Por Colleen Cochran

En las últimas décadas, los espacios abiertos naturales dentro de las 20 millas de la costa del condado de San Diego han sido en gran parte devorados por el desarrollo. La majestuosa Fanita Hills del norte de la ciudad de Santee, una región de 2,600 acres, se ha mantenido intacta, aunque ha estado bajo un asedio por uso de la tierra durante este período. Los asientos del concejo municipal de Santee, que tienen la autoridad para controlar el destino de Fanita Hills, han sido imanes para las contribuciones de la industria de la construcción, y la ganancia inesperada de dólares políticos ha creado una fuerte división entre los residentes de Santee y sus funcionarios electos sobre la cuestión de si desarrollar o conservar la región.

Mientras que los miembros del Concejo Municipal de Santee podrían haber permitido a los ciudadanos opinar sobre posibles proyectos de construcción, la mayoría de ellos conspiraron para aplastar la participación de los ciudadanos. Su objetivo, en particular, ha sido evitar que los ciudadanos obtengan el poder de oponerse a Fanita Ranch, un desarrollo de viviendas masivo de 3,000 unidades que se construirá en Fanita Hills. El desarrollo abarcará un área de una cuarta parte del tamaño de Santee existente. Solo el concejal Stephen Houlahan no ha trabajado para acallar las voces de los ciudadanos. De hecho, patrocinó una iniciativa que les daría voz en los procesos de desarrollo de Santee.

El 23 de septiembre de 2020, la mayoría de los miembros del Concejo Municipal de Santee probablemente votarán para aprobar una enmienda al plan general de la ciudad que permitirá construir Fanita Ranch, a pesar del hecho de que muchos de sus ciudadanos se oponen al proyecto. La aprobación de Fanita Ranch resultará desastrosa no solo para Santee, sino para todo el Condado de San Diego. La construcción del gigantesco desarrollo aniquilará especies en peligro de extinción, devastará el medio ambiente, creará una trampa de fuego mortal, atrapará el tráfico dentro de Santee y en sus carreteras conectadas, y agotará para siempre el tenor y la calidad de vida en todo el Condado de San Diego.

Con la esperanza de atraer a los ciudadanos, HomeFed Corporation, el desarrollador, ha promocionado los beneficios flácidos del proyecto. Es decir, la compañía ha afirmado que, por pura benevolencia, se dedicará a las mejoras de la carretera 52, establecerá la ciudad para recibir los ingresos fiscales futuros y, como señaló alegremente en su página de Facebook, proporcionará un «verde de la ciudad» que será «el lugar perfecto para tomar una taza de café o un bocado para comer.»

La compañía que planea agregar 8,000 residentes, el 15 por ciento de la población actual de Santee, a virgin Fanita Hills, afirma que la administración ambiental ha estado a la vanguardia de sus consideraciones. Para probarlo, Jeff O’Connor, Vicepresidente de Desarrollo Comunitario de Homefed, ha estado repartiendo aguas embotelladas a ciclistas y excursionistas en el sendero Stowe y recordándoles que si Fanita Ranch no se construye, la compañía tiene todo el derecho de cerrar la sección del sendero que cruza la propiedad de HomeFed.

Pocos residentes de Santee han sido influenciados por los argumentos de HomeFed. Han alzado la voz en las reuniones del concejo municipal, han enviado numerosas cartas de oposición y muchos de ellos han colocado letreros de «Más Casas, Más tráfico» en sus céspedes delanteros. Además de los residentes de Santee, ambientalistas, expertos en incendios y ciudadanos de todo el condado han sumado sus voces en oposición al proyecto de desarrollo.

Los residentes de Santee han estado luchando contra los Proyectos de Desarrollo del Rancho Fanita durante Décadas

Los residentes de Santee han estado luchando y derrotando los proyectos de construcción propuestos del Rancho Fanita durante casi tres décadas.

