Históricamente, el juego solo era ilegal cuando se convirtió en una molestia pública. Véase Lee v. City of Miami, 121 Fla. 93, 163 So. 486 (1935). Hoy en día, aunque el juego no está generalmente prohibido, casi todas las formas de juego están prohibidas por la ley de Florida o están fuertemente restringidas. Dado el potencial de que condominios, cooperativas y asociaciones de propietarios o sus miembros soliciten realizar sorteos, juegos de azar u otras formas de juego (por ejemplo, sorteos de 50/50, «carreras de caballos» y sorteos de cubos/subasta china) en áreas comunes, es importante que las asociaciones comunitarias comprendan las leyes estatales de juego y cómo operan en el contexto de sus comunidades.

El Capítulo 849 de los Estatutos de Florida regula el juego en Florida. El artículo 849.09 establece en la parte pertinente que es ilegal que cualquier persona en el Estado: crear, promover o realizar cualquier lotería por dinero o por cualquier cosa de valor; realizar cualquier sorteo de lotería para la distribución de un premio o premios por sorteo o casualidad, o anunciar cualquier lotería; ayudar o asistir en la creación, promoción o realización de cualquier sorteo de lotería de cualquier otra manera, o estar interesado o conectado de cualquier manera con cualquier sorteo de lotería o lotería; o intentar operar, conducir o anunciar cualquier esquema o dispositivo de lotería. Cualquier persona condenada por violar una de estas prohibiciones es culpable de un delito grave de tercer grado o un delito menor de primer grado.

La sección 849.11 también establece que «hoever organiza, promueve o juega en cualquier juego de azar por sorteo o con dados, cartas, números, peligros o cualquier otro dispositivo de juego para, o para la disposición de dinero u otra cosa de valor o bajo el pretexto de una venta, regalo o entrega de los mismos, o por cualquier derecho, participación o interés en ellos, será culpable de un delito menor de segundo grado

Mientras que hay excepciones para sorteos por casualidad o sorteos realizados por ciertas organizaciones benéficas en virtud del artículo 849.0935, estas excepciones generalmente no se aplican a las asociaciones comunitarias porque no están exentas de impuestos federales sobre la renta bajo las disposiciones de la Sección 501 (c)(3), (4), (7), (8), (10), o (19) del Código de Rentas Internas («IRC») como un club religioso o caritativo, organización cívica, club recreativo, sociedad fraternal u organización de miembros pasados o presentes de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos, respectivamente. Ver §849.0935 (1) (b), (que define el término «Organización Caritativa sin Fines de Lucro»). Si bien una asociación comunitaria puede ser una corporación sin fines de lucro, esto no la convierte en una organización sin fines de lucro exenta de impuestos bajo el IRC. Las regulaciones federales establecen que para estar exentas de impuestos, una corporación debe operar en beneficio del público en general, no solo en beneficio de sus miembros. En el caso de la mayoría de las asociaciones comunitarias, los juegos de azar, rifas o loterías por dinero o por cualquier cosa de valor que se lleven a cabo en los locales serían para el beneficio privado de sus miembros y no para el público en general y, en consecuencia, las asociaciones comunitarias generalmente están sujetas a las prohibiciones estatales al respecto.

La mayoría de los documentos que regulan las asociaciones comunitarias también establecen que la propiedad de la asociación debe usarse de acuerdo con todas las leyes y ordenanzas federales, estatales y locales. A menudo requieren además que los miembros no permitan actividades desagradables, ofensivas o molestas, incluidos actos ilegales, en sus unidades o en sus lotes.

Incluso cuando la junta directiva o un gerente de una asociación comunitaria no lleve a cabo, autorice o promueva juegos de azar, sorteos o loterías ilícitos por dinero o por cualquier cosa de valor en propiedad común, aún pueden ser considerados responsables de las actividades ilícitas en la propiedad de la asociación realizadas o promovidas por sus miembros.

A la luz de lo anterior, los juegos de azar, rifas o loterías por dinero o por cualquier cosa de valor en el contexto de una asociación comunitaria violan el Capítulo 849 de los Estatutos de Florida, incluso en la medida en que la asociación comunitaria no reciba una parte de los ingresos o una parte de los ingresos vaya a una «causa benéfica».»Una asociación de la comunidad de patrocinio, realización, promoción, publicidad, o ayudar con tales actividades ilegales – o incluso tener «fugaz conocimiento» de que los miembros y sus invitados, de manera independiente, intentar patrocinar, dirigir, promover o anunciar en la asociación de la propiedad y de la asociación de la comunidad por no tomar medidas para detener las actividades ilícitas – puede exponer a la asociación de la comunidad, sus empleados, directores, y/o sus miembros de la junta directiva de la responsabilidad penal. La conducta delictiva de una corporación también presenta problemas potenciales adicionales, que incluyen, entre otros, la pérdida del derecho a la presunción de indemnización (exención de responsabilidad) en caso de que se inicien procedimientos legales y exclusiones de la cobertura de la mayoría de las pólizas de seguros, incluidas las pólizas de responsabilidad de Directores y funcionarios (D&O).

En consecuencia, se aconseja que las asociaciones comunitarias nunca traten de llevar a cabo o patrocinar juegos de azar, sorteos o loterías por dinero o por cualquier cosa de valor en la propiedad de la asociación, y recuerden a sus miembros que estas actividades son ilegales y no están permitidas en ningún lugar de la propiedad de la asociación. En la medida en que los miembros o sus invitados no cumplan con la ley de Florida (y probablemente también con los documentos que rigen la asociación comunitaria) con respecto a estas actividades, las asociaciones comunitarias deben consultar con sus proveedores de servicios legales. La asociación comunitaria puede tener la autoridad de imponer multas razonables y / o suspender los derechos de los miembros para usar las instalaciones comunes, o iniciar acciones legales para obligar al cumplimiento de los documentos rectores.