Jason Schlafstein, fundador y director artístico de Flying V Theatre, una pequeña compañía de teatro de casi 10 años con sede en el condado de Montgomery, tiene un historial de acoso sexual que se remonta a más de una década, dicen varias personas que lo conocen y han trabajado con él. Aunque Flying V investigó previamente su comportamiento, Schlafstein no fue despedido y el director artístico asociado Jonathan Ezra Rubin no renunció hasta que una serie de tweets del 19 de junio sobre Schlafstein ganó amplia atención en la comunidad teatral de D. C. El 20 de junio, Schlafstein fue puesto en licencia administrativa como ira estofada en las redes sociales. A última hora de la noche del 22 de junio, Flying V, conocido por sus extravagantes producciones y su enfoque en la cultura pop, anunció que Schlafstein y Rubin ya no estaban con la compañía

La discusión sobre el comportamiento de Schlafstein resurgió cuando una mujer tuiteó sobre un incidente en 2016 cuando la llevó a casa desde el bar donde tuvo lugar un espectáculo que dirigió para una compañía de teatro diferente. Después de que el espectáculo terminó, Schlafstein escuchó que estaba interesada en el teatro y era nueva en la ciudad. Comenzaron a charlar, y finalmente terminó bebiendo mucho con el elenco. Ella intentó usar Uber para llegar a casa, pero él se ofreció a llevarla en su lugar. Se desmayó en el coche y se despertó fuera de un cine, donde Schlafstein trató de convencerla de ver X-Men: Apocalipsis. Él había expresado interés en verlo toda la noche, y ella había estado de acuerdo, pero ella dice que no quería decir que quería verlo tarde esa noche mientras estaba borracha. (Schlafstein dijo que estaba claro que se refería a esa noche; otra persona que estaba en el bar recuerda haber rechazado su invitación esa noche. Ella le pidió que la llevara a casa y él se lo pidió, después de dejar clara su decepción, dice ella. Un año más tarde, dice, audicionó para un programa de Flying V y él la invitó a tomar un café antes de que la audición hubiera terminado. «Diré que no se sintió como un momento quid pro quo, pero se sintió muy incómodo dada nuestra interacción anterior», dice. Pidió no ser nombrada por razones de privacidad.

En una declaración enviada por correo electrónico, Schlafstein le dice a City Paper » that esa noche me encontré en una situación en la que me dieron el consentimiento para llevar a alguien a una película y una vez que ese consentimiento fue revocado, inmediatamente la llevé a casa not No participé en ningún comportamiento ilícito o ilegal.»También dice que no la invitó a salir en una cita, le estaba pidiendo que se pusiera al día de una manera amistosa.

» ¿Fue ilegal lo que hizo? No sé. ¿Lo que hizo era ilícito? Sí. Y no creo que le corresponda a él tomar esa decisión de juicio», dice la mujer. «¿No fue una gran demostración de juicio? ¡Por supuesto! Y no la muestra de juicio que uno querría de alguien en un papel de director artístico, cuando las personas que trabajan con directores artísticos están en un espacio increíblemente vulnerable.»

Como el hilo de Twitter ganó atención, D. C. los artistas teatrales comenzaron a publicar en las redes sociales, tanto en grupos de Facebook públicos como privados, sobre el acoso, el abuso y la agresión que habían experimentado a manos de personas en el teatro regional, incluido Eric Schaeffer, el director artístico fundador de Signature Theatre, que renunció a finales de junio tras múltiples acusaciones de agresión sexual. Destacó que este tipo de comportamientos son comunes en la DC escena del teatro; otros lo describieron como un» momento#MeToo » en el teatro regional, tanto en compañías grandes y bien establecidas como Signature como en teatros más pequeños como Flying V, que tienden a usar más actores no sindicalizados.

Varias personas escribieron que Schlafstein era conocido por sexismo, hacer avances inapropiados y represalias contra las personas que rechazaban sus avances. Maryland Theatre Guide informó que Schlafstein también fue acusado de acoso cibernético y de hacer insinuaciones sexuales hacia personas intoxicadas, lo que niega. En los 115 comentarios sobre el anuncio de su licencia de Flying V, varias personas compartieron cuentas de lo que creían que era un comportamiento inapropiado y pidieron a la compañía que lo despidiera.

