Parte 3: Océanos de desechos

Por Jeff Hawe

Hawái es el canario en la mina de carbón y este canario se ahoga en el plástico del Océano Pacífico y otros desechos marinos tóxicos.

Los equipos de limpieza de playas han eliminado 767 toneladas de escombros de las playas alrededor de las principales Islas Hawaianas en los últimos 10 años y la NOAA ha eliminado otras 1.017 toneladas de las Islas del Noroeste de Hawai. Desafortunadamente, eso no se acerca a todo.

Basado en docenas de expediciones de investigación oceánica, el Instituto 5 Gyres estimó que en 2014 había más de 5 billones de piezas de plástico en los océanos del mundo, con un peso de más de 250,000 toneladas. El Nuevo informe sobre la Economía del plástico de la Fundación Ellen MacArthur pronostica que el peso del plástico por sí solo superará el peso de todos los peces del océano para 2050, si continuamos por el camino actual.

Causas: Desde Tierra y Mar

«Hawái es el punto caliente de la contaminación plástica en el tema oceánico, al menos dentro de la nación, si no dentro del mundo», dice Jennifer Lynch, coordinadora de programas de la subdivisión de medio ambiente marino del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología en Oahu.

Su investigación sobre desechos a lo largo de las costas de Hawai indica que las costas de sotavento suelen recoger basura de fuentes locales, mientras que las costas de barlovento recogen basura que se ha desplazado desde muy lejos. «Los desechos de la superficie del mar coinciden con lo que se encuentra en las playas de barlovento y es probable que provengan principalmente del giro del Pacífico Norte», dice Lynch.

El Pacífico Norte es el hogar de uno de los cinco giros oceánicos principales. Es una gran corriente oceánica circular en el sentido de las agujas del reloj que cubre la mayor parte del norte del Océano Pacífico. Este movimiento giratorio recoge los desechos y crea áreas de basura de alta densidad. Los vientos alisios soplan escombros de la superficie hacia Hawái y sus islas actúan como una red gigante que los atrapa.

Los desechos suelen entrar en el mar ya sea desde tierra, cuando se lavan aguas abajo o se expulsan al mar, o por las tripulaciones de los barcos que los arrojan por la borda de forma descuidada o intencionada.

La mala gestión de residuos en los países en desarrollo a menudo se culpa de la contaminación que se origina en la tierra, pero Kahi Pacarro, CEO de Parley for the Oceans Hawaii y fundador de Sustainable Coastlines Hawaii, cree que son solo un chivo expiatorio conveniente.

Dice que la causa subyacente es un estilo de vida de hábitos de consumo convenientes, artículos de un solo uso y envases que comenzó en Occidente y se ha extendido a los países en desarrollo.

Por malo que sea, lo que es peor es cuánta basura se arroja directamente al océano. «La gran mayoría de la basura que recogemos en las playas proviene de las flotas de la industria pesquera comercial que cazan atún, y en segundo lugar proviene del sudeste asiático.»Los pescadores simplemente tiran por la borda las redes dañadas, el equipo enredado y la basura, dice Pacarro.

La Conferencia Internacional sobre Desechos Marinos de 2011 elaboró un documento conocido como La Estrategia de Honolulu. Describe las muchas fuentes, amenazas e impactos del problema, que no han cambiado mucho en ocho años. Cita la falta de capacidad para el almacenamiento de desechos a bordo de los buques pesqueros y las limitadas opciones de eliminación en los puertos, lo que da lugar a vertidos en el mar. Eso es ilegal bajo las leyes marítimas internacionales, pero su aplicación es difícil.

Los aparejos de pesca abandonados y los enredos masivos de redes, cuerdas y boyas se engancharán y destruirán los arrecifes, enredarán y matarán a la vida silvestre, y pueden transportar especies invasoras a largas distancias. Los grupos pueden envolver fácilmente una hélice e inutilizar un barco.

Kevin O’Brien es un científico del Laboratorio del Medio Marino del Pacífico de la NOAA y trabaja regularmente en las Islas del noroeste de Hawai. Dice que menos de una décima parte de los aparejos de pesca abandonados que la NOAA encuentra allí provienen de pesquerías con sede en Hawái.

