~ La Entrada a las Oficinas de Fontodi y Sala de Degustación~

Fue un día absolutamente perfecto. Habíamos dejado Montalcino después de un desayuno ligero en el Borgo Banfi y habíamos hecho el viaje tranquilo hasta el Chianti. Después de un almuerzo relajante en Castellina , estábamos listos para hacer una degustación en Fontodi. Armado con mi GPS, estaba seguro de que encontraríamos esta bodega sin incidentes. Después de todo, el paisaje estaba salpicado de esos letreros marrones que lo dirigen a casi todas las bodegas que pueda imaginar. Y seguramente Fontodi sería fácil de encontrar. O eso pensé.

Encendí el GPS y escribí F-O-N y antes de que pudiera llegar más lejos dijo: «Fontodi Panzano in Chianti» ¡Sí! Somos de oro……

Así que seguimos la encantadora voz británica dentro de mi GPS y a medida que nos acercábamos, estábamos claramente en el área general correcta. «Gire a la derecha», llegó la orden. Me marchité un poco en el asiento del conductor, pero cedí y seguí sus instrucciones. Subimos. Por un estrecho camino de tierra blanca y batida dejando una nube de polvo a mi paso. Lo que era una estrecha vía de dos coches se convirtió rápidamente en un callejón de un coche. Sin tener ni idea de hacia dónde nos dirigíamos, me volví hacia mi esposa y pronuncié una frase familiar: «esto no puede estar bien «y justo cuando terminé de hablar, el británico anunció» Has llegado a tu destino.»Y de hecho lo hicimos. Verás, Flaccianello ha llegado a ser conocido por esa sola palabra, pero el nombre real del vino, como Giovanni Manetti nos explicaría más tarde, es «Flaccianello della Pieve» o Flaccianello de la Iglesia. Y estábamos justo en frente de la iglesia. En la misma iglesia se encuentra la cruz que aparece en la etiqueta del vino. Oy O

~ Un póster increíble en la sala de degustación de Fontodi ~

Así que, con la precisión y la habilidad de un piloto de Fórmula 1, maniobré nuestro pequeño Audi A3 a través de un pasto de vacas y luego oré a la iglesia a la que nos íbamos para que ningún otro coche subiera por el callejón. Bajamos la colina todo el tiempo maldiciendo el GPS. No pude evitar pensar, si hubiera querido encontrar esta iglesia, no hay ninguna posibilidad de que el británico me hubiera acomodado. Moza!

En la parte inferior de la colina giré a la derecha siguiendo las señales hacia Panzano y esperando ver una señal marrón hacia Fontodi. Después de conducir unos minutos más, llegué a la conclusión de que deberíamos dar la vuelta. Nuevo. Así que me detuve y tímidamente le pedí al británico que me guiara. Esta vez escribí la frase completa:» F-O-N-T-O-D-I W-I-N-E-R-Y » Oh, trató de interrumpirme un par de veces, pero no estaba teniendo nada de eso. Esta vez no habría confusión. Después de faltar a una cita en Mate a principios de semