(Roger Harris, Getty Images)

Contraer la gripe no solo puede hacerte sentir mal, sino que también puede llevarte al hospital por problemas cardíacos.

Un equipo de investigadores analizó los informes mensuales de gripe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en cuatro comunidades de todo el país entre octubre de 2010 y septiembre de 2014. Por cada aumento del 5 por ciento en la actividad de la gripe, encontraron que las tasas de hospitalización por insuficiencia cardíaca aumentaron aproximadamente un 24 por ciento en el mismo mes.

Los hallazgos se presentarán el sábado durante la conferencia de Sesiones Científicas de la Asociación Americana del Corazón en Chicago.

«La gripe puede influir en los eventos cardiovasculares, especialmente en personas de alto riesgo, por lo que no debemos ser complacientes con la vacunación», dijo el Dr. Scott Solomon, autor principal del estudio y profesor de medicina en la Escuela de Medicina de Harvard y el Hospital Brigham and Women’s de Boston. «La mejor manera de mejorar los resultados relacionados con la gripe es vacunar a las personas.»

Una investigación a principios de este año encontró que las personas tenían seis veces más probabilidades de tener un ataque cardíaco en la semana después de ser diagnosticadas con gripe. Pero el impacto del virus en la insuficiencia cardíaca, una afección en la que el músculo cardíaco se vuelve demasiado débil o rígido para bombear sangre de manera eficiente a través del cuerpo, no ha sido tan claro, dijo Solomon.

«El objetivo de este estudio era realmente ver si podíamos relacionar la actividad gripal que se producía regional y temporalmente, o en una época particular del año, con hospitalizaciones por insuficiencia cardíaca que se producían aproximadamente al mismo tiempo», dijo.

Donna Arnett, epidemióloga y decana de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Kentucky que no participó en la nueva investigación, dijo que el mayor riesgo de hospitalización por insuficiencia cardíaca encontrado en el estudio era pequeño pero lo suficientemente significativo como para enviar un mensaje.

» Lo más importante aquí es que las personas que ya tienen enfermedades cardíacas y pueden ser susceptibles a la insuficiencia cardíaca definitivamente deben vacunarse porque la gripe es, en su mayor parte, prevenible con vacunación», dijo.

La mecánica detrás de cómo la gripe realmente contribuye a la insuficiencia cardíaca no está clara, pero Arnett dijo que eso no es «tan relevante como lo que ya sabemos sobre la prevención de la gripe.»

» Desde mi perspectiva como epidemiólogo, tenemos una vacuna para prevenir la enfermedad. Deberíamos emplear esa vacuna lo más ampliamente posible, especialmente para aquellos que son susceptibles a la insuficiencia cardíaca», dijo.

La actividad de la gripe en los Estados Unidos generalmente comienza en octubre o noviembre, alcanza su punto máximo entre diciembre y febrero, y puede durar hasta mayo, según los CDC. Cada año en los Estados Unidos, se estima que la gripe causa entre 12,000 y 56,000 muertes y hasta 710,000 hospitalizaciones.

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