Culturistas y aficionados al gimnasio, miren hacia otro lado ahora. Parece que el sexo opuesto está mucho más interesado en tu cara que en tus bíceps abultados o en tu figura elegante, especialmente si eres hombre. Al menos ese es el resultado del primer estudio para evaluar cuánto contribuyen las caras y los cuerpos al atractivo general de una persona.

Doce mujeres y 12 hombres participaron en un ensayo para evaluar el atractivo de las personas en las fotografías, en una escala del 1 al 7. Algunos participantes vieron a la persona completa, otros vieron caras por su cuenta y otros solo cuerpos. Marianne Peters de la Universidad de Australia Occidental en Crawley y sus colegas evaluaron las calificaciones de solo cara y solo cuerpo para ver qué tan bien predijeron las calificaciones de «persona completa».

Encontraron que las caras representan más de la variación entre las calificaciones que los cuerpos; en otras palabras, las caras son más importantes. En el caso de los hombres, el 52% de la puntuación de atractivo estaba compuesto por la puntuación de cara, mientras que en el caso de los cuerpos era del 24%. La tendencia fue similar cuando los hombres calificaron a las mujeres, con el 47 por ciento del atractivo general de una mujer representado por su cara y el 32 por ciento por su cuerpo (Comportamiento animal, DOI: 10.1016/j.anbehav.2006.07.012).

Peters dice que las mujeres se centran especialmente en la cara porque son mejores para captar señales emocionales que son clave para la idoneidad de la pareja.