Aprenda sobre el Manejo del Estrés

El estrés puede ocurrir en la vida de cualquier persona. En algunos casos, sin embargo, el estrés se convierte en una situación inmanejable que interfiere con la calidad de vida de una persona. Cuando esto sucede, muchos recurren a profesionales de la salud mental para aprender técnicas y herramientas para controlar el estrés.

El papel del estrés en nuestras vidas

El estrés se desarrolló en los seres humanos como mecanismo de defensa. En el pasado lejano, nos señaló peligros inminentes como los animales depredadores. Es un mecanismo de defensa natural y eficaz frente a amenazas físicas.

En algunas personas, sin embargo, el estrés puede presentarse cuando no existe una verdadera amenaza física. Cosas como el trabajo o las relaciones personales pueden causar reacciones graves en estas personas, y pueden aferrarse a estos sentimientos mucho después de que la situación estresante haya pasado.

Técnicas para el Manejo del estrés

Los pacientes pueden trabajar con profesionales de la salud mental para desarrollar una variedad de técnicas para combatir el estrés. Estos pueden ayudar al paciente a controlar el estrés y mejorar su calidad de vida.

TCC

La TCC es una de las herramientas más populares para controlar el estrés. Esta terapia de conversación ayuda a los pacientes a identificar la presencia y el papel del estrés en sus vidas y luego desarrollar herramientas para combatirlo. Las técnicas incluyen revertir la ideación negativa.

Cambios en el estilo de vida

Hacer cambios en el estilo de vida también puede ayudar a controlar el estrés. Algunas personas que están estresadas en el trabajo, por ejemplo, pueden necesitar aprender a delegar. Una madre soltera puede necesitar aprender a tomarse un tiempo para sí misma. Un terapeuta también puede ayudar a un paciente a desarrollar herramientas preventivas que alivien el estrés cuando el paciente no necesariamente puede eliminar el factor estresante de su vida (es decir, un trabajo).

Medicación

La medicación también puede ser una herramienta eficaz para combatir el estrés. Algunos medicamentos que combaten el estrés pueden ser adictivos, por lo que es importante seguir un programa cuidadoso de manejo de medicamentos en asociación con un psiquiatra experimentado.

Diferentes tipos de estrés

El estrés puede venir en tres formas: crónico, agudo y episódico. Los pacientes pueden experimentar uno o alguna combinación de los tres tipos de estrés. Para recibir un diagnóstico, el estrés debe interferir con la vida diaria de una persona.

Estrés crónico

El estrés crónico proviene de factores a largo plazo en la vida, como el trabajo, las relaciones y las finanzas. En el estrés crónico, el paciente experimenta estrés casi todos los días durante largos períodos de tiempo.

Este tipo de estrés puede hacer que los niveles de cortisol y adrenalina aumenten en un paciente. Esto, a su vez, puede causar enfermedades físicas. El estrés crónico también conduce al insomnio, que puede exacerbar los factores estresantes físicos.

Los Signos de Estrés Crónico

Los síntomas de estrés crónico incluyen:

  • Concentración defectuosa en el trabajo o la escuela
  • Dolores de cabeza crónicos
  • Sentimientos de pérdida de control
  • Irritabilidad extrema
  • Baja autoestima
  • Problemas estomacales
  • Sentimientos de desesperanza
  • Insomnio

Los efectos del estrés crónico

Los resultados físicos del estrés crónico pueden causar daños graves al cuerpo, incluidos:

  • Enfermedad cardíaca
  • SII
  • Problemas de memoria
  • Trastornos de ansiedad
  • Depresión
  • Aumento de peso u obesidad

Tratar el estrés crónico

el enfoque del estrés crónico generalmente combina cambios en el estilo de vida y TCC. El primer orden del día es identificar los factores estresantes en las sesiones. Los pacientes y los terapeutas pueden desarrollar herramientas y cambios en el estilo de vida que alivien estos factores estresantes.

Trastorno de estrés agudo

El trastorno de estrés agudo ocurre después de un evento traumático repentino. Los eventos desencadenantes a menudo incluyen amenazas al paciente o a un miembro de la familia y pueden incluir crímenes violentos. La muerte súbita de un ser querido también puede ser un evento desencadenante.

El factor de estrés en el estrés agudo no es continuo, como lo es con el estrés crónico. El estrés agudo permanece con el paciente mucho después del evento incitador, durante días e incluso semanas. Las hormonas del estrés pueden permanecer en el sistema hasta un mes. Cuando los síntomas se extienden más allá de un mes, es probable que el paciente tenga un trastorno de ansiedad.

Los signos del Trastorno de Estrés Agudo

Los síntomas emocionales del estrés agudo incluyen:

  • Sorprenderse fácilmente
  • Irritabilidad excesiva
  • Flashbacks al trauma que se sienten reales
  • No tener memoria del evento traumático
  • Disociación
  • Ataques de pánico
  • Evitar situaciones o lugares desencadenantes
  • Insomnio
  • Disminución de la conciencia del entorno
  • Distancia emocional

Tratamiento del Trastorno de Estrés Agudo

La primera orden del día puede ser una evaluación psiquiátrica completa. Este proceso puede ser útil para descartar trastornos de salud mental estrechamente relacionados. Una vez realizada la evaluación, las terapias pueden incluir TCC y medicamentos.

Trastorno de Estrés Agudo Episódico

El Trastorno de Estrés Agudo Episódico implica reacciones de estrés extremo a pequeños desencadenantes. Este trastorno se asocia comúnmente con aquellos que son «Tipo A». Los pequeños fallos son malinterpretados como eventos extremadamente estresantes y graves por el paciente.

Como trastorno agudo, las reacciones pueden ser breves pero intensas. Sin embargo, los desencadenantes tienden a ser internos en lugar de externos e incluyen expectativas poco realistas por parte del paciente. Si bien algunos malinterpretan a las personas con este trastorno como dramáticas, es importante darse cuenta de que estas situaciones se sienten tan reales como amenazas físicas para ellas.

Los Síntomas del Trastorno de Estrés Agudo Episódico

Los síntomas del Trastorno de Estrés Agudo Episódico pueden incluir:

  • Opresión muscular inexplicable
  • Problemas digestivos
  • Ataques de pánico recurrentes
  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Rabia e irritabilidad incontroladas

Los síntomas físicos pueden provenir del estrés agudo episódico no tratado, que incluye:

  • Dolores de cabeza crónicos
  • Presión arterial alta
  • Enfermedad cardíaca

Tratar el estrés agudo episódico

Al igual que con otros trastornos por estrés, una combinación de TCC y cambios en el estilo de vida puede ser un tratamiento eficaz. En algunos casos extremos, un psiquiatra puede recomendar complementar la terapia de conversación con medicamentos.