El granito es una roca ígnea dura y resistente que se distribuye ampliamente en la corteza continental de la Tierra. Es de grano medio a grueso y consiste en una serie de minerales, especialmente miembros del grupo feldespato y cuarzo. Varía en composición y viene en una gama de colores, como blanco, rosa, beige, gris y negro, a menudo en combinación. Dada su robustez y amplia distribución, se ha utilizado como piedra de construcción desde la antigüedad. Por ejemplo, se utilizó para construir algunas de las pirámides del antiguo Egipto y templos del antiguo sur de la India. Hoy en día, el granito se sigue utilizando como piedra dimensional (piedra disponible en grandes cantidades cortada a tamaños específicos) en edificios y monumentos. Además, dada su fuerza y atractivo estético, se utiliza para encimeras de cocina y baldosas para pisos. Las piedras de granito pulido se utilizan en el deporte de equipo conocido como curling.

Origen y aparición

Hojas dentadas y pináculos de granito en el lado sur del Monte Bago, Parque Nacional Kings Canyon, California

La palabra granito proviene del latín granum, para grano, en referencia a la estructura común de grano grueso para este tipo de roca cristalina. En geología, el granito se denomina roca ígnea intrusiva. Una roca ígnea es aquella que se forma cuando la roca fundida (magma) se enfría y solidifica. El término «intrusivo» indica que la roca se solidificó por debajo de la superficie de la Tierra después de haber penetrado por primera vez en otras rocas. La densidad media del granito es de 2,75 g * cm-3 con un rango de 1,74 g•cm−3 a 2,80 g•cm−3.

El granito se conoce actualmente solo en la Tierra, donde forma una parte importante de la corteza continental. Se ha encontrado como masas relativamente pequeñas (menos de 100 km2) y también como formaciones enormes llamadas «batolitos», a menudo asociadas con cadenas montañosas formadas por «orogenia» (los procesos de formación de montañas de la tectónica de placas). La mayoría de las intrusiones de granito se colocan a profundidades de 1,5 a 50 km (.9-30 millas) en la corteza continental. Pequeños diques de composición granítica llamados «aplites» están asociados con márgenes de granito.

El granito se ha introducido en la corteza terrestre durante todos los períodos geológicos; gran parte de él es de edad precámbrica. El origen del granito es polémico y ha dado lugar a diversos esquemas de clasificación. Hay un esquema francés, un esquema británico y un esquema estadounidense. Esta confusión surge porque los esquemas de clasificación definen el granito por diferentes medios. La clasificación» sopa de alfabeto «se usa a menudo porque clasifica el granito en función del origen del magma» parental » a partir del cual se formó el granito.

  • Azul Noce (España)

  • Giallo Veneziano (Brasil)

  • La Gran Violeta (Brasil)

  • Lavanda Azul (Brasil)

Geoquímicos orígenes

Como magma en la corteza de la Tierra se enfría, se somete a un proceso de «cristalización fraccionada»—un proceso por el cual algunos los minerales se cristalizan antes que otros. Este proceso enriquece la masa fundida en silicio, aluminio y potasio (los principales componentes del granito), y reduce el contenido de hierro, magnesio, titanio, calcio y sodio.

Este proceso opera independientemente de la química y el origen del magma, pero deja evidencia geoquímica y mineralógica de la composición y el origen del magma parental a partir del cual se formó el granito. La mineralogía final, la textura y la composición química de un granito a menudo son distintivas, basadas en su origen. Por ejemplo, un granito formado a partir de sedimentos fundidos contendrá más feldespato alcalino (oligoclasa), mientras que un granito derivado de basalto fundido será más rico en feldespato de plagioclasa. Los sistemas de clasificación modernos se basan en esta base.

Clasificación de sopa de alfabeto

El esquema de» sopa de alfabeto «de Chappell y White se propuso inicialmente para dividir los granitos en» tipo I «(protolito ígneo) y» tipo S » (protolito sedimentario). Ambos tipos de granito se formaron por la fusión de una roca precursora llamada protolito.