En 1999, detuvieron un proyecto de 2.988 unidades a través de un referéndum patrocinado por la organización ambiental local Preserve Wild Santee. Dos tercios del electorado votaron en contra de ese proyecto. En 2007, después de que se propuso un proyecto de 1.395 unidades y el ayuntamiento certificó el Informe Final de Impacto Ambiental (EIR), Preserve Wild Santee y otros presentaron una demanda contra el solicitante del proyecto Barratt American y la ciudad. El Tribunal Superior de California falló en contra del proyecto por cuestiones de seguridad contra incendios. Cuando se revisó el EIR, el Tribunal Superior de San Diego anuló de nuevo la certificación del consejo sobre la base de cuestiones de seguridad contra incendios. La ciudad y un nuevo promotor apelaron. El Tribunal de Apelación de California confirmó el fallo de la Corte Superior sobre seguridad contra incendios, y determinó que el proyecto EIR también era deficiente en cuestiones de recursos biológicos y suministro de agua.

La crisis inmobiliaria y la recesión de 2008 cambiaron el panorama político a medida que los tribunales consideraron el caso contra Barratt American. Este constructor de viviendas estaba muy apalancado hasta el punto de la bancarrota y pronto se convirtió en un vendedor dispuesto. Luego, los ambientalistas iniciaron el proceso de adquisición de Fanita Ranch para conservarlo como espacio abierto que une el Parque Regional Mission Trails con Sycamore Canyon. La financiación provendría de fuentes públicas de conservación y del Departamento de Defensa de los Estados Unidos. El Departamento de Defensa cubriría el 50 por ciento de los costos de adquisición a través de su «Programa de Amortiguamiento» REPI, un programa disponible para proteger el espacio abierto que rodea el límite occidental de la Estación Aérea Miramar del Cuerpo de Marines de 20,000 acres de superficie contra la invasión.

La ciudad de Santee, sin embargo, vetó efectivamente la adquisición de los ambientalistas, lo que dejó a Barratt American en bancarrota y a todos sus titulares de gravámenes, incluido Santee, que tenía gravámenes pendientes contra Barratt American por un total de más de 1 millón de dólares, eliminados en una subasta de ejecución hipotecaria. En 2011, a través del proceso de subasta, el notario Westbrook limpió el título de los gravámenes. Westbrook había ofrecido la tierra a ambientalistas por 2 20 millones, pero ofreció la tierra a su compañero desarrollador HomeFed Corporation a una tarifa con descuento. HomeFed adquirió la región de Fanita Hills de 2,600 acres por aproximadamente 1 12 millones.

La Fórmula de HomeFed para enganchar al Ayuntamiento de Santee

La historia de oposición de los ciudadanos a la destrucción de sus colinas del norte podría haber disuadido a HomeFed de la compra, si la compañía no hubiera tenido confianza en su capacidad para cultivar una relación acogedora con el Ayuntamiento de Santee. Para mantener esa relación y asegurar un equipo estable de aliados, HomeFed y otros desarrolladores y Comités de Acción Política (PAC) relacionados con la industria de la construcción, financiaron las campañas de los candidatos al concejo municipal. En resumen, compraron enmiendas al Plan General de Santee.

El código Santee no permite que los PAC contribuyan directamente a los candidatos. Un equipo de investigación de Santee citizens recientemente trazó una red de lavado de dinero que muestra cómo algunas contribuciones políticas pasaron directamente de los desarrolladores a las cuentas del comité de miembros del concejo municipal. Más contribuciones pasaron a través de varias cuentas de PAC antes de beneficiar las campañas de los miembros del consejo. Solo el concejal Stephen Houlahan no ha aceptado fondos para desarrolladores.

El gráfico web de los equipos de investigación muestra, por ejemplo, que en 2018, la Asociación de la Industria de la Construcción de San Diego donó 2 20,000 a la Asociación de Sheriffs Adjuntos del Condado de San Diego. Ese mismo año, la Asociación de Alguaciles Adjuntos gastó directamente 2 2,000 para elegir al concejal titular Ronn Hall y gastó más de 2 2,000 en las elecciones del concejal titular Rob McNelis y la ganadora de una carrera de asientos abiertos, Laura Koval. En 2020, Jeff O’Connor de Homefed hizo varias contribuciones al candidato del Ayuntamiento de Santee, Dustin Trotter, un candidato cuya oposición, Samm Hurst, ha rechazado las contribuciones de los desarrolladores.

