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Un coco fresco, la carne y el agua mezclados con ron, bebidos en una playa de Jalisco. Chicha de jora dulce y burbujeante directamente de una granja peruana. Una botella sin marcar de arak casero sentada alrededor de una mesa en Bcharre, copos de nieve cayendo aquí y allá.

No importa cómo viaje, beber licores locales a menudo va de la mano con la experiencia. Pero con la reciente noticia de que al menos 19 personas en Costa Rica han muerto desde junio debido al envenenamiento con metanol por alcohol pirata, y la teoría de que la reciente oleada de muertes misteriosas en la República Dominicana también puede tener que ver con alcohol falso, puede que tenga cuidado de participar en futuros viajes.

De hecho, parece que las noticias de intoxicación alcohólica falsa están de repente en todas partes. Entonces, ¿cuál es el problema con el alcohol falso, y es posible seguir de fiesta sin tener que preocuparse? Lo desglosamos.

¿Qué es el alcohol falso?

El alcohol falso es más o menos exactamente como suena: un destilado pirata, muy a menudo vendido como si se hubiera producido legalmente. Para el contexto: el alcohol que los seres humanos pueden beber está hecho con etanol. El alcohol falso, por otro lado, se hace o se mezcla con otras formas de alcohol, muchas de las cuales son extremadamente peligrosas de ingerir.

De acuerdo con DrinkAware:

«Los sustitutos comúnmente utilizados para el etanol incluyen productos químicos utilizados en líquidos de limpieza, quitaesmalte de uñas y lavado de pantallas de automóviles, así como metanol e isopropanol que se utilizan en anticongelantes y algunos combustibles. Estos otros tipos de alcohol pueden producir efectos similares al etanol en términos de hacer que se sienta borracho. Pero también son potencialmente muy peligrosos.

Beber alcohol que contenga estos productos químicos puede causar náuseas y vómitos, dolor abdominal, somnolencia y mareos. También puede provocar problemas renales o hepáticos e incluso coma.»

De hecho, los funcionarios creen que el alcohol mezclado con «niveles tóxicos» de metanol, que a menudo se usa en productos como anticongelantes, fue la principal causa de las muertes recientes en Costa Rica. Una publicación reciente en La Conversación revela que el mercado de alcohol falsificado en todo el mundo es en realidad bastante vasto, y la falta de regulación involucrada le permite florecer. Según la Organización Mundial de la Salud, el 25% del alcohol consumido en todo el mundo no está registrado y, por lo tanto, no se controla su calidad ni sus impuestos.

La amenaza de lesiones graves o incluso de muerte plantea la pregunta: ¿por qué correr el riesgo? ¿Por qué hacer algo tan peligroso? La respuesta simple: dinero. Ya sea que los falsificadores estén fabricando bebidas alcohólicas de contrabando como aguardiente casero, o que compren botellas falsificadas hechas para que parezcan vinos y bebidas alcohólicas caros y luego las distribuyan a bares y clubes para que se vendan como el verdadero negocio por una gran recompensa, hay mucho dinero que ganar al fabricar y vender alcohol adulterado y es más difícil de rastrear/reconocer/atrapar si todavía tiene un olor áspero y efectos intoxicantes.

¿Debería preocuparme?

El hecho es que el alcohol falso está en aumento. Según la Organización Mundial de la Salud, solo en la última década, «Ha habido numerosos brotes en los últimos años, incluso en Camboya, República Checa, Ecuador, Estonia, India, Indonesia, Kenia, Libia, Nicaragua, Noruega, Pakistán, Turquía y Uganda. El tamaño de estos brotes ha oscilado entre 20 y más de 800 víctimas, con tasas de mortalidad de más del 30% en algunos casos.»

En febrero, el Washington Post informó que al menos 76 personas habían muerto en la India debido al alcohol pirata. El vodka falsificado ha sido un problema en el Reino Unido durante años, lo que ha llevado a la proliferación de campañas de información como SafeProof y DrinkAware. También es un problema constante en Malasia, Irlanda e Indonesia.