Más tarde, se propuso granito «tipo M» (derivado del manto), para cubrir granitos que claramente surgieron de magmas procedentes del manto. Este tipo de granito es raro.

Los granitos de» tipo A » (o anorogénicos) se forman por encima de la actividad volcánica del «punto caliente» y tienen una mineralogía y geoquímica peculiares. Estos granitos se forman por fusión de la corteza inferior en condiciones que generalmente son extremadamente secas. Un ejemplo de granito de tipo A es una caldera en el Parque Nacional de Yellowstone.

Granitización

La teoría de granitización establece que el granito (o algunos tipos de granito) se forma en su lugar por metamorfismo extremo, es decir, la recristalización de estado sólido de roca preexistente, en condiciones de calor y presión extremos. La producción de granito por metamórficas de calor es difícil, pero se observa que se producen en ciertos anfibolita y granulite terrenos. Estas rocas técnicamente no son de granito, ya que en realidad no se entrometen en otras rocas.

Mineralogía

Figura 1. Diagrama QAPF de granitoides y foidolitos faneríticos (rocas plutónicas).

El granito comprende una serie de minerales, principalmente feldespatos ortoclásicos y plagioclásicos, cuarzo, hornblenda y micas de moscovita o biotita. Además, contiene pequeñas cantidades de otros minerales, como magnetita, granate, circón y apatita. En raras ocasiones, un piroxeno está presente.

El nombre de varios tipos de granito se basa en su composición mineralógica, utilizando lo que se llama el «diagrama QAPF» para rocas plutónicas de grano grueso (granitoides). QAPF es un acrónimo de cuatro grupos minerales: Cuarzo, feldespato alcalino (ortoclasa), feldespato plagioclasa y Feldespato (foid). Las rocas plutónicas son rocas formadas cuando el magma se solidifica bajo tierra (ver el diagrama QAPF a la derecha).

De acuerdo con la petrología moderna, el granito verdadero contiene feldespatos de plagioclasa y ortoclasa. Cuando un granitoide es extremadamente rico en ortoclasa, la roca se conoce como granito alcalino. Si el cuarzo está ausente o presente en cantidades relativamente pequeñas (menos del cinco por ciento), la roca se llama sienita. Un granito que contiene micas de moscovita y biotita se llama granito binario o de «dos micas». Los granitos de dos micas son típicamente altos en potasio y bajos en plagioclasa.

Composición química

Las proporciones medias de los diferentes componentes químicos en granitos, estimadas a nivel mundial, son aproximadamente las siguientes (en orden descendente):

  • Dióxido de silicio (SiO2) — 70.18%
  • Óxido de aluminio (Al2O3) — 14.47%
  • Óxido de potasio (K2O) — 4.11%
  • Óxido de sodio (Na2O)) — 3.48%
  • Óxido de calcio (CaO) — 1.99%
  • Óxido de hierro(II) (FeO) — 1.78%
  • Óxido de hierro(III) (Fe2O3) — 1.57%
  • Óxido de magnesio (MgO) — 0.88%
  • Agua (H2O) — 0.84%
  • Dióxido de titanio (TiO2) — 0.39%
  • Pentóxido de difósforo (P2O5) — 0.19%
  • Óxido de manganeso (MnO) — 0.12%

Mecanismos de emplazamiento

Durante más de un siglo, los geólogos han estado lidiando con el problema de cómo grandes volúmenes de roca fundida están emplazados dentro de la Tierra sólida. Este problema aún no se ha resuelto por completo. El magma de granito debe hacer espacio para sí mismo o ser penetrado en otras rocas, y se han propuesto varios mecanismos para explicar cómo se han colocado grandes batolitos.