Aunque admite alguna mala conducta profesional, niega que su comportamiento fuera acosador. «Creo que había un ambiente de trabajo potencialmente hostil», dice. «Ciertamente creo que no hubo mala conducta sexual, y creo que hubo absolutamente un problema con mi comportamiento inapropiado relacionado con mi posición, y una falta de límites entre mis interacciones personales y profesionales con las personas. Le pregunté a la gente si estaban interesados en ir a una cita, o le dije que pensaba que eran interesantes y geniales y que me gustaría conocerlos mejor. Ese era el límite de mis interacciones con cualquiera.

Después de que se le colocara en licencia administrativa, pero antes de que fuera despedido, Schlafstein escribió un post en su cuenta personal de Facebook, que luego eliminó, abordando cómo «las acusaciones resurgieron.»Admitió que expresó interés y pidió salir a mujeres que trabajaban para Flying V mientras él era el director artístico. «Ahora soy absolutamente consciente de cómo esas acciones, por más no intencionadas que sean, caen en un paradigma depredador», escribió. También describió cómo los informes de su comportamiento llamaron la atención de los líderes de Flying V hace tres años, y afirmó que » fueron investigados seriamente en ese momento por la junta de Flying V con mi total cooperación y apoyo.»Docenas de comentarios en su post exigieron su renuncia.

Muchos comentarios hicieron referencia al uso de Schlafstein de «resurged» en la publicación de Facebook. «Creo que ha sido un secreto a voces en el teatro de D. C. durante años», dice Angela Pirko, directora residente y coproductora de Nu Sass Productions, una pequeña compañía de teatro local centrada en las mujeres. Participó en el Estudio de Directores del Teatro Shakespeare 2015-2016 con Schlafstein. «Mucha gente sabía lo suficiente como para aconsejar a la gente que no trabajara en Flying V, pero nadie ha hecho o dicho nada hasta este momento, y ahora todo está saliendo a la luz.»

«Sabía que Jason no era alguien a quien enviaría artistas jóvenes», dice. «Ojalá hubiera hecho más en ese momento, porque es mucho más de lo que me di cuenta, y creo que mucha más gente de la que me di cuenta tenía quejas contra él», dice.

Después de graduarse de la Universidad de Maryland en 2008, el perfil de Schlafstein en la escena teatral aumentó durante unos años antes de que pudiera co-fundar Flying V Theatre en 2011. La pequeña compañía sin fines de lucro, que se autoproclama «teatro para personas a las que no les gusta el teatro», es conocida por centrarse en gran medida en elementos de la cultura pop, realizando espectáculos que se inspiraron en el juego de computadora Oregon Trail, Ben Affleck y Matt Damon, Superman y Sherlock Holmes. En 2015, la compañía ganó el Premio John Aniello a la Mejor Compañía de Teatro Emergente en los Premios Helen Hayes, que homenajean a las nuevas compañías que muestran grandes promesas.

Flying V sabía del comportamiento de Schlafstein durante años. En 2017, bajo el liderazgo de la presidenta de la junta, Melissa Wiley, hubo una investigación que resultó en «una determinación de que Jason había cruzado inapropiadamente los límites profesionales y personales al expresar un interés romántico en las mujeres miembros de la comunidad de una manera que podría entenderse razonablemente como un abuso de poder», según la publicación de Facebook del 20 de junio de la compañía. Sin embargo, la junta decidió no despedirlo en ese momento «en gran parte debido a un serio compromiso de Jason de hacer el trabajo necesario para comprender su posición de poder dentro de Flying V y evitar acciones que pudieran causar que cualquier miembro de la comunidad de Flying V sintiera que estaba usando su poder para beneficio personal. Judy Gilbert Levey, presidenta de la junta directiva de Flying V, declinó la solicitud de comentarios de City Paper.

El director artístico asociado de la compañía, Rubin, que renunció el mismo día que Schlafstein fue despedido, había ocupado su puesto desde principios de 2020, pero había trabajado con Flying V desde 2011. Se desempeñó como director de lucha e intimidad de Flying V y dirigió talleres en la región sobre la puesta en escena efectiva de la intimidad en el teatro. Escribió en una publicación de Facebook que quería disculparse por su complicidad en el comportamiento de Schlafstein, y agregó que lo amaba «como a un hermano», y que: «Siempre he sabido que realmente quiere ser la mejor persona que pueda ser.»

