Si alguna vez has entrado con confianza en una habitación solo para olvidar por qué fuiste allí en primer lugar, entonces entenderás que la memoria humana está llena de sorpresas. Parece que olvidamos información importante, pero recordamos miles de detalles mundanos que nunca necesitaremos. ¿Por qué es este el caso? Sigue leyendo para conocer 10 de los hechos más extraños y sorprendentes sobre tu memoria.

1) Prácticamente no hay límite en la cantidad de información que puede recordar

Dado lo mucho que parece que olvidamos a diario, puede parecer extraño, pero es completamente cierto que nuestros cerebros tienen una «capacidad de almacenamiento» esencialmente ilimitada para el aprendizaje. Un cálculo aproximado de Paul Reber, profesor de Psicología en la Universidad Northwestern, sugiere que el cerebro puede almacenar 2,5 PETABYTES de datos, es decir, 2.500.000 Gigabytes, o 300 años de TV. Entonces, si tenemos una capacidad de almacenamiento prácticamente ilimitada, ¿por qué seguimos olvidando tanto? Ese es un gran tema ciertamente digno de su propio post, pero mucha evidencia sugiere que es más probable que recordemos algo si hacemos un esfuerzo activo para entenderlo y si lo encontramos regularmente, ya que esto fortalece las conexiones entre las neuronas en el cerebro y hace que la información sea más fácil de recordar.

El cerebro humano consta de aproximadamente mil millones de neuronas. Cada neurona forma alrededor de 1.000 conexiones con otras neuronas, lo que equivale a más de un billón de conexiones. Las neuronas se combinan para que cada una ayude con muchos recuerdos a la vez, aumentando exponencialmente la capacidad de almacenamiento de memoria del cerebro a algo más cercano a alrededor de 2,5 petabytes-Profesor Paul Reber, Universidad Northwestern

2) … Pero solo podemos recordar un puñado de cosas en nuestra memoria «a corto plazo»

Una gran parte de la razón por la que parece que olvidamos tanto bien puede ser que, mientras que nuestra memoria a largo plazo es virtualmente ilimitada, nuestra memoria a corto plazo o «de trabajo» tiene una capacidad mucho, mucho más pequeña. La investigación original sobre la memoria a corto plazo dice que solo podemos recordar de 5 a 9 piezas de información allí en un momento dado, ¡aunque experimentos más recientes sugieren que incluso puede ser tan bajo como 4! ¿No estás convencido? ¡Pruébalo tú mismo con este experimento rápido! Estudia la lista de palabras de abajo durante 2 minutos, luego (sin mirar hacia atrás) escribe tantas palabras como puedas recordar.

Estos límites en la memoria a corto plazo explican por qué ‘acumular’ información justo antes de un examen no funciona tan bien, por lo que una estrategia clara para recordar más de lo que aprendes es espaciar tu estudio para que más información se mueva de tu memoria a corto plazo a tu memoria a largo plazo.

3) Aprender cosas nuevas produce cambios físicos en la estructura de tu cerebro

Es fácil pensar en el cerebro como una «caja mágica» donde se guardan tus pensamientos, recuerdos y emociones, pero cuando se trata de ello, el cerebro es una parte de tu cuerpo al igual que el corazón y los músculos. Como tal, «ejercitar» su cerebro de maneras específicas, ya sea aprendiendo una nueva habilidad como un instrumento musical o un nuevo idioma, o simplemente aprendiendo cosas nuevas de un libro, produce cambios físicos en su estructura. Gracias a las modernas técnicas de imagen, como la Resonancia Magnética (RM), los científicos son capaces de visualizar estos cambios antes y después de que tenga lugar el «aprendizaje», y han encontrado no solo aumentos significativos en la actividad (medidos por el flujo sanguíneo) en áreas específicas del cerebro asociadas con esas actividades, sino también cambios estructurales duraderos en términos de materia blanca y gris. La imagen de la izquierda muestra estos cambios en el caso de los videojuegos, pero los experimentos lo han demostrado en una gran variedad de esfuerzos, como los taxistas que aprenden nuevas rutas de navegación y (especialmente) durante la infancia.

4) Poder acceder a la información rápidamente (es decir, en Internet) hace que sea menos probable que la recuerdes

Es genial poder acceder a casi cualquier información en pocos segundos, y recursos como Google, Wikipedia y YouTube han sido claramente partes importantes de una revolución en la forma de encontrar información. Pero los estudios sugieren que hay un lado opuesto interesante de poder acceder a la información de manera tan conveniente: si el cerebro sabe que puede acceder a ella de nuevo con tanta facilidad, ¡es menos probable que se moleste en recordar la información en sí!