  • Parada: El granito agrieta las rocas de la pared y empuja hacia arriba a medida que elimina los bloques de la corteza suprayacente.
  • Diapirismo: El granito de menor densidad causa una relativa flotabilidad y empuja hacia arriba, deformando y plegando la roca por encima de ella.
  • Asimilación: El granito se funde hasta la corteza, eliminando así el material que lo recubre.
  • Inflación: El cuerpo de granito se infla bajo presión y se inyecta en su posición.

La mayoría de los geólogos de hoy en día aceptan que una combinación de estos procesos puede operar para producir intrusiones de granito, ya que ningún mecanismo único proporciona una explicación adecuada.

Usos

Usos en la antigüedad

La Pirámide Roja del antiguo Egipto (alrededor del siglo XXVI a. C.), llamada así por el tono carmesí claro de sus superficies de granito expuestas, es la tercera más grande de las pirámides egipcias. La pirámide de Menkaure, probablemente de la misma época, fue construida con bloques de piedra caliza y granito. La Gran Pirámide de Giza (alrededor de 2580 a.C.) contiene un enorme sarcófago de granito hecho de granito rojo de Asuán. La Pirámide Negra, en su mayoría en ruinas, que data del reinado de Amenemhat III, una vez tuvo un piramidión de granito pulido o piedra de coronación, que ahora se exhibe en la sala principal del Museo Egipcio de El Cairo. Otros usos del granito en el antiguo Egipto incluyen columnas, dinteles de puertas, alféizares, jambas y revestimientos de paredes y pisos.

Cómo trabajaban los egipcios el granito sólido sigue siendo un tema de debate. Dr. Patrick Hunt ha postulado que los egipcios usaban esmeril, que tiene mayor dureza en la escala de Mohs.

Muchos templos hindúes grandes en el sur de la India, particularmente los construidos por el rey Rajaraja Chola I del siglo XI, estaban hechos de granito. Se dice que la cantidad de granito en ellos es comparable a la utilizada en la Gran Pirámide de Giza.

Usos modernos

  • El granito se ha utilizado ampliamente como piedra dimensional y como baldosas para pisos en edificios y monumentos públicos y comerciales. Dado el problema de la lluvia ácida en partes del mundo, el granito ha comenzado a suplantar al mármol como material de monumento, porque es mucho más duradero. Los granitos Galaxy Negros de la zona Cheemakurthy de Andhra Pradesh, India, son famosos por su elegancia.
  • El granito pulido se ha convertido en una opción popular para encimeras de cocina, dada su alta durabilidad y cualidades estéticas.
  • Los ingenieros han utilizado tradicionalmente superficies de granito pulido para establecer un plano de referencia, porque son relativamente impermeables e inflexibles.
  • El deporte de equipo llamado «curling» utiliza piedras que tradicionalmente están hechas de granito pulido.
  • El hormigón con chorro de arena con un contenido de agregado pesado tiene una apariencia similar al granito en bruto y a menudo se usa como sustituto cuando el uso de granito real no es práctico.

Véase también

  • roca Ígnea
  • Mineral
  • Roca (geología)

Notas

  1. Shackleton, E. H. (1971). Lakeland Geology, 3rd edition, Clapham (via Lancaster): Dalesman.
  2. Harrell, James A. Preliminary Description of Stone Varieties Used in Medieval Islamic Buildings of Cairo, Egypt. Universidad de Toledo. Consultado el 12 de junio de 2007.
  3. Corbin, Nancy. Egyptian Genius: Stonework for Eternity (en inglés). Centro de Investigación Estadounidense en Egipto, Capítulo del Norte de California. Consultado el 12 de junio de 2007.
  4. » Los templos Perdidos de la India.» Descubrimiento. Disponible en línea en Google Video. Consultado el 12 de junio de 2007.

Todos los enlaces recuperados el 10 de julio de 2017.

  • El Emplazamiento y Origen del granito por Rob Kanen.

Créditos

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  • Historia del granito

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  • Historia del «Granito»

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