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Un paciente aquadripléjico ha caminado de nuevo gracias a un traje de exoesqueleto robótico controlado por el cerebro que se está probando en el laboratorio, según un equipo de investigadores en Francia. Sus hallazgos fueron publicados ayer (3 de octubre) en The Lancet Neurology.

Ver «Los Exoesqueletos de próxima generación Ayudan a los pacientes a moverse»

Thibault (cuyo apellido se ocultó por motivos de privacidad), de 28 años de edad al comienzo del estudio de dos años, estaba paralizado de los hombros hacia abajo después de una lesión de la médula espinal cervical. Los investigadores implantaron dos dispositivos de grabación en la superficie de su cerebro para recoger y transmitir señales cerebrales. Las señales se traducían en movimientos con un algoritmo de decodificación, que luego enviaba comandos al exoesqueleto. Thibault pudo completar varias tareas de movimiento, como caminar y alcanzar objetivos, según un comunicado de prensa.

Thibault dice que se sintió como el «primer hombre en la Luna» después de dar sus primeros pasos en el traje, según BBC News.

La máquina aún no se puede usar fuera del laboratorio porque requiere un arnés de techo, informa BBC News. Aunque todavía está lejos de ser una aplicación de la vida real, el prototipo «es el primer sistema informático cerebral inalámbrico semi-invasivo diseñado . . . para activar las cuatro extremidades», le dice a Reuters el desarrollador principal Alim Louis Benabid de la Universidad de Grenoble, y agrega que las tecnologías anteriores han creado movimiento en una sola extremidad o han utilizado sensores más riesgosos plantados directamente en el cerebro.

THE LANCET

Emily Makowski es pasante en The Scientist. Envíale un correo electrónico a [email protected]