Las organizaciones de PAC han financiado otros PAC. Por ejemplo, la Asociación de la Industria de la Construcción financió directamente a Defensores de la Seguridad Pública. También financió la Asociación de Alguaciles Adjuntos, que, a su vez, financió a Defensores de la Seguridad Pública. Defensores de la Seguridad Pública es la organización que fue denunciada por crear anuncios publicitarios engañosos de campaña dirigidos a los votantes a cada lado del pasillo partidista de Santee. Estos materiales de campaña cubrían suficientemente las posiciones de los candidatos a favor de los desarrolladores para que muchos votantes de Santee fueran engañados haciéndoles creer que los candidatos apoyaban sus intereses.

No se puede demostrar que algunas contribuciones a los PAC, sin una investigación por parte de una autoridad de aplicación, hayan surgido directamente de los desarrolladores, pero las contribuciones ciertamente huelen a pescado. Por ejemplo, la Asociación de Alguaciles Adjuntos tiene, sin revelar las fuentes de financiamiento, recibos unitarios que ascienden a más de 7 700,000 desde junio de 2016.

Curiosamente, HomeFed no ha tenido nada que decir sobre el hecho de que los miembros del consejo que probablemente votarían para enmendar el plan general para permitir Fanita Ranch eran los mismos que habían estado aceptando dólares de la campaña de desarrolladores. La compañía, sin embargo, encontró atroz que el concejal Houlahan pudiera votar «no» a la enmienda. La compañía afirmó que debido a que rechazó las contribuciones de los desarrolladores y fue franco en su apoyo a la idea de que los ciudadanos deberían tener derecho a votar sobre si se construye el Rancho Fanita, debe haber planeado votar «no» al proyecto de construcción antes de haber revisado los documentos del proyecto. Sobre la base de esta especulación, HomeFed investigó cómo podría excluir legalmente a Houlahan de la votación.

Limitar el Voto de los ciudadanos en Fanita Ranch

El mejor plan de los ciudadanos para proteger su ciudad de la expansión de Fanita Ranch se inició meses después de que HomeFed presentara su solicitud para construir el gigantesco desarrollo. Van Collinsworth, Director de Preserve Wild Santee, y el Concejal Houlahan patrocinaron una Iniciativa de Protección del Plan General de Santee que requeriría un voto ciudadano si el Concejo Municipal de Santee enmendaba el plan general para permitir proyectos de desarrollo más grandes fuera de los parámetros de zonificación declarados de ese plan.

Los ciudadanos reunieron rápidamente suficientes firmas para incluir la iniciativa de protección en la boleta electoral de 2018. El consejo de la ciudad podría haber adoptado la iniciativa o podría haber puesto la medida en la boleta electoral de 2018, lo que probablemente habría resultado en una mayoría de ciudadanos que votaran «sí» a la iniciativa. En cambio, el concejo municipal, bajo el pretexto de tener que estudiar más el tema de la iniciativa, evitó la solicitud de los constituyentes, y mientras tanto, procesó la solicitud de HomeFed para construir Fanita Ranch.

, dijo Van Collinsworth, quien asistió a la reunión del consejo municipal en la que se determinó que el estudio era el mejor plan de acción, «Estas personas tratan de retratarse a sí mismas como fiscalmente conservadoras, pero durante esa audiencia ni siquiera se mencionó una palabra sobre el costo del estudio. No había duda de que iban a sacar esa cosa de la boleta electoral haciendo un estudio, sin importar lo que costara.»

El consejo contrató a London Moeder Advisors por 4 40,000, una empresa que, como era de esperar, determinó que Fanita Ranch era necesario para la salud económica de Santee. Los asesores inmobiliarios tomaron esta decisión, a pesar del hecho de que la ciudad de Santee, bajo las pautas de zonificación actuales, ya tiene un superávit anual recurrente de 3 3.76 millones. También concluyó que Santee probablemente tendrá una escasez de 1,820 unidades residenciales para 2050, y por supuesto, construir Fanita Ranch sería la mejor manera de evitar que ocurra en el futuro.

HomeFed, comentando después de que se publicara el informe de impacto económico de London Moeder, declaró: «Si se aprueba la iniciativa, será mucho más difícil enmendar el plan general de la ciudad para abordar los cambios en la economía o satisfacer las necesidades urgentes de la comunidad.»En otras palabras, solo se podía confiar en los compañeros de cama de los promotores en el ayuntamiento, y no en los propios ciudadanos, para que tomaran decisiones por Santee.