Después de backlash, Rubin escribió otro post, donde dijo: «Siento el dolor y el dolor que he causado y por no hablar más fuerte e inequívocamente antes de ahora. En la noche del 22 de junio, publicó su carta de renuncia en Facebook, donde reconoció que había escuchado anteriormente sobre el comportamiento de Schlafstein y se disculpó por cómo «había puesto excusas por los fragmentos de historias que había escuchado y había subestimado la gravedad o la multiplicidad de las mismas, lo cual es completamente inaceptable.»En el post, alentó a la junta directiva de Flying V a revisar la estructura de liderazgo de la compañía y a contratar a mujeres, personas de color y personas LGBTQ. Cuando se le pidió que hiciera comentarios, Rubin dirigió a City Paper a su carta de renuncia.

Otra mujer, que pidió no ser nombrada por razones de privacidad, describió una interacción con Schlafstein que fue similar a los tweets iniciales. En el verano de 2018, unos cuatro años después de conocerse por primera vez, asistió a su fiesta de cumpleaños número 26 en un bar con muchos otros de la escena teatral. Ella dice que él le dio consejos de casting no solicitados, diciéndole que la razón por la que no fue elegida a menudo fue porque era muy inteligente y muy bonita, y la gente no podía verla como inteligente debido a eso. Ese comentario, proveniente de un director artístico, sacudió su confianza, dice, y fue perjudicial para su carrera. Schlafstein dice que nunca insinuó que no podía ser elegida por ser bonita e inteligente, y que estaba hablando puramente como un compañero en una ocasión social, no como un profesional.

Más tarde, después de haber tomado varias copas y algunos de sus mejores amigos se habían ido a casa, Schlafstein, que estaba sobria, todavía estaba en el bar. Insistió en que no tomara un Uber de regreso a la casa de su novio y se ofreció a llevarla en su lugar. Comenzaron a hablar de #MeToo y el concepto de «líneas borrosas», dice. «Y me dijo algo en el sentido de:’ Sí, las situaciones pueden ser malinterpretadas. Mírame, estoy sobrio, te llevo a casa a quien está borracho, soy un director artístico y físicamente más grande que tú. La gente podría hacer preguntas sobre esto ahora mismo», relata. «Y todos los pelos de mi cuello se levantaron. Pasó de ser como ‘Oh, Jason es un poco espeluznante pero inofensivo’ a darme cuenta de que sabía muy bien que si quería actuar en ese momento, tenía el poder para hacerlo.»Schlafstein dice que estaba tratando de tener en cuenta su papel en la comunidad teatral y que sus comentarios reflejaban su alivio al tener a alguien en la escena con quien podía hablar de una manera amistosa y sentirse cómodo.

Schlafstein era muy consciente de la línea de comportamiento abiertamente inaceptable, dice, y se aseguró de nunca cruzarla claramente. Pero, dice, todavía hacía que varias mujeres se sintieran inseguras e incómodas en espacios personales y profesionales. «No se trata de la zona gris allí o de lo que su intención puede ser o no ser. Se trata de como director artístico, como alguien en una posición de poder, necesitas estar en él y ser 100 por ciento consciente de las implicaciones y el impacto que estás haciendo en cualquier decisión que tomes, especialmente cuando trabajas con artistas jóvenes y emergentes.»Finalmente dejó el teatro profesional.

La mujer con la que trató de ver a X-Men caracteriza su comportamiento como «despistado malicioso.»Jason recibe este pase de todos porque no tiene ni idea, pero quiero decir, si mantienes esa falta de idea durante un período de tiempo continuo, especialmente cuando te dicen que está causando daño, entonces se vuelve malicioso», dice.

Schlafstein dice que es extremadamente complicado navegar las relaciones en un campo donde los contactos sociales y profesionales de uno se superponen tan fuertemente, y que desde el momento en que se dio cuenta de su poder en la comunidad teatral, ha tratado de actuar de manera responsable y profesional. Dice que no sabía con cuántas de las mujeres con las que habló el Periódico de la ciudad se sentían hasta ahora. También dice que su falta de voluntad para cruzar líneas de comportamiento inaceptable es verdadera y una declaración positiva sobre su carácter, y que se toma esas líneas muy en serio.