Macro, Micro, Superficial y Sumergido

La luz solar, las olas y el viento degradan los desechos marinos. Los efectos son más pronunciados en los plásticos ligeros, como recipientes, bolsas y botellas. A medida que estos artículos se degradan, se rompen en piezas cada vez más pequeñas. Según la investigación del Instituto 5 Gyres, con el tiempo se convierten en un smog de partículas de plástico dispersas por todo el océano, desde la superficie hasta el fondo marino.

Los animales marinos confunden estos plásticos con alimentos y se los comen. Sabemos esto porque los científicos están encontrando plástico en el tracto digestivo de animales muertos. Lo que no sabemos es el alcance total de las consecuencias. La investigación de Lynch sobre tortugas hasta el momento ha encontrado que los efectos en las tortugas adultas a menudo son insignificantes, pero para las crías y los jóvenes, que tienden a comer muchos plásticos, crea problemas que a menudo resultan en la muerte. Ella dice que «el jurado todavía está fuera» de los impactos completos.

David Hyrenbach, profesor asociado de oceanografía en la Hawaii Pacific University, ha realizado y publicado varios estudios sobre la ingestión de plástico. Su último estudio, aún por publicar, encontró plástico en los tractos digestivos del 86 por ciento del atún blanco muestreado y el 40 por ciento del listado. Se están realizando investigaciones sobre lo que esto significa para los seres humanos que consumen pescado.

O’Brien dice que necesitamos sopesar la posibilidad de que el plástico entre en la cadena alimentaria y afecte nuestro suministro de alimentos. «No tenemos grandes datos sobre eso todavía, si los productos químicos plásticos se están abriendo camino en los tejidos de los peces a través de la ingestión o si los recogen del agua del océano que tiene estos productos químicos presentes. Simplemente no lo sabemos.»La investigación está en curso, dice.

Lo que es peor es que los desechos marinos, principalmente plásticos, pueden absorber y concentrar los contaminantes del agua del océano. El documento de estrategia de Honolulu señala fragmentos de plástico recogidos en el Pacífico que dieron positivo en toxinas como los PCB y el DDT.

La acumulación de PCB y DDT en los seres humanos se asocia con cáncer, defectos de nacimiento, muerte infantil y daño cerebral. Se han encontrado niveles potencialmente inseguros de estos productos químicos en la fauna marina, aunque la investigación no ha establecido un vínculo definitivo entre estos niveles y el consumo de plástico contaminado.

Solución 1: Limpiarlo

Eliminar los desechos marinos de los arrecifes y las playas no es fácil ni barato, especialmente en lugares remotos como las islas noroccidentales de Hawai, donde los desechos deben llevarse a Oahu para su eliminación. Las limpiezas en las principales Islas Hawaianas dependen de voluntarios, donaciones y subvenciones. Pero los costos indirectos son mucho más altos: las playas y el agua cercana a la costa llena de escombros tienen más probabilidades de mantener alejados tanto a los lugareños como a los visitantes.

, dice Pacarro, quien ha sido un defensor de largo plazo del lema «las playas limpias comienzan en casa»: «Hawái debe liderar con el ejemplo de cómo debe ser una comunidad que tiene playas paradisíacas y una economía centrada en el turismo. change La forma en que cambiamos el mundo es haciendo que la gente vea la forma en que hacemos las cosas y luego la emule.»

Dice que eso significa que podemos tener el mayor efecto al tomar decisiones de consumo responsable y rechazar los artículos de un solo uso. Las limpiezas de playa enfatizan los cambios en el estilo de vida de los participantes envueltos en la conciencia que proviene de eliminar toneladas de basura de una playa.

Numerosos grupos ambientalistas organizan limpiezas de playas en todo el estado; vea el recuadro para aprender a ser voluntario.

Equipo de Remoción de Escombros Marinos de la NOAA en el atolón Midway. / Foto: Cortesía de NOAA, 2016

Solución 2: Negocios con un triple resultado

El consenso entre investigadores, legisladores, activistas e incluso limpiadores de playas es que no vamos a poder limpiar nuestra salida de esto. El problema debe abordarse en las fuentes, y eso requerirá medidas tanto públicas como privadas.

