Navegando en dirección norte a través del canal Velebit, frente a la costa norte de Croacia, entre las islas de Rab y Krk, nos encontramos con un conjunto de tres islas más pequeñas. Uno en particular corta una vista llamativa que se eleva dramáticamente, blanco hueso del Mar Adriático azul cobalto. Este afloramiento rocoso llamado «Goli Otok», que significa Isla» Desnuda «o» Estéril», deriva su nombre de la cara de roca expuesta que ha tenido vegetación limpiada por los fuertes vientos de bura que soplan desde el norte, especialmente en invierno. Ciertamente parece que poco podría sobrevivir en esta isla cruda, sin embargo, una vez tuvo una historia oculta y trágica.

Navegamos hasta donde, en una cuenca ligeramente protegida en el lado occidental de la isla, vimos racimos de árboles y un pequeño puerto llamado Mala Tetina. Atracamos nuestro yate en agua de más de 3 metros de profundidad con muelles que son bastante altos, de aproximadamente 1,3 a 1,5 metros, pero no es un problema subir y bajar de un barco. Delante del puerto se encontraban los restos en ruinas, pero indomables, de edificios y estructuras desiertas durante mucho tiempo. Teníamos curiosidad por saber más, así que amarramos nuestro yate y salimos a explorar.

Es difícil imaginar cómo esta hermosa y serena escena, con los picos de las montañas Velebit formando un impresionante telón de fondo, podría haber sido el lugar de terribles hechos hasta que deambule por sus ruinas y conozca su historia. Goli Otok es conocido como «El Alcatraz croata» y estuvo operativo después de la Segunda Guerra Mundial en el régimen de Tito de la ex Yugoslavia y más tarde, desde los años 1948 hasta 1989.

 Goli otok-edificios

Se utilizó principalmente durante la guerra para prisioneros rusos, pero el período que condujo a 1956, cuando el Informbiro (Oficina de Información Comunista) estuvo activo, se mantuvo en un oscuro secreto. Los presos políticos, los estalinistas y los que se oponían al régimen de Tito, fueron horriblemente maltratados y torturados. A partir de entonces se convirtió en una prisión para criminales. Las estadísticas muestran que más de 3.500 prisioneros fueron alojados allí a la vez, 16.000 a lo largo de los años, y alrededor de 400 murieron como resultado de enfermedades y agotamiento. Inicialmente, las mujeres también fueron encarceladas y mantenidas completamente separadas de los hombres, pero fueron trasladadas a una de las islas adyacentes, St.Grgur. Desde su cierre, el gulag de Goli Otok fue abandonado y ha estado abierto a turistas curiosos desde entonces.

Cerca del puerto, hay una recepción de visitantes, un edificio administrativo y un restaurante Konoba) donde almorzamos. El restaurante está abierto durante la temporada de verano desde finales de mayo hasta finales de septiembre, al igual que el cine, donde, por solo 15 Kuna (unos 2 euros), vimos una película doccie de 11 minutos con subtítulos en muchos idiomas. Esto le da a uno un sabor amargo de cómo podrían haber sido las vidas de los prisioneros. El cine y un teatro al aire libre proporcionaban el único alivio que los convictos recibían de su sórdida vida con una película o entretenimiento una vez al mes. Actualmente, en verano, se realizan representaciones teatrales que representan escenas dramáticas de esa época.

Navegamos alrededor de una exhibición de objetos hechos por convictos y algunos de sus artículos personales. Durante los meses de verano, puede tomar un tren para un recorrido de 20 minutos por aproximadamente 30/40 Kuna (5 Euros). Optamos por caminar y nos llevó aproximadamente una hora atravesar la isla, que tiene solo unos 4,5 km de tamaño.

La infame y espeluznante Petrova Jame (Cueva de Pedro), anteriormente llamada Campamento 101, es un infierno en el suelo. Estaba rodeado por un muro de tres metros de altura y no tenía acceso. Aquí es donde aterrizaron los funcionarios de alto rango y se le dio su nombre en honor a Petar Komnenić, el Viceprimer Ministro de Montenegro, que fue la primera persona en ser arrojada a él.

Es espeluznante caminar entre las ruinas del campo que los miserables prisioneros construyeron con sus propias manos. Todavía es visible una antigua bolera, la zona industrial y restos de fábricas y trabajos artesanales. También el edificio de cuarentena y hospital y la Sección 102, rodeados de cables altos, albergan la cárcel y los cuartos de aislamiento.

 Goli otok-cárcel

Hay otro puerto más grande, vacío, casi tan grande como un puerto deportivo llamado Port Melna, que también está en el lado occidental de la isla, pero un poco más al sur. Está bordeado por algunas ruinas de edificios industriales y solía ser un antiguo puerto de carga utilizado para cargar barcos con productos de piedra y rocas pesadas, que los prisioneros martillaban y transportaban desde las canteras de piedra. Ambos puertos están protegidos de los vientos del norte y del este.

