Una estatua de la Virgen de Guadalupe, en la Basílica de Nuestra Señora de Guadalupe, en la Ciudad de México.Publicado el: 10 de diciembre de 2020; Actualizado el: 10 de diciembre de 2020
Por Rebecca Janzen, [email protected]

las imágenes y estatuas de Nuestra Señora de Guadalupe están por todas partes en México: en altares en las casas de las personas, altares en las esquinas de las calles, carteles en talleres mecánicos y restaurantes. Rebecca Janzen, profesora asistente de literatura comparada y española, explica el significado de Nuestra Señora de Guadalupe y la peregrinación anual a su santuario para La Conversación.

Cada año, hasta 10 millones de personas viajan al santuario de Nuestra Señora de Guadalupe en la Ciudad de México, en lo que se cree que es la peregrinación católica más grande de las Américas. Debido a las preocupaciones sobre la COVID-19, la peregrinación, que se llevará a cabo el 12 de diciembre, se llevará a cabo en línea este año.

Normalmente, en esta época del año se realizan múltiples peregrinaciones en todo el país que terminan en la basílica – un edificio de iglesia especialmente reconocido por el Papa católico – de Nuestra Señora de Guadalupe, una aparición de la Virgen María en México.

De hecho, las imágenes y estatuas de ella están en todas partes en México. Ella está en altares en las casas de la gente, altares en las esquinas de las calles, carteles en talleres mecánicos y restaurantes. Incluso en los Estados Unidos, muchas iglesias católicas con feligreses que tienen vínculos con México incluyen una pequeña capilla para ella.

La primera vez que fui a la Ciudad de México en 2011 como estudiante de doctorado, visité el santuario de la Virgen. Más tarde, escribí sobre su importancia en novelas, cuentos y películas, más allá de un icono religioso.

Esta peregrinación es solo una parte de la conexión del pueblo mexicano con la Virgen de Guadalupe.

Aparición de la Virgen

Durante la peregrinación en México, la gente visita el santuario en una colina cerca de donde se dice que la Virgen María se apareció a un hombre azteca llamado Juan Diego que se había convertido al cristianismo en 1531.

Cuenta la leyenda que cuando Juan Diego se lo contó al obispo, exigió pruebas. Juan Diego regresó al santuario y la Virgen le habló de un lugar donde podía recoger rosas.

Juan Diego volvió al obispo, con su manto lleno de rosas. Pero cuando el obispo miró las rosas, se dice que apareció una imagen de la Virgen. En la creencia de que esto fue un acontecimiento milagroso, se construyó un santuario a la Virgen en Tepeyac, en la parte norte de la Ciudad de México.

Hoy en día, este santuario es parte de un gran complejo que incluye varios edificios de iglesias, un grupo de estatuas más grande que la vida que representan la aparición de la Virgen a Juan Diego y un gran espacio para la Misa al aire libre, un servicio de culto católico.

A lo largo de los años, el santuario ha sufrido cambios. Una nueva basílica construida en 1974 se utiliza ahora para la mayoría de los servicios, aunque la iglesia más antigua construida en 1709 sigue en pie.

El objeto más importante en el santuario es la imagen milagrosa de la Virgen que apareció en el manto de Juan Diego, que se muestra frente a una acera en movimiento en la nueva construcción.

Combinando la fe

La historia de cómo apareció la Virgen en México se parece a los informes de sus apariciones en España. En el siglo XIV, se dice que la Virgen María se apareció a un campesino cerca del río de Guadalupe en el oeste de España. Se cree que la Virgen le dijo que desenterrara una imagen de ella que supuestamente había estado enterrada durante varios siglos.

Algunos de los involucrados en la conquista española, como Cristóbal Colón y Hernán Cortés, oraron en su santuario en España antes de partir hacia América.

Cuando los españoles colonizaron las Américas, que incluían el imperio azteca en el centro de México, a principios del siglo XVI, trajeron la imagen y la historia de Nuestra Señora de Guadalupe con ellos.

Lo que es notable es que se dice que se le apareció a Juan Diego en el mismo lugar donde los aztecas de habla náhuatl habían adorado a la diosa Tonantzin.

La administración colonial española, junto con los funcionarios de la iglesia, animaron a la gente a reemplazar la adoración de Tonantzin en Tepeyac por la adoración de la Virgen de Guadalupe en Tepeyac. De esta manera, podrían parecer reemplazar las creencias indígenas con las católicas.

Mientras que una iglesia fue construida en el sitio en 1556, la Virgen de Guadalupe no atrajo a un gran número de seguidores hasta mediados del siglo XVII, cuando los líderes de la iglesia recopilaron declaraciones juradas sobre los milagros que se dice que realizó. Su fiesta se trasladó en ese momento de septiembre a diciembre.

Las peregrinaciones más grandes al Tepeyac comenzaron a finales del siglo XVII, una de las muchas peregrinaciones de este tipo en la tradición católica más amplia de agradecer a un santo o aparición de la Virgen por responder a sus oraciones.

Uso simbólico

A lo largo de los siglos, su imagen se ha utilizado de varias maneras para crear un sentido de comunidad o para avanzar en objetivos políticos específicos. Por ejemplo, durante el movimiento de independencia del siglo XIX en México, el sacerdote católico Miguel Hidalgo usó su imagen en sus pancartas. De esta manera, logró unir a muchos mexicanos en su lucha contra España. Los mexicanos conmemoran esto en sus celebraciones del Día de la Independencia cada septiembre.

Unos 40 años más tarde, los líderes de la Iglesia Católica usarían su imagen para atraer a los mexicanos a su causa, mientras luchaban contra las reformas liberales de 1857 que alentaban la creciente separación de la iglesia y el Estado.

De manera similar, a principios del siglo XX, el gobierno de México promulgó leyes de secularismo tan estrictas que los obispos católicos suspendieron la Misa durante tres años. Los líderes católicos volvieron a utilizar imágenes de la Virgen de Guadalupe en sus pancartas para alentar a los soldados a luchar contra las leyes anticatólicas.

Hoy en día, su imagen es tan variada como la experiencia mexicana. Una de ellas es la «Virgencita plis» de piel clara y parecida a la de un niño en todo, desde pequeñas estatuas hasta máscaras faciales. Fue diseñado en 2003 por una compañía de regalos y juguetes, Distroller corporation. En esta imagen, la Virgen no parece mexicana y juega con ideas muy tradicionales y a menudo anticuadas de feminidad: inocentes, no amenazantes, casi como niños. La estatua de la Virgen en la basílica de Nuestra Señora de Guadalupe es de piel oscura, físicamente imponente y tiene rasgos mexicanos.

Para cada uno, ella tiene su propio significado y una forma de adoración. E incluso si muchas personas no pueden viajar a su santuario, encontrarán otras formas de honrar a la Señora de Guadalupe este año.  La Conversación

La conversación

Este artículo se vuelve a publicar de La Conversación bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

Crédito de foto de imagen de banner: Una estatua de la Virgen de Guadalupe, en la Basílica de Nuestra Señora de Guadalupe, en la Ciudad de México. Foto de AP / Rebecca Blackwell