El estudio demostró ser la táctica de bloqueo perfecta, lo que provocó que la iniciativa de protección del plan general, Medida N, se trasladara a la boleta electoral de noviembre de 2020. Los consultores de HomeFed trabajaron febrilmente con el personal de la ciudad en un intento de probar a prueba de balas un Informe de Impacto Ambiental Revisado para el proyecto del Rancho Fanita, para que los miembros del Concejo Municipal de Santee pudieran aprobar la enmienda del plan general antes de la votación de los ciudadanos de noviembre.

Fanita Ranch Deletrea Fuego, Tráfico y Extinción de Vida silvestre

HomeFed ha pintado Fanita Ranch como el proyecto que salvará a Santee. Solo que Santee nunca ha necesitado ser salvado, y Fanita Ranch probablemente será su ruina. Uno de los mayores peligros del proyecto está relacionado con la seguridad contra incendios. El desarrollo se construirá en colinas que CAL FIRE designó como una Zona de Gravedad de Riesgo de Incendio Muy Alto, en el área precisa que fue incinerada por el Incendio de Cedro de 2003. El complejo proporcionará solo dos rutas por las que los residentes pueden llegar o salir de sus hogares, a través de Fanita Parkway o Cuyamaca Street. Ambas vías conducen a Mast Boulevard, una calle que se bloqueará si los residentes de Santee necesitan huir de un infierno.

HomeFed había planeado crear una extensión de la Avenida Magnolia que se curvaría para cumplir con la calle Cuyamaca y, por lo tanto, proporcionaría a los residentes una ruta adicional para la evacuación durante el incendio, aunque los residentes aún terminarían atascados en el bulevar Mast. HomeFed afirma que prohibió la extensión de la calle Magnolia, aparentemente porque la compañía decidió que los fondos reservados para ella se usarían mejor si se agregaban al fondo de mejora de la Carretera 52. La razón más apremiante por la que se desechó la extensión fue porque la compañía descubrió que la extensión presentaba un potencial conflicto de intereses para el concejal Rob McNelis, lo que le impediría votar por Fanita Ranch. La naturaleza precisa del conflicto no ha sido revelada.

Fanita Ranch también introducirá más tráfico. HomeFed ha estado cosplayeando como superhéroe de Santee al ofrecer añadir carriles a la rampa de acceso de la SR-52 y a las calles dentro de Santee. HomeFed, en realidad, es como un villano que se abalanza para salvar el día. Debido a que la compañía agregará 8,000 nuevos residentes a Santee, que en masa generarán más de 25,000 viajes de vehículos por día, las mejoras en las carreteras simplemente proporcionan una solución ineficaz para un problema que creará HomeFed.

Fanita Ranch destruirá el hogar de 21 especies de mamíferos, 21 tipos de reptiles y anfibios, y más de 100 especies de aves. La extensión del terreno oscila entre alturas de 400 a 1,200 pies y, por lo tanto, contiene una variedad de hábitats especializados, incluidos los estanques chaparrales y vernales, de los que dependen muchos animales para sobrevivir. Las colinas Fanita son uno de los últimos paraísos que quedan para las mariposas Quino checkerspot, el camarón hada de San Diego y el pájaro cantor vireo de the least Bell. Estas tres criaturas están catalogadas como en peligro de extinción bajo la Ley Federal de Especies en Peligro de Extinción.

La Votación Del Rancho Fanita Se Lleva A Cabo El Miércoles, Septiembre. 23

El 23 de septiembre de 2020, el Ayuntamiento de Santee ganará su batalla contra sus propios ciudadanos. La mayoría de sus miembros probablemente votarán para aprobar Fanita Ranch, antes de la votación ciudadana de noviembre sobre la iniciativa de protección del plan general. A menos que los ciudadanos puedan lograr un triplete de victorias frustradas, el plan es un desfile de bulldozers para comenzar a rodar en la ciudad. Para los próximos 15 años, que es la cantidad de tiempo que tomará para completar el monstruoso proyecto de construcción, los residentes de soportar el ruido de la construcción, aire polvoriento y ver sus hermosas colinas obtener gradual y se convirtió en un plan maestro de atrocidad.