Usted puede haber llegado a esta regla perforado en usted cuando usted estaba creciendo. ¡Quita los codos de la mesa! No es conveniente colocar los codos sobre la mesa, inclinarse hacia adelante y ponerse cómodo durante la cena. ¿Cuál es el origen de esta regla de etiqueta? ¿Se trata de formalidad o de algo más práctico?

Vea el fascinante libro Los Rituales de la Cena: Los Orígenes, la Evolución, las Excentricidades y el Significado de los Modales en la Mesa.

 Los Rituales de la Cena: Los Orígenes, La Evolución, las Excentricidades y el Significado de los Modos de mesa

Bueno, podría ser un poco de ambos. En primer lugar, en la sociedad «señorial», cualquier apariencia de estar excesivamente complacido con su comida podría verse como baja y campesina. Por lo tanto, inclinarse hacia adelante, colocar los codos sobre la mesa y, Dios no lo quiera, abrazar el plato con un brazo mientras se inclina sobre él para meter la comida en la boca, le mostraría que es de «poca estirpe».»Se supone que no debes hacer un gran problema con tu comida y actuar como si estuvieras hambriento. Esto sigue siendo parte de nuestra cultura y, aunque todos podamos comer rápidamente y sin tener en cuenta la apariencia de vez en cuando, cuando vemos a alguien más en la mesa haciéndolo, lo encontramos un poco desagradable.

Aún así, mientras que algunos principios de la etiqueta de la mesa son realmente reglas bastante arbitrarias de formalidad rígida, otros modales simplemente se tratan de ser educados y considerar la comodidad de los demás. La regla de no tener codos en la mesa es una de esas, al menos en parte.

Esta regla probablemente comenzó en la época medieval, durante las famosas fiestas. Imagina un gran banquete medieval dado por un gobernante o señor. Todo el mundo y su madre quieren ir a ella, y jactarse de cómo cenaron con tal y tal cosa. La mayoría de estas fiestas se habrían servido en mesas largas con bancos en lugar de asientos. La gente empacaba como sardinas y simplemente no había espacio para tener los codos en la mesa sin empujar a su vecino e interrumpir su capacidad para comer. Permitir que tus codos empujen al tipo a tu lado y le peguen en el brazo mientras se lleva algo de comida a la boca sería obviamente grosero. Además, esos accidentes podrían provocar peleas o incluso estallidos de violencia.Sin codos en la mesa? ¿De dónde viene esta regla?

¿No hay codos en la mesa? ¿De dónde viene esta regla?

Incluso hoy en día, si sales a cenar con más de un par de personas, tener los codos en la mesa podría causar un contratiempo con el tenedor, derribar vasos, tirar del mantel (que también derribaría cosas) y obstaculizar al servidor colocando platos en la mesa.

Mabel, Mabel, Saca los Codos de la Mesa

Esta regla de etiqueta formal se arraigó tanto que se le adjuntó una rima infantil, perfecta para cantos de cuerda:

Mabel, Mabel, fuerte y capaz
Saca los codos de la mesa
Esto no es un establo de caballos

Mabel, Mabel, fuerte y capaz
Saca los codos de la mesa
Te lo hemos dicho una vez, te lo hemos dicho dos veces
Nunca te lo diremos más de tres veces

¿Cómo Interpretamos la Regla?

Sentarse a una larga cena y conversación mientras permanece erguido y mantiene los codos y los brazos fuera de la mesa no es muy cómodo. ¿Qué hacemos al respecto? Bueno, en lugar de preocuparse por la regla, solo piense en el espacio personal de quienes lo rodean y la formalidad de la situación. Durante una ocasión formal entre extraños o personas que desea impresionar, o al menos no ofender, cumpla con la regla, sin importar, ya que no desea aparecer demasiado «en casa» o familiar, invadiendo el espacio de sus vecinos. Con amigos y familiares, simplemente considere el espacio personal de quienes lo rodean también. Si hay mucho espacio, probablemente pueda ponerse un poco más cómodo. Pero una vez que la cena esté despejada y tengas una conversación, tal vez solo consumiendo bebidas, a tus amigos probablemente no les importará si te inclinas hacia adelante con los codos sobre la mesa, etc. y la regla siempre fue para cuando solo comes. Sabes si un amigo es el tipo de amigo que puedes soltar y ser tú mismo alrededor. Así que sigue tu instinto.

La Srta. Manners, o Judith Martin, otra autoproclamada árbitro de todas las cosas, está de acuerdo: «se aplica solo cuando se está comiendo, no cuando se está demorando en una comida completa o asistiendo a una reunión alrededor de una mesa de conferencias.»

Mano izquierda A Tu Lado Mientras Comes

Esta es otra regla de etiqueta menos conocida y practicada. De hecho, me perforaron este en la cabeza y siempre me pareció bastante poco práctico. La regla es que siempre debes mantener la mano izquierda, o la mano no dominante, inmovilizada a tu lado mientras comes. Es una regla antigua y claramente anglosajona y esta, amigos, es bastante ridícula y arbitraria. Sí, se le permite, dentro de esta regla, usar su otra mano para ayudar a cortar carne o según sea generalmente necesario para lidiar con la comida, pero debe dejar inmediatamente cualquier utensilio adicional, como un cuchillo, y devolver la mano libre a su prisión inmóvil. Pruébelo y vea cuánto disfruta de su cena! Como dijo Emily Post hace mucho tiempo ,» Que uno pretenda tener una mano izquierda paralizada no está de acuerdo con el comportamiento tradicional ni con el buen sentido.»Sin embargo, ella permitió que es un buen hábito inculcar en los niños, ya que ayuda a enseñarles a mantener sus manos libres para sí mismos, o a no apoyar sus cabezas en su mano libre mientras comen, o cualquier otra cosa que puedan hacer con la mano que no están usando. Esto realmente funcionó para mí, ya que aunque dejé atrás el acto de «mano izquierda paralizada», nunca tuve que pensar en no tener mis codos en una mesa llena de gente con company…it fue automático.

Sin embargo, esta regla de la mano invisible no era el caso en el continente europeo, donde generalmente se alentaba a los comensales a mantener ambas manos a la vista en el borde de la mesa en todo momento. Por lo tanto, la regla podría ser más como «Los codos no están permitidos en la mesa, pero las manos deben ser visibles en todo momento.»¿Por qué? Porque no se sabe lo que la gente podría hacer con esa mano debajo de la mesa. La gente solía tener picazón en los viejos tiempos, no tener una ducha matutina como nosotros, y eran propensos a rascarse en la mesa; de hecho, de malos modales. De hecho, «no te rasques en la mesa» era una regla que se podía encontrar en los libros de códigos de etiqueta medievales junto con «suénate la nariz antes de beber, pero no te suenes la nariz ruidosamente.»También puede sorprenderte saber que cuando la servilleta se introdujo por primera vez en los franceses, se consideraba vulgar limpiarse la boca con ella. Sip. Y por cierto, no te hurgues los dientes con el cuchillo.

Así que, ahora sabes lo que pienso, pero ¿qué piensas? ¿Te molesta que la gente mantenga los codos sobre la mesa o crees que todos necesitamos superarlo?

1. Visser, Margaret. The Rituals of Dinner: The Origins, Evolution, Excentricities, and Meaning of Table Manners (en inglés). Nueva York: Grove Weidenfeld, 1991.
2. Patrick, Bethanne Kelly., y John M. Thompson. Una Historia Poco Común de Cosas Comunes. Washington, D. C.: National Geographic, 2009.
3. Martin, Judith. La Guía de la Srta. Manners para un Comportamiento Terriblemente Correcto. Nueva York: W. W. Norton &, 2005.
4. Scully, D. Eleanor, Terence Scully y J. David. Scully. Early French Cookery: Sources, History, Original Recipes and Modern Adaptations (en inglés). Ann Arbor, MI: Universidad de Michigan, 1995.

Este artículo contiene uno o más enlaces de afiliados de Amazon. Ver divulgación completa.