Todas las mujeres se habían sometido a la prueba de TC/NG AMPLICOR de COBAS de Roche en el mismo laboratorio. Tres de las mujeres fueron examinadas como parte de un examen de planificación familiar, y dos debido a síntomas que luego se diagnosticaron como una afección relacionada con enfermedades de transmisión no sexual (ETS) llamada vaginosis bacteriana. Ninguna de las historias sexuales de las mujeres indicaba que estuvieran en alto riesgo de contraer una ETS.

Sin embargo, la prueba, llamada prueba de amplificación de ácido nucleico (NAAT), no es realmente culpable. Su especificidad, o la tasa a la que identifica correctamente a las personas que no tienen gonorrea, es superior al 99 por ciento.

«Uno debe darse cuenta de que cualquier prueba con una especificidad inferior al 100 por ciento tendrá el potencial de resultados falsos positivos», dijo el Dr. Alan Katz, autor principal del estudio. «Queremos que los médicos comprendan las limitaciones de la prueba y sean selectivos a la hora de evaluar a los pacientes.»El potencial de resultados falsos positivos aumenta si la prueba se usa para examinar a personas de poblaciones de bajo riesgo o de aquellas que viven en áreas donde las tasas de gonorrea son bajas. En la mayoría de las áreas del país, la clamidia es mucho más común que la gonorrea, por lo que es apropiado realizar exámenes de rutina a mujeres sexualmente activas menores de 25 años. El uso adecuado de las pruebas de detección es un factor clave para minimizar los resultados falsos positivos de las pruebas.

Aún más importante, los médicos deben obtener la historia sexual de sus pacientes para evaluar el riesgo de ETS y permitir la interpretación correcta de los resultados de las pruebas.

«Creo que todos los médicos de atención primaria deben tener una historia sexual de cada paciente», dijo Katz. «Un médico que sabe que su paciente está en una relación monógama a largo plazo cuestionará un resultado positivo imprevisto para la gonorrea y puede volver a hacer la prueba, tal vez evitando el sufrimiento psicológico innecesario para un paciente que no espera malas noticias.»

Katz cree que los médicos incluso deben incluir a los adolescentes jóvenes cuando piden antecedentes sexuales, aunque muchas personas no estarían de acuerdo.

«Al preguntar sobre el sexo, hay una percepción en algunos sectores de que lo apruebas», dijo. «No muchos niños de entre 10 y 14 años son sexualmente activos, pero los que lo son tienen un alto riesgo de gonorrea y clamidia.»Tales preguntas pueden ser embarazosas, tanto para el paciente como para el médico, pero eso no es excusa. «No puedes permitir que tus problemas personales comprometan tu atención médica», dijo.