No intentamos almacenar información en nuestra propia memoria en la misma medida en que lo hacíamos, porque sabemos que Internet lo sabe todo One Uno podría especular que esto se extiende a los recuerdos personales, ya que mirar constantemente el mundo a través de la lente de la cámara de nuestro teléfono inteligente puede hacer que confiemos en nuestros teléfonos inteligentes para almacenar nuestros recuerdos para nosotros. De esta manera, prestamos menos atención a la vida misma y nos volvemos peores al recordar eventos de nuestras propias vidas. – Dr. Maria Wimber, Universidad de Birmingham

El fenómeno se conoce como «El efecto Google», y se ha convertido en parte de un debate en curso sobre si Internet nos está haciendo estúpidos.

5) Podemos recordar cosas que ni siquiera sucedieron

A medida que pasa el tiempo, puede ser difícil saber cuán precisos son nuestros recuerdos de un evento; de hecho, para muchos de nuestros recuerdos de la infancia, puede ser difícil saber con certeza si estamos recordando el evento de primera mano en sí, o simplemente estamos recordando una historia contada por nuestros padres y de fotos o videos caseros de la época. Pero este concepto tiene una implicación mucho más aterradora que ha sido estudiada por psicólogos. En un experimento, los entrevistadores pudieron convencer al 70% de las personas de que habían cometido un delito cuando en realidad no lo habían hecho.

«En estas sesiones, algunos participantes recordaron detalles increíblemente vívidos y recrearon crímenes que nunca cometieron», Dra. Julia Shaw, Universidad de Bedfordshire

Esto tiene enormes implicaciones para nuestro sistema legal, y cómo el testimonio de testigos oculares se usa en los tribunales y proporciona otra visión fascinante de cómo funciona realmente nuestro cerebro.

6) Probarse a sí mismo en la información es mejor que simplemente ensayarla o volver a leerla

La palabra «prueba» probablemente esté ahí arriba con «hablar en público» en términos de su capacidad para aterrorizar absolutamente a la gente. A nadie le gustan las pruebas, e incluso los profesionales de la educación argumentan que nos hacen demasiadas pruebas, y eso se está interponiendo en el camino de la educación «real». De hecho, hay una cita a menudo citada en los círculos educativos:

‘No engordas un cerdo pesándolo constantemente’

Y con la cantidad de exámenes nacionales obligatorios que se espera que los estudiantes tomen hoy, es difícil discutir con ellos. Sin embargo, la investigación muestra que las pruebas regulares de «bajo riesgo» en realidad pueden ser increíblemente beneficiosas para nuestro aprendizaje. En lugar de ser constantemente alimentados con cuchara con la información al volver a leerla en el mismo libro, las pruebas nos obligan a confrontar las brechas en nuestro conocimiento y hacen que el cerebro trabaje más duro para recuperar una pieza de información. Al hacerlo, en realidad fortalece esas conexiones neuronales y facilita la recuperación en el futuro. El cerebro en este sentido es como un músculo: necesitas ejercitarlo para hacerlo más fuerte.

Para aquellos interesados, hay un excelente artículo titulado «Diez Beneficios de las Pruebas y Sus Aplicaciones en la Práctica Educativa» que destaca varias formas en que las pruebas regulares pueden ser útiles para nuestro aprendizaje. En resumen, los diez puntos principales planteados por los autores son:

    Recuperación de sida después de la retención (las ‘pruebas de efecto’) la evaluación identifica lagunas en el conocimiento Pruebas motiva a los estudiantes a aprender más desde el próximo episodio de aprendizaje Prueba produce una mejor organización del conocimiento Pruebas de mejora de la transferencia de conocimiento a nuevos contextos Pruebas pueden facilitar la recuperación de la información que no fue probado Pruebas de mejora metacognitivas de supervisión Pruebas evita la interferencia de los anteriores materiales cuando el aprendizaje de material nuevo Prueba proporciona información a instructores

  1. Las pruebas frecuentes animan a los estudiantes a estudiar

¡Son muchas razones para comenzar a ponerse a prueba en lo que ha aprendido de inmediato!

7) (Casi) Olvidar algo hace que sea más probable que lo recuerdes

Resulta que olvidar parcialmente algo y luego luchar para recordarlo es una parte necesaria del proceso de formación de la memoria. Cuando tratamos de recordar cosas, estamos ejercitando nuestro cerebro y diciéndole que » esta información es importante, ¡guárdela en un lugar seguro y de fácil acceso!’. Este es un concepto clave detrás de la técnica de «repetición espaciada». La repetición espaciada es una técnica de estudio mediante la cual se vuelven a visitar piezas de información a intervalos establecidos para fortalecer la memoria de la misma. La idea es que vuelva a visitar una pieza de información cuando *casi * la haya olvidado, lo que la devuelve al frente de su mente. El proceso se utiliza en varios sistemas, incluidos Anki, SuperMemo y (¡nuestra propia aplicación!) Synap.

