu rol.»

La mayoría de los líderes de productos que entrevistamos para el libro se hicieron eco de sentimientos como este. «Mucha gente dice que el gerente de producto es como el CEO o el capitán del barco. Realmente no lo veo de esa manera porque cuando describes cosas como esa, parece que estás tomando todas las decisiones, o que estás manejando cómo funciona todo junto, y no lo estás haciendo.»añade Mina Radhakrishnan, la primera Jefa de Producto de Uber.

No eres el CEO

No eres el CEO de tu producto, no eres Steve Jobs, no eres un genio solitario diseñando un producto desde tu torre de marfil. Nunca olvides que, como líder de productos, solo eres tan bueno como tu equipo, y prepararlos para el éxito y darles el espacio y la cobertura aérea para que hagan lo mejor que puedan, en última instancia, es la forma en que tú y tu producto tendrán éxito.

Ahora solo porque puedas pasarle el dinero a alguien de más arriba en la cadena de mando no significa que debas hacerlo. De todos modos, debes vivir y morir por el éxito y el fracaso de tu producto, porque darlo todo es importante, ya sea que seas el CEO o no.

Pero un día

» Creo que en realidad los líderes de producto, no es sorprendente, a menudo se ven como grandes candidatos potenciales para el CEO o director de operaciones cuando avanzan en su carrera. Creo que eso se debe a que, a nivel ejecutivo, todos los atributos de gestión de productos son realmente relevantes porque estás enfocado en el dinero, estás enfocado en los usuarios, estás enfocado en los datos y estás enfocado en el futuro», dice Tanya Cordrey, Asesora Digital No Ejecutiva & de the Schibsted Media Group.

Así que, si bien es posible que no seas el CEO de nada en este momento, lo gracioso es que los Líderes de productos son excelentes CEOs y tal vez a algunos CEOs les vendría bien actuar más como Líderes de Productos. Todas esas habilidades de liderar sin autoridad, mover la mentalidad y preparar a su equipo para el éxito son lo que definen a los grandes directores ejecutivos también, así que si desea ese título, siga trabajando en esas habilidades y quién sabe dónde podría terminar.

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He estado trabajando con dos maestros de producto, Richard Banfield y Nate Walkingshaw, para escribir un libro del que todos los profesionales de productos puedan beneficiarse. En parte por curiosidad y sobre la base de nuestra propia experiencia, hemos entrevistado a casi cien líderes de productos. Sus conocimientos y experiencias abrirán la conversación y despejarán el misterio del gran liderazgo de producto.

El libro de Liderazgo de producto está siendo publicado por O’Reilly y estará disponible en las estanterías en mayo de 2017, ¡pero puede reservar el libro en Amazon hoy mismo!

Puede seguirnos en @rmbanfield, @bfgmartin y @nwalkingshaw.

Martin Eriksson

Acerca de

Martin Eriksson

Martin Eriksson tiene más de 25 años de experiencia en la construcción de productos en línea de clase mundial en entornos corporativos y de nueva creación para marcas globales como Monster, Financial Times, Huddle y Covestor. Es Fundador de ProductTank, Cofundador y Conservador de Mind the Product, y Socio de Productos en el fondo de capital de riesgo líder EQT Ventures. También es el autor de the best-seller Product Leadership, How Top Product Leaders Launch Great Products and Build Successful Teams (O’Reilly, 2017).