Harbison-Walker fue fundada originalmente como the Star Fire Brick Company en 1865. La compañía fabricó por primera vez ladrillos de arcilla refractaria para grandes hornos. En 1875, Samuel P. Harbison y Hay Walker se hicieron cargo de las operaciones. La compañía pasó a llamarse Harbison-Walker en 1902.

Al principio de la historia de la compañía, la Revolución Industrial llevó a una demanda de hornos industriales en los Estados Unidos. La demanda creó nuevos mercados para los productos refractarios Harbison-Walker. Durante este tiempo, la compañía creció ampliando su oferta de productos y adquiriendo empresas más pequeñas.

Durante el ascenso de Harbison-Walker en la década de 1950, la compañía comenzó a usar asbesto. El mineral se añadió a una variedad de productos, incluyendo mezcla y bloque de gunitado en 1955, tableros laminados en 1960 y cemento de amianto en 1964.

El asbesto era un aditivo clave para los productos refractarios debido a la resistencia del mineral al calor y a la abrasión química. La incorporación de amianto hizo que los productos Harbison-Walker fueran valiosos en la construcción de hornos y hornos.

En 1967, Harbison-Walker se convirtió en una subsidiaria de Dresser Industries, Inc. En el momento de la adquisición, Harbison-Walker todavía usaba asbesto en sus productos.

Harbison-Walker suspendió el uso del asbesto en la década de 1970, a pesar de esto, los años de uso del mineral causaron que miles de personas experimentaran exposición al asbesto.

La relación entre Harbison-Walker Refractories Company y Halliburton Company

Cuando Dresser Industries, Inc. comprado Harbison-Walker en 1967, se convirtió en responsable del uso anterior y continuo de asbesto de Harbison-Walker.

Dresser Industries, Inc. se separó de Harbison-Walker en 1992 en una nueva compañía llamada INDRESCO Inc., pero acordó dividir el costo de las reclamaciones de asbesto con los nuevos propietarios de Harbison-Walker.

Sin embargo, en 1998, los nuevos propietarios de Harbison-Walker exigieron ayuda financiera de Dresser Industries, Inc. para atender reclamaciones. Ese año, Dresser Industries, Inc. se fusionó con Halliburton Company.

Después de la fusión, Halliburton Company se hizo responsable de pagar las reclamaciones de asbesto actuales y futuras de Harbison-Walker. El aumento de las demandas por asbesto contra Harbison-Walker puso presión financiera en ambas compañías.

Harbison-Walker y Halliburton Company se declararon en bancarrota en el Capítulo 11 en 2001. En 2005, Halliburton Company creó un fondo fiduciario de 5.100 millones de dólares para hacer frente a reclamaciones de amianto. El fondo está compuesto por 2 2,8 mil millones en efectivo y 5 59,5 millones en acciones de Halliburton Company, junto con otros fondos.

Las personas expuestas al asbesto por Harbison-Walker continúan presentando reclamaciones hoy.

En 2003, Harbison-Walker se fusionó con A. P. Green Industries and North American Refractories Company (NARCO) (en inglés). El trío de empresas se denominó ANH Refractories hasta 2015. En ese momento, el grupo se renombró como HarbisonWalker International (HWI) para aprovechar el reconocimiento del nombre de Harbison-Walker. HarbisonWalker International sigue funcionando hoy en día.

02. Productos de asbesto

Harbison-Walker Refractories Company Productos de asbesto

Harbison-Walker fabricó varios productos de asbesto desde 1955 hasta la década de 1970. Estos productos incluían cemento y productos refractarios utilizados para construir hornos industriales y otras máquinas.

El asbesto fue un aditivo útil para los productos refractarios debido a las características resistentes al fuego y a los productos químicos del mineral.