«Cuando las personas me han proporcionado comentarios honestos y directos sobre cómo podría ser un mejor líder, un mejor colaborador o un mejor mentor, he respondido con aprecio y cambios intencionales a mis procesos y estilos de comunicación, para mejor», dice. «Creo que esos cambios y ese crecimiento se mostraron de manera consistente durante mi tiempo con Flying V, ya que pasé de ser un novato graduado universitario de 25 años a ser el líder de una compañía de artes escénicas con múltiples alas y disciplinas. Cada vez que se me daba la oportunidad de tomar conciencia, y de crecer y mejorar, la tomaba.»

Nevie, que pidió que no se usara su nombre completo, dice que conoció a Schlafstein en 2007 cuando ambos estaban en la universidad de Maryland; él era unos años mayor que ella y pasaban el rato en los mismos círculos de teatro. Ella dice que la acosó sexualmente durante meses en la universidad después de que ella dejó en claro que no estaba interesada en él ni romántica ni sexualmente. Dos de los amigos de Nevie de la universidad confirmaron a City Paper que les contó sobre gran parte del comportamiento de Schlafstein en ese momento y después.

«Fue una experiencia realmente deshumanizante y degradante», dice. Schlafstein dice que sólo la invitó a salir dos veces, y luego siguió adelante.

Nevie también terminó dejando el teatro profesional, pero en una de sus últimas experiencias profesionales, una producción de 2010 en 1st Stage, Schlafstein dirigió la otra mitad de la obra, y compartieron espacio de ensayo. Durante esa producción, hubo un caso en el que entró al lado femenino del vestidor sin avisar, dice ella. «Estaba medio desnuda en medio de cambiarme el disfraz. No llamó a la puerta, ni se anunció a sí mismo, ni preguntó si podía pasar. Necesitaba hablar con uno de sus actores del lado de las mujeres», dice. «Por otra parte, hay una cosa tóxica en el teatro donde se supone que debes estar bien, estás haciendo cambios rápidos, todo el mundo está desnudo alrededor del otro. Pero este era un hombre que me acosaba sexualmente y había tratado repetidamente de convencerme de salir con él.»(Schlafstein dice que nunca ha entrado en un camerino sin avisar.) Se sentía cada vez más desilusionada por la industria y todos los hombres abusivos en ella, dice, y finalmente dejó de hacer teatro.

Ver el comportamiento de Schlafstein discutido públicamente y verlo despedido fue catártico y doloroso para Nevie. Ella había hablado de él antes, dice, pero nadie quería tomar medidas, especialmente después de que él comenzara su propia compañía. «Sentí que si la gente me hubiera escuchado hace 10 años, ¿cuántas niñas se habrían salvado de ese dolor?»ella dice. «¿Cómo se le permitió dirigir una empresa en primer lugar?»Schlafstein dice que Nevie no le gustó durante años por razones personales, y su opinión no tiene relación con su conducta profesional en Flying V ni en ningún otro lugar.

Otra mujer, Katie, que pidió que no se usara su nombre completo, fue a la universidad con Schlafstein y más tarde fue miembro de la compañía en Flying V. Relató múltiples experiencias de comportamiento inapropiado en entornos profesionales. En 2008, cuando tenía 20 años y Schlafstein cumplía 23, fue actriz en The Naked Party, que escribió y dirigió, en el Festival Capital Fringe de 2008. La vanidad de la obra es que varias personas van a una «fiesta de desnudos» universitaria, donde todos se desnudan al llegar, y como resultado, cada personaje entrega un largo monólogo en un espejo imaginado mientras se desnuda.