Un negocio centrado en la salud del océano es Outrigger Hotels and Resorts. Su programa Ozone se asocia con el Acuario Waikiki para educar a los huéspedes; apoya a organizaciones sin fines de lucro oceánicas como Sustainable Coastlines Hawaii y Kokua Hawaii Foundation; y promueve prácticas y productos sostenibles dentro de la cadena hotelera.

«Nuestro objetivo es ser la marca principal de resort de playa y si las playas y el océano que nos rodean no son saludables, no estamos haciendo bien nuestro trabajo», dice Monica Salter, vicepresidenta de comunicaciones corporativas de Outrigger.

Entre las medidas tomadas, Outrigger ha colocado estaciones de agua filtrada en todo el hotel para proporcionar una alternativa al agua embotellada. Sus dos restaurantes internos implementaron cambios para hacerlos» amigables con el océano», una clasificación otorgada por el grupo ambiental Surfrider Foundation a los restaurantes que no usan recipientes de poliestireno o bolsas de plástico, que reciclan y ofrecen vajilla reutilizable para los clientes de la cena y utensilios desechables y pajitas solo a pedido.

Salter dice que Outrigger se centra en una transición completa lejos de las botellas de bebidas de plástico y en reducir el plástico en general. Dice que es difícil dar a los huéspedes lo que quieren y seguir siendo respetuosos con el medio ambiente. «No es necesariamente costoso o difícil; es más un cambio de mentalidad y tienes que obtener la aceptación del liderazgo de la empresa.»Dice que el CEO y Presidente Jeff Wagoner está comprometido.

El cambio vale la pena, pero no es barato ni fácil, dice Garrett Marrero, propietario y fundador de Maui Brewing Co., que es conocido por su enfoque ecológico para elaborar y vender cerveza. Se mostró a favor de la intención del proyecto de ley Senatorial 1527, que pretendía eliminar los anillos de seis paquetes en Hawái, pero dijo que la legislación no estaba bien pensada. «Es un costo prohibitivo y muchas cervecerías en el estado no podrían pagarlo. think Creo que la Legislatura debería atraer a partes interesadas de la industria para compartir conocimientos y datos sobre la mejor manera de implementarlo.»

El proyecto de ley murió en la Legislatura estatal de este año.

Los conectores de seis paquetes que Maui Brewing utiliza para sus latas de cerveza, que, según él, probablemente no fueran prohibidos por la ley, son piezas sólidas de plástico hechas de materiales reciclados y se eligieron después de mucha investigación.

«No te imaginas cuántas veces he ido a conferencias de embalaje y he hablado con todos los productores en busca del producto más ecológico que tienen», dice Marrero. Aboga por que las empresas investiguen las prácticas más sostenibles en todos los aspectos de sus negocios, no solo en el embalaje.

Ignacio Fleishour es dueño de un restaurante y negocio de catering en Kaimuki llamado Makana Ranch House que está en la lista de la Fundación Surfrider para los amantes del mar. «En verdad, creo que todo el mundo quiere ser respetuoso con el medio ambiente. A menudo peso usando materiales compostables en lugar de usar agua para lavar los platos y no puedo decidir qué es lo mejor», dice.

Makana sirve comida en platos y utensilios compostables cuando es necesario un solo uso. «Sí, hay un costo más alto para ofrecer un buen plato que sea compostable, pero a medida que la gente se acostumbra a esa idea y a lo que representa, están dispuestos a pagar los márgenes más altos si conocen esa historia», dice Fleishour.

Solución 3: Política para Proteger

En 2010, la NOAA reunió a los principales interesados en desechos marinos de las industrias gubernamentales, sin fines de lucro y basadas en el océano para un diálogo. El resultado fue el Plan de Acción sobre Desechos Marinos de Hawai. Su objetivo es reducir los impactos de los desechos marinos en Hawai para 2020, centrándose en la prevención y reducción de fuentes, la eliminación de desechos y buques abandonados y la investigación para comprender mejor el problema.

El plan ha evolucionado desde entonces, dice Mark Manuel, coordinador regional de desechos marinos de las Islas del Pacífico de la NOAA: «Ha habido mucha aceptación, especialmente recientemente. Inicialmente se centró en gran medida en la eliminación, pero ahora se ha transformado en un enfoque preventivo proactivo para los desechos marinos.»