 La curva de memoria

La «curva de olvido» muestra la rapidez con la que olvidamos la información después de haberla aprendido. Revisar regularmente la información a través de la Repetición Espaciada puede mejorar drásticamente la cantidad de información que recordamos

Para obtener una descripción más detallada de la Repetición Espaciada, consulte nuestra publicación de blog, » ¿Qué es la repetición espaciada y por qué debería usarla?’.

8) Los recuerdos comienzan a formarse en el útero, ¡ya a los 4 meses de embarazo!

Conocidos como memoria prenatal o fetal, los experimentos han demostrado que los fetos de hecho pueden recordar los sonidos que se les reproducen, lo que respalda muchas afirmaciones anecdóticas de las madres de que sus hijos recién nacidos se tranquilizan con ciertos sonidos que se reproducen en su entorno. De hecho, los científicos ahora creen que la memoria prenatal es crucial en el desarrollo del apego de un bebé a su madre.

9) no Hay un solo lugar donde la memoria vive en el cerebro; está disperso en muchas regiones diferentes

Viviendo en la era de Internet, es fácil pensar en nuestros cerebros como una especie de grabadora digital para información que podemos encender y apagar cuando estamos leyendo, escuchando o viendo algo. La conclusión implícita de esta analogía es que la información se almacena y empaqueta cuidadosamente en un «archivo» en algún lugar de nuestra mente al que se puede acceder en el futuro. Desafortunadamente, la memoria humana no funciona así. Nuestros cerebros no son como una cámara de video: la información viene del mundo y es procesada en paralelo por una variedad de estructuras diferentes que convergen y divergen unas de otras en una miríada de maneras diferentes. Nuestra ‘memoria’ de algo no es un archivo discreto que se pueda identificar, sino un mosaico complejo producido por diferentes partes de nuestro cerebro que trabajan en conjunto.

El cerebro es una serie interconectada de vías que convergen y divergen unas de otras en muchos puntos diferentes, esto es especialmente cierto para los nuevos recuerdos, donde los diferentes «tipos» de información relacionada con la memoria se almacenan en el área del cerebro en la que surgieron por primera vez, por lo que la información visual reside en un área, auditiva en otra, nombres familiares van a otra, etc. Hay un proceso de consolidación que es crucial en la formación de memorias a largo plazo donde una memoria se condensa y se empaqueta en un conjunto más dedicado de neuronas en el cerebro, aunque esto toma tiempo para desarrollarse.

10) La intensidad emocional prioriza cómo se almacenan los recuerdos

‘Los eventos con carga emocional se recuerdan mejor, por más tiempo y con más precisión, que los eventos neutros», Dr. John Medina, Brain Rules

El cerebro procesa una gran cantidad de datos todos los días, por lo que claramente necesita algún tipo de sistema de ‘triage’ para determinar qué es lo importante que debe recordarse y qué puede borrarse de nuestra memoria. Una forma obviamente buena de hacer esto es priorizar la información por su intensidad emocional. Claramente, es probable que las cosas a las que tenemos una fuerte reacción emocional sean más importantes que las que apenas notamos. Si bien no hay una definición precisa de lo que constituye un «evento emocional», científicamente, una fuerte correlación es la liberación de una sustancia química llamada Dopamina en el cerebro. El Dr. Medina describe la dopamina como una nota post-it para el cerebro que dice ‘ ¡RECUERDA ESTO! y atarse a un recuerdo específico. Si estamos aprendiendo de una manera que nos involucra emocionalmente, entonces es más probable que lo recordemos. Esto está relacionado con cómo podemos relacionar la información que se procesa con nuestras propias vidas, por lo que si entendemos la importancia de algo, en lugar de simplemente tratar de memorizar una lista de hechos, entonces la información se almacenará mejor y durante más tiempo.

Línea de fondo

Tu cerebro es complicado, fascinante y extraño. Los hechos anteriores son solo la punta del iceberg, y si los encuentras interesantes, te recomiendo suscribirte a nuestra lista de correo para más publicaciones como esta, y revisar otros grandes blogs de neurociencia y memoria como IFLScience, The Applied Neuroscience Blog y About.com sección de Psicología Cognitiva. ¿Qué piensas, hay algún «dato cerebral» genial que conozcas que no se haya presentado aquí? ¡Avísame en los comentarios si es así!