Me encanta escuchar todas las increíbles formas en que nuestros lectores y seguidores pasan tiempo al aire libre con sus hijos. La razón por la que comencé este sitio web fue para ayudar a inspirar a los padres a que sus hijos salgan más al aire libre con actividades, manualidades y aventuras. Sin embargo, en el proceso, me han inspirado y abrumado los increíbles padres que están inculcando un profundo amor por la naturaleza y el aire libre en sus hijos. Estoy encantado de compartir una de esas historias con ustedes hoy. Leslie Alvis es una madre de cuatro hijos que estudia en casa en Ohio. De vez en cuando tiene la oportunidad de hacerse cargo de las tareas de la granja de ganado de su padre con los niños. Ella está compartiendo la historia de su aventura agrícola más reciente de enero. ¡No podría amar esto más! Tome una taza de café y disfrute de la lectura.

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Conoce a la familia

Soy Leslie y soy un adicto al aire fresco sin esperanza. Me crié en una granja, con la creencia de que la hierba verde, el aire fresco y el sol curarán casi cualquier cosa. Mi esposo creció en el campo, vagando por el bosque y ayudando a su padre con proyectos al aire libre. Hemos sacado a cada uno de nuestros cuatro bebés (ahora de 10, 7, 4 y 1 años) lo antes posible. Todos ellos heredaron nuestro amor por la hierba verde, el aire fresco y el sol. Rara vez rechazamos cualquier excusa para salir al aire libre, sin importar la temporada. Aunque actualmente no vivimos en el país, nos encanta cualquier oportunidad que nos permita fingir que lo hacemos. Y ahí es donde comienza la aventura de hoy.

La granja

Mi padre, un veterinario retirado convertido en granjero caballero, posee una pequeña operación de ganado vacuno alimentado con heno y pasto en el noreste de Ohio. Por lo general, hay entre 40 y 80 cabezas de ganado en su granja en un momento dado. Utiliza el pastoreo rotativo para optimizar su pasto y emplea la ciencia en el cuidado y mantenimiento de su rebaño. Mantiene un sistema cuidadoso para cada parte de su horario de alimentación dos veces al día.

Cada vez que mi padre agricultor necesita salir de la granja, nos pide que hagamos las tareas de la granja y decimos que SÍ! Tal vez estoy loco end normalmente termino pensando que sí, en algún lugar entre un millón de cubos pesados de grano, incontables fardos de heno, y todos esos carretes de alambre de cercado temporal. ¿Por qué, en la locura de mis días cuidando y educando en casa a cuatro niños, creo que debo agregar la responsabilidad de mantener con vida a varias docenas de ganado?

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Abrazándolo

Cuando mi padre se va, garabatea toda la información necesaria en una hoja de papel de cuaderno, nos guía a través del proceso, y luego nos confía cuidado de su sustento. La primera vez que entro en la entrada de la granja después de que se va, siempre me pregunto en qué nos he metido. Cada vez. Hay muchas vacas hambrientas esperándonos. Y tengo cuatro hijos a cuestas. ¡A veces también tienen hambre! Los bocadillos son una necesidad. Junto con botas de goma y jeans resistentes.

Aún así, a mis hijos les encanta cada excursión a la granja del abuelo. Y realmente, a pesar de que la locura de esto me abruma a veces, yo también.Me encanta que nuestra familia trabaje junta afuera. Me encanta enseñar a mis hijos a cuidar el ganado y ver crecer su confianza. Y me encanta despertar a todos a primera hora de la mañana y salir al aire fresco del amanecer. Me encanta la simplicidad de llenar estómagos de bovinos hambrientos y saber que están contentos por el día. Y me encanta trabajar al aire libre al atardecer, ver los colores del cielo cambiar y brillar y reflejarse en las caras de mis hijos.

Tareas de granja de invierno con niños

El fin de semana pasado nos hicimos cargo de las tareas de granja para mi padre. Era la primera vez que hacíamos las tareas de invierno en la granja. Enero en Ohio puede ser brutal: recuerdo romper pulgadas de hielo en el abrevadero de agua de mis pantorrillas cada mañana cuando crecía. Sin embargo, el clima cooperó para nosotros, con días de sol y temperaturas suaves. Estar al sol y el aire fresco era una medicina para esta mamá confinada y su equipo de locos. Además, aprendimos mucho sobre las diferencias entre las tareas de temporada. Descubrí que alimentar el heno es menos intenso que la tarea de verano de mover la cerca temporal dos veces al día y rotar a las vacas a nuevas áreas de pastoreo. También era más fácil que los niños ayudaran a lanzar heno.

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Encontrar nuestra rutina

Dividimos las tareas y encontramos una rutina bastante rápido. Todo el mundo ayuda, en función de su capacidad y fiabilidad. Envío a Noah (10) a comenzar a lanzar heno a las vacas en el establo. Meg (7) comienza a llenar un bebedero con agua. Lauren (4) me ayuda a llenar cubos de grano. Y, por supuesto, encuentro un lugar seguro para Eden para niños pequeños (1) para no perderla de vista. Afortunadamente, ninguno de nuestros hijos ha tenido miedo de las vacas. ¡Es mucho más probable que las vacas tengan miedo de los niños! Tratamos de enseñarles temprano a moverse lentamente, hablar en voz baja y mantenerse alejados de la cerca eléctrica.

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Mantenerse seguro

La seguridad en una granja siempre es un problema y es algo en lo que pienso mucho cuando hacemos tareas y exploramos la granja. Quiero fomentar la exploración y la aventura, pero admito que a veces me preocupa la seguridad de los niños. Especialmente cuando están solos, teniendo aventuras de escalar a través de los graneros, escondiéndose en las enormes balas cuadradas de heno o desapareciendo en la hierba ondulante de los pastos de verano. La granja se siente vasta y vacía cuando mis padres se han ido y yo soy el único adulto allí. Me relajo más cuando mi esposo puede unirse a nosotros después de su día de trabajo. Pero, cuando estamos solos, mantengo a todos dentro del sonido de mi voz mientras trabajamos de un área de la granja a la siguiente.

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Rutina diaria

Comenzamos cuidando el ganado alojado en el granero cerca de la casa. Por lo general, solo hay unos pocos animales en el establo: algunos terneros están siendo apacibles para la venta, madres nuevas o embarazadas con necesidades especiales y el animal ocasional que requiere atención médica. Las tareas del granero incluyen alimentar heno y granos, llenar tinas de agua y áreas de establos de ropa de cama. Noah y yo llevamos cubos de grano más pesados o empujamos carretillas llenas de heno. Las chicas pueden ayudar a regar el ganado, pero he aprendido a vigilar de cerca a quien tenga la manguera encendida. Una vez tuvimos una inundación desastrosa cuando un niño olvidó su responsabilidad de apagar la manguera antes de salir del granero. Ese fue uno de esos «¿ Qué diablos estamos haciendo???» momentos. Creo que todos aprendimos de la experiencia, especialmente cuando trabajamos duro para tratar de limpiar el desastre.

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Después de terminar en el granero, nos trasladamos al ganado en los pastos. Alimentamos grano y heno a cuatro rebaños separados. Algunos viven en los pastos de la granja principal y otros al otro lado de la carretera. A veces, estas vacas se alarman por la actividad y el ruido que implican cuatro niños corriendo. Sin embargo, sus estómagos generalmente anulan su ansiedad y pronto están cara a cara con los niños, comiendo el heno y el grano que apilamos en su comedero. A los niños les encanta. Tiran grano en montones irregulares en el suelo que tenemos que esparcir. Transportan heno hacia el alimentador en pequeños puñados. Y se ríen de las largas lenguas de las vacas, sus ojos enormes y sus rostros lanudos. Lauren piensa que es Cenicienta, cantando para sí misma mientras arroja grano y heno a sus amigos del corral.

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Vida de granja con niños

Por supuesto, hay lágrimas y peleas y lloriqueos y pañales sucios y emergencias para ir al baño! ¡porque esto es vida con niños! Y, por unos días, es la vida con los niños y las vacas. Así que añadimos bañeras de agua que braman y rebosan y carretillas derramadas a la locura. Nos flexionamos con los desafíos, lidiamos con las necesidades y tratamos de extendernos la gracia unos a otros. Pero a veces fracasamos. A veces siento a un niño en un cubo volcado o en un fardo de heno hasta que pueda ajustar su actitud. A veces solo tengo que seguir trabajando mientras les aconsejo a través de un desacuerdo o la tragedia de los jeans fangosos. Pero lo superamos. Porque el anochecer está cayendo y las vacas tienen que ser alimentadas. La vida continúa.

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Pero lo bueno supera con creces a lo malo y sé que estas son experiencias que mis hijos apreciarán para siempre. Mis momentos favoritos en la granja son cuando tenemos tiempo para disfrutar de la experiencia: el olor a heno dulce, los sonidos del ganado comiendo y la sensación de estar juntos afuera en los espacios abiertos del país. Por difícil que sea, sé que está teniendo un impacto positivo en los niños cuando se levantan la primera mañana después del regreso del abuelo y ruegan: «¡Queremos ayudar al abuelo a hacer las tareas en la granja!»

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«No es la granja lo que hace al granjero, es el amor, el trabajo duro y el carácter.»desconocido

Leslie Alvis es esposa, madre, seguidora de Cristo y amante de todas las cosas al aire libre. Utiliza la escritura y la fotografía como formas de mantener su cordura en medio del caos de criar y educar en casa a cuatro niños. Las actividades al aire libre con su familia son algunas de sus cosas favoritas. Puedes ver más de las aventuras de su familia en Instagram en @c_l_allofus.

Además, echa un vistazo a la publicación de Leslie sobre Cómo hacer jarabe de Arce con niños.