Manuel señala «una falta de comprensión verdadera del problema, de manera integral, desde una postura de investigación y datos.»Pero lo que está claro, dice, es que Hawaii es un punto caliente y que» necesitamos pensar globalmente, en todo el Pacífico y actuar localmente.»

Manuel dice que el plan ha tenido éxito hasta ahora, con cientos de miles de libras de escombros retirados de las playas, reduciendo los riesgos para las focas monje y las tortugas. El plan también ha recibido apoyo del estado y los condados, lo que dice es un gran logro, y ha ayudado en el establecimiento de prioridades de investigación. Pero sobre todo, dice Manuel, ha ayudado a numerosas organizaciones a coordinar sus acciones para reducir la redundancia y mejorar la eficacia.

El Representante Estatal Chris Lee presentó un proyecto de ley en 2018 y nuevamente en 2019 que buscaba establecer un Programa de Iniciativa de Contaminación Plástica. En el momento de esta edición, un proyecto de ley similar (SB 522) todavía estaba vivo en la Legislatura estatal. A diferencia de muchos de los proyectos de ley de prohibición que se centran en artículos particulares como pajitas y bolsas de plástico, el proyecto de ley busca establecer un plan a largo plazo para eliminar la contaminación plástica en el medio ambiente de Hawái. Propone el establecimiento de un consejo asesor para reunir datos, determinar los próximos pasos y formular recomendaciones.

» Hemos abordado bolsas de plástico, pajitas, espuma individualmente, pero en última instancia creo que es importante que veamos la cosa como un todo y no nos perdamos en las malas hierbas. Any Cualquier solución puede ser excelente para ese segmento en particular del rompecabezas, pero queremos hacer algo que sea integral y tenga sentido», dice Lee.

» Hay mucha inercia y resistencia al cambio.»

Cree que la implementación cuidadosa de políticas y soluciones innovadoras pueden crear oportunidades económicas para nuevos negocios y productos que gestionan y reducen nuestros residuos. «Las empresas exitosas son aquellas que se adaptan y cambian para mejorar themselves tanto a sí mismas como a la comunidad. Cuando te resistes activamente a eso, incluso cuando las personas buscan ayuda, entonces el riesgo recae en ti», dice Lee.

Cada persona puede Ayudar

Esto es lo que puede hacer:

Limpiar una playa: La mejor manera de aprender sobre los problemas que surgen en nuestras costas es a través de la experiencia práctica, y con más de 11 organizaciones en todo el estado que realizan limpiezas de playa regularmente, hay muchas oportunidades para ser voluntario. Visite cualquiera de los sitios web de estas organizaciones para obtener más información: 808cleanups.org, sustainablecoastlineshawaii.org, wildhawaii.org, oahu.surfrider.org, kauai.surfrider.org.

Practica las cinco R: Esta es una expansión del mantra de gestión de residuos de las tres R. Comienza con el rediseño de productos y servicios para producir menos residuos. A continuación, deseche los artículos que generarán basura innecesaria: No los compre, no los comparta. Luego, reduzca, reutilice / repare y recicle. La jerarquía pone énfasis en los pasos más efectivos primero.

Participe civilmente: Exprese su apoyo y testifique sobre los proyectos de ley, propuestas y políticas que considere que abordan el problema de manera adecuada. Hay legisladores y activistas que trabajan por el cambio, y hay opositores. Presta tu voz a la conversación.

Gasta sabiamente: El dólar es poderoso y dónde y cómo eliges gastarlo permite a las empresas saber lo que quieres de ellos, sus productos y sus servicios. Compre con el océano en mente y las empresas tomarán nota.

Más información: 5gyres.org tiene una sección de recursos que está llena de información sobre la contaminación plástica.

Elija mariscos de origen sostenible: Esto puede ser complicado. Una buena regla general es comprar pescado capturado por pesquerías locales; las pesquerías de Hawái generalmente cumplen con las leyes de pesca. El poke fresco generalmente se captura localmente; el pinchazo previamente congelado generalmente no lo es, dice Pacarro. Si no está seguro, pregúntele a la persona detrás del mostrador sobre el país de origen o cómo fue capturado. Más información en hawaii-seafood.org.