Hay casos en los que la preferencia de un menor de vivir con uno de los padres puede afectar un caso de custodia de menores. Cuando el niño alcanza cierta edad, puede expresar una preferencia en cuanto a con qué padre vivir y el tribunal dará peso a esa preferencia al dictar una orden de custodia.

Como resultado del Código de Familia 3042 y su acompañante en las Reglas de la Corte de California 5.250, los niños ahora pueden expresar su preferencia de custodia. Código de Familia de California 3042, subsecciones (a) estados:

«(a) Si un niño tiene la edad y la capacidad suficientes para razonar de manera que forme una preferencia inteligente en cuanto a la custodia o las visitas, el tribunal considerará y tendrá debidamente en cuenta los deseos del niño al dictar una orden que otorgue o modifique la custodia o las visitas.»

Cal. Fam. Código 3042 (a)

Este código permite a los niños tener una voz mucho más fuerte que en el pasado. Un abogado de derecho familiar puede discutir más a fondo las otras secciones de este código y cómo afecta la capacidad de su hijo para expresar y elegir su preferencia cuando se trata de la custodia.

El Proceso de testimonio

El padre que busca la custodia tendrá que presentar una solicitud formal de orden ante la corte indicando que el niño ha expresado su preferencia de vivir con o tiene la preferencia de pasar más tiempo con ese padre.

Las cortes de familia en California deben escuchar a un niño de 14 años de edad. La legislatura de California cree que un niño de esta edad tiene suficiente madurez emocional y capacidad para expresar y analizar las razones de una preferencia. La excepción es cuando el tribunal determina que no es en el interés superior del niño o si un niño es menor de 14 años, pero eso se determina caso por caso. A fin de reducir la ansiedad en el niño cuando declara su preferencia, un juez de derecho de familia puede escuchar a un niño directamente en la sala o en audiencia pública.

La Relevancia del Testimonio del Niño

Aunque el testimonio del niño tiene peso, no significa que su preferencia será la forma en que el juez ordene la custodia. Un juez de derecho familiar escuchará la preferencia de un niño, pero puede no seguirla si el tribunal cree que la elección no es sincera por varias razones. Un juez tendrá que evaluar si el testimonio fue coaccionado o dado para manipular a uno de los padres contra el otro, entre otros factores. El tribunal de familia también tendrá que considerar los arreglos de vida entre los padres y por qué sería en el mejor interés del niño vivir con uno de los padres en lugar del otro.

También es importante ser un padre vigilante y no permitir que se escuche la preferencia de su hijo sin conocer las razones reales de esa preferencia en custodia. Es importante que entienda que la preferencia de su hijo es legítima y no se debe a abuso emocional, presión o alienación. Cuando usted está tratando de obtener la custodia basada en el testimonio de su hijo, necesitará la ayuda de un abogado con experiencia en custodia de menores. Con el asesoramiento legal adecuado, puede presentar adecuadamente el testimonio de su hijo o disputarlo si sospecha que no es el deseo de su hijo vivir con el otro padre.