Port Melna también podría convertirse en uno de los puertos deportivos más importantes del Adriático Norte con una inversión mínima. Las dimensiones de este puerto son aproximadamente la mitad del tamaño de la gran marina de Cres (ACI Cres) y sería maravilloso si un inversor considerara adecuado recrear este puerto con el papel extremadamente interesante que desempeñó en la historia.

Para aprovechar un suministro de agua dulce en esta isla seca y desierta, los prisioneros construyeron dos grandes colectores de agua (aproximadamente 100 x 50 m) colocando rocas planas en el suelo. Hay dos canales de piedra abiertos y poco profundos, de unos 500-700 m de largo, que corren desde cada uno, que sirven a un grupo de edificios en dos calas cercanas donde probablemente tenían tanques de recolección de agua.

Los árboles, plantados por los prisioneros, que daban vida a la isla muerta, eran testigos silenciosos de los abusos que sufrían. Además de todos los edificios de hormigón, también hay algunos hermosos edificios de piedra, protegidos por pinos, justo al lado del mar. Estos pueden haber albergado al comandante y a los gerentes de gobierno o sus oficinas y es una pena que, debido a algunos problemas burocráticos, ellos y el resto del campamento estén cayendo en la ruina. Estos edificios de piedra merecen ser restaurados y bien podrían usarse para algo como villas, apartamentos o incluso un hotel.

Goli otok

Históricamente, la población local de la isla de Rab, no hacía mucho se benefician de Goli Otok. Pero ahora organizan excursiones en barco y la afluencia de turistas ha impulsado la apertura del restaurante y algunas de las características funcionales disponibles actualmente.

Valdría la pena preservar la historia de este campamento fuertemente vigilado, del que, aparte de un incidente documentado, era casi imposible escapar. Algunos sobrevivientes escribieron libros y otros compartieron sus historias, por ejemplo, Vladimir Bobinac, quien dio un relato desgarrador de su encarcelamiento. Fue arrestado en 1951 a la edad de 18 años y llevado a Goli Otok por un período de pesadilla de dos años.

Su iniciación en esta vida macabra fue correr un largo y serpenteante guante de unos 2.000 convictos que los golpearon y juraron contra ellos. Sus vidas se convirtieron en el infierno y lo llamaron el sistema subterráneo del hades, donde el método que usaban las autoridades para destruirlos mental y físicamente, era instigar a los convictos a abusar unos de otros. Se convirtieron en parte de una masa de hombres angustiados que se golpeaban, gritaban, insultaban y se espiaban. Como resultado, no se podía confiar en nadie. Cuando se les castiga, se les obliga a realizar trabajos físicos duros. Como dijo el autor de un libro titulado «Bando, Sagni Glavu» (Bandido Inclina la cabeza), Vilim Lonćaric, » La fuerza humana es limitada. Un hombre solo puede tomar hasta cierto punto y entonces comienza el declive moral».

Corrían el guante todas las noches, se les alimentaba con gachas de maíz y algo similar al café todas las mañanas, y solo frijoles para el almuerzo y la cena. Cuando son castigados, no tienen comida. Como resultado, muchos reclusos sufrían de avitaminosis y la falta de vitaminas hizo que muchos quedaran ciegos. Estaban sucios, olían y vestían harapos, que eran uniformes de soldados viejos y rotos.

En 1953 Stalin murió y la situación cambió. Bobinac fue transportado, junto con muchos otros, a Montenegro y trabajó en la autopista Belgrado-Bar durante tres meses, después de lo cual fue liberado. Después de complicaciones con la obtención de empleo debido a su encarcelamiento, finalmente se estableció en un trabajo como profesor de Historia en la Escuela Secundaria Krk. Después de su retiro, a partir de 1994 realizó giras ocasionales a Goli Otok y falleció en 2014 a la edad de 91 años.

Mientras levantábamos la vela y seguíamos la brisa en un mar azul tranquilo en silencio reflexivo, recordamos la fuerza del espíritu humano para sobrevivir a tales atrocidades y recuperar la fuerza y el deseo de seguir viviendo. Bobinac se sintió inextricablemente unido a esta isla y su deseo de que el sitio se preserve como un monumento y recordatorio de un tiempo que nunca debe repetirse, se cumplirá con la esperanza de que algún día se cumpla.

Información general:

GPS: 44° 50 ‘N, 14° 49’ E
Gasolinera más cercana 14NM-Islas Krk o Rab

Fotos: Wikipedia

Por Diana Karmela