Schlafstein hizo un trabajo de monólogo privado donde hizo que Katie «se desnudara, se desnudara para este ensayo de monólogo privado», dice. «No entendí esto en ese momento, tal vez él tampoco, pero no puedo expresarles lo tremendamente inapropiado que era para los actores estar desnudos para este trabajo de monólogo. Fue completamente innecesario y perjudicial, para ser honesto, porque es muy difícil concentrarse en el trabajo intelectual de trabajar en un monólogo cuando la realidad es que estás desnudo en la habitación con esta persona.»Estaba desnuda en una habitación con Schlafstein y otro hombre, el director de escena, y corrió su monólogo durante aproximadamente una hora, dice. Otro miembro del elenco de The Naked Party, cuyo personaje no tenía un monólogo de desvestirse, dice que no estaba consciente de ninguna molestia o de ningún ensayo semiprivado de desnudos en ese momento, pero enfatizó que no «quería decir que la experiencia de otra persona no sucedió».»Otros dos miembros del elenco le dijeron a City Paper que recuerdan haber oído hablar de un intenso trabajo de monólogos semiprivados después del punto en los ensayos cuando se esperaba que los miembros del elenco estuvieran desnudos, incluido uno cuyo personaje se desnudó en el escenario como lo hizo Katie.

Schlafstein dice que los actores nunca ensayaron desnudos mientras estaban solos o en entornos cerrados, y el uso de la desnudez se estructuró cuidadosa y profesionalmente en el proceso de ensayo.

Más tarde, en una producción de 2013 de Flying V, Katie interpretó a un personaje que, en medio de una ruptura, usando solo un sujetador, monta a caballo a otro personaje y coloca sus manos en sus pechos. Cuando estaban bloqueando la escena en el escenario, Schlafstein le hizo quitarse la camisa. «En este momento, lo sabía mejor, pero es inapropiado y no es estándar de la industria que me quede sin camisa mientras bloqueamos esa escena», dice. «Eso fue completamente innecesario.»Además, tenía una audiencia: un grupo de hombres que trabajaban en la producción la vieron ejecutar sus líneas, que «fue una escena muy desafiante desde el punto de vista de la actuación, ni siquiera emocionalmente dura, sino desde una perspectiva intelectual, una perspectiva profesional», dice.

Finalmente, se sintió incómoda y lo suficientemente distraída como para pedir que se despejara la habitación, y Schlafstein y los demás se lo agradecieron. Después, ella dice que estaba avergonzada e incómoda, ya que sentía que la impresión era que había tenido un «momento de diva».»Schlafstein se disculpó, pero aún sentía que se la consideraba irrazonable, y el apoyo de Schlafstein era un consuelo frío: actuó» como si no hubiera sido él quien había establecido la dinámica en primer lugar que me hacía sentir insegura», dice. El compañero de escena de Katie, Josh Adams, confirmó que contó los eventos.

Katie permaneció con Flying V hasta 2018, después de que la investigación interna de la junta encontró que Schlafstein había abusado de su poder, pero le permitió conservar su papel. She was not aware of the investigation at the time. «En cierto momento, pensé, sí, puedo mantenerme a salvo aquí. Pero al ser miembro de esta compañía, estoy habilitando a esta persona y estoy haciendo que parezca que este es un lugar seguro para trabajar», dice Katie. Ahora es miembro de una compañía en un teatro diferente en el condado de Fairfax.

En el post anunciando la terminación de Schlafstein, Flying V declaró que tomaría las próximas semanas establecer un «plan de acción» y proporcionaría más actualizaciones a más tardar el 15 de julio.

Las últimas semanas han sido una mezcla de emociones para la mujer que tuiteó por primera vez, pero su principal arrepentimiento es tuitear su hilo en Juneteenth. «Debería haber esperado un día», dice. «Toda esta energía que está siendo dirigida a estos tipos problemáticos por una brigada de mujeres en gran parte blancas no está siendo dirigida a la conversación sobre la raza que está sucediendo a nivel mundial, y también a las conversaciones sobre la raza que están sucediendo en la escena teatral de D. C.»

Con Schlafstein eliminado, la mujer a la que asistió la fiesta de cumpleaños de Schlafstein dice que la escena, y la compañía, pueden hacer algunos progresos. «Flying V no es Jason, y Jason no es Flying V, así que estoy emocionada de ver con qué avanzan, y creo que le dará a su compañía la oportunidad de hacer algo nuevo y fresco», dice. «Más que nada, quiero ver un cambio a largo plazo para que la gente como yo no abandone el teatro.»