El presidente y ex CEO de Google, Eric Schmidt, viajó recientemente a Corea del Norte en una especie de misión de investigación. Schmidt quería averiguar cómo Corea del Norte utiliza Internet y ver por sí mismo cuán restrictivo es. La información que compartió fue sorprendente, pero interesante. Un país tan grande y poderoso como Corea del Norte está muy por detrás de muchos de sus pares, y eso podría ser preocupante.

Pero, ¿por qué ir a un país comunista? Viajar a Corea del Norte es difícil en el mejor de los casos, así que, ¿por qué arriesgarse? También tenemos que preguntarnos por qué a Google le importa cómo usa Internet Corea del Norte. Claro, la compañía es un gigante de la tecnología y un magnate de las búsquedas, pero Corea del Norte representa una pequeña fracción del tráfico potencial en línea a nivel mundial. Por mucho que podamos aprender de lo que Schmidt informó, también podemos inferir que Corea del Norte es indicativo de un problema más grande para Google.

¿Por qué Corea del Norte?

Por mucho que me encantaría dejar la política fuera de esta discusión, no es posible hacerlo con una nación comunista en referencia al intercambio abierto de información. Aunque se llama la» República Popular Democrática de Corea del Norte», o RPDC, es cualquier cosa menos democrática. El comunismo es restrictivo por naturaleza, y eso incluye la información. Con el fallecimiento de Kim Jong Il y el ascenso al poder de su hijo Kim Jong Un, se expusieron algunos problemas. Corea del Norte es una nación gravemente deprimida, y su pueblo enfrenta una variedad de problemas graves a diario. Si bien el uso de Internet para obtener información es probablemente una idea tardía para muchos ciudadanos, es una preocupación para una empresa como Google. En Corea del Norte, tienes un muy buen ejemplo de un problema mayor para Google.

Es importante mencionar que Schmidt no viajó solo. El ex gobernador de Nuevo México, Bill Richardson, fue su guía y viajó en una delegación junto con otros ocho miembros.

Richardson, ex embajador de la ONU, estuvo en Corea del Norte en una misión humanitaria en respuesta al lanzamiento de misiles de largo alcance de Corea del Norte a finales del año pasado. La Casa Blanca se refirió a ese viaje como «infructuoso», desafortunadamente. También vale la pena señalar que Richardson ya no disfruta de ninguna capacidad política oficial, por lo que este fue un viaje privado.

Una estrella de rock

Richardson describió la recepción de Schmidt como la de una «estrella de rock», lo que arroja un poco de luz sobre cuán importante es realmente este tema de un Internet abierto. Claro que es solo Internet, pero representa mucho más que eso. En este momento, en Corea del Norte, Internet solo está disponible para unos pocos: el gobierno, el ejército y las universidades. Eso es representativo de una intranet, que es básicamente lo que es su tecnología. Schmidt señala que hay un Internet «supervisado», lo que significa que»la gente no podía usar Internet sin que alguien más los vigilara».

Schmidt también encontró que, a pesar de la naturaleza amurallada de la tecnología en Corea del Norte, sería muy simple para el país «encender Internet», como él lo dice. Desde su página de Google+, Schmidt escribe:

Hay una red 3G que es una empresa conjunta con una empresa egipcia llamada Orascom. Es una red de tecnología basada en SMS de 2100 Megahertz que, por ejemplo, no permite a los usuarios tener una conexión de datos y usar teléfonos inteligentes. Sería muy fácil para ellos encender Internet para esta red 3G. Se estima que hay alrededor de un millón y medio de teléfonos en la RPDC con un cierto crecimiento previsto en un futuro próximo.

Dólares y sentido

Para Google, Corea del Norte representa un obstáculo para algo que es muy importante para la empresa: el Internet libre y abierto. Ya sea que estés familiarizado o no con los problemas recientes que rodean esta causa, vale la pena entender que Google está fervientemente detrás del problema. Sobre todo porque es lo correcto, pero también porque su modelo de negocio se basa en él. Visitamos Google.com, luego ingrese lo que queremos saber en la barra de búsqueda. Los resultados aparecen y también aparecen algunos anuncios colocados discretamente. Hacemos clic en los anuncios y Google gana dinero.

Al entrar en una nueva frontera de búsqueda y servicios, Google se compromete a ser una empresa consciente de los dispositivos móviles. El escritorio siempre estará ahí, pero el mundo es cada vez más móvil. Un sistema como el de Corea del Norte, que opera en un espacio tan limitado, concierne a Google. ¿Cómo generará ingresos de un sistema restringido? Y lo que es más importante, ¿se contagiará en algún otro lugar?

Con un número tan grande de norcoreanos que no pueden acceder a Internet libremente, hay pocas razones para tener dispositivos para acceder a ella. Un flujo abierto de información es el eje de casi todo lo que Google hace, desde vender dispositivos hasta crear servicios. Si no puedo acceder a Internet, ¿de qué sirve un dispositivo que tenga tales funciones?

¿Valió la pena la visita?

Educativamente, sí. Schmidt aprendió bastante, al parecer, sobre cómo opera Corea del Norte con respecto al tratamiento de la tecnología. Obviamente, generar ingresos es una preocupación para Google, pero el problema es más profundo que eso. En última instancia, se trata de la transferencia y el intercambio abierto de información. Eric Schmidt puede representar la compañía de búsqueda más grande (y posiblemente la compañía de tecnología más grande) del mundo, pero no creeré que su viaje fuera estrictamente de negocios. Para entender realmente la situación, era importante para él ver de primera mano lo que estaba pasando. El propio Schmidt dijo que los norcoreanos «escuchaban y hacían preguntas», por lo que al menos están abiertos a ser abiertos. El enfoque es un Internet libre y abierto, y Corea del Norte simplemente no lo tiene en este momento.

¿Por qué deberíamos preocuparnos?

Al discutir este tema, somos negligentes al poner demasiado énfasis en los hechos sensacionales: Corea del Norte y el comunismo. Vale la pena considerarlas, porque en esencia el comunismo es el meollo de la cuestión. Aunque no suscribo una mentalidad comunista, respeto a los que sí lo hacen y su creencia en ese sistema. Sin embargo, para la libre transferencia de información, el comunismo de la vieja línea simplemente no funciona.

Corea del Norte, como casi cualquier nación en la tierra, está llena de personas muy brillantes que realizan un trabajo importante. La transferencia abierta de información sólo puede ayudar a la comunidad mundial. Ser capaz de discutir abiertamente cosas como la investigación médica impulsará ambos lados de la ecuación. Tal vez haya un botánico en Corea del Norte que pueda analizar la investigación del cáncer en Escocia, luego identificar alguna planta rara para ayudar a reducir su propagación. Si bien puede ser un escenario hecho para la televisión, también vale la pena explorarlo.

La definición de «www» es World Wide Web. Sin un Internet libre y abierto para todos, eso simplemente no es cierto. Corea del Norte es indicativo de un problema, claro, pero no del problema. Corea del Norte nos confunde porque es una nación bastante avanzada que ha dejado un factor importante detrás: información, podemos cuestionar abiertamente por qué lo hace, ya que parece obtuso, pero hay algo que todos debemos tener en cuenta al considerar por qué Corea del Norte se resiste a compartir información.

Comunismo

Vivo en una nación democrática, como la mayoría de la gente. En el mundo fuera de Corea del Norte, se comparte bastante opinión y retórica anticomunista. Debemos respetar que Corea del Norte es un país comunista, y para ellos, reducir el flujo de conversaciones anticomunistas es imposible. Esta es la razón por la que elimina por completo el flujo abierto de información. Podemos o no estar de acuerdo en su política, pero tratemos de apreciar y respetar su sistema de creencias.

Un Internet abierto podría crear pánico en Corea del Norte, y eso no es algo que necesite en este momento. Corea del Norte es un país que enfrenta hambruna generalizada, pobreza, entre otros diversos problemas económicos y de derechos humanos. Lo último que puede permitirse es la disensión entre los ciudadanos. El comunismo tiene la capacidad de cambiar, especialmente con un cambio en el poder a Kim Jong Un, por lo que podemos esperar para el pueblo de Corea del Norte que se avecina un renacimiento.

Controlar el caos

El cambio nunca es fácil. Para lograr el objetivo de una Internet verdaderamente libre y abierta, debe ocurrir algún tipo de cambio. Corea del Norte, por sus propias razones que solo entendemos en parte, elige limitar o excluir la información a su gente. En la visita de Eric Schmidt al país, es justo decir que excluir o dejar atrás a Corea del Norte no es lo mejor para nadie. Una cultura tan rica con mucho potencial para el cambio positivo debería ser bienvenida para unirse a la lucha por el intercambio abierto de información, y lo son.

Un Internet libre y abierto debería ser para todos los que lo deseen, no para todos a quienes se les permita acceder a él. Al considerar un intercambio abierto de información, Corea del Norte también tendrá que reflexionar sobre una nueva forma de comunismo. Si el entorno político actual no se presta para compartir información libremente, ¿qué lo hará? ¿Puede Corea del Norte adoptar un país comunista en el que la información esté disponible a voluntad? Eso creo. La creencia está en el centro de todo gran concepto, y Corea del Norte simplemente tiene que creer que puede forjar un nuevo camino.

Los restos del día

El Presidente y ex CEO de una de las compañías más grandes que han visitado un país comunista en esta época es monumental. No se quedó mucho tiempo, ni necesariamente logró nada, pero las lecciones fueron invaluables. Un cuerpo de información que muestra la oportunidad está ahí, pero no se está realizando. El mantra siempre presente de Google es «no seas malvado», por lo que podemos asumir con seguridad que esta visita solo tenía las aspiraciones más puras. Google nunca ha ocultado sus intenciones de generar ingresos, ni lo convierte en la fuerza motriz de sus transacciones. Hacer lo correcto traerá el dinero eventualmente, y lo entiende.

Si bien el viaje fue importante y conmovedor, podría haber sido en vano. La hija de Schmidt y compañera de viaje, Sophie, tiene un blog de Google Sites que detalla el viaje. Arroja una luz diferente sobre el viaje que los comentarios cuidadosamente medidos de Eric, y sugiere en un espectáculo de perros y ponis orquestado por Corea del Norte. Si lo que vio fue verdaderamente escenificado en lugar de una presentación cuidadosamente medida, no es un buen augurio para el pueblo de Corea del Norte al tener acceso a la información en el corto plazo.

El concepto de Internet libre y abierto es una estricta yuxtaposición a los conceptos centrales del comunismo. Como cualquier concepto, idea o creencia, el comunismo es adaptable al cambio. El mundo ha evolucionado de una manera que pocas personas pensaron que podría durante la última década más o menos. Tenemos más conocimiento al alcance de la mano de lo que pensábamos, y una comunidad verdaderamente global. Si Corea del Norte se incluyera a sí misma como todos esperamos que lo haga, sería un faro para el cambio y una señal de esperanza. Eric Schmidt abrió la puerta, así que esperemos que Corea del Norte considere oportuno salir. El parque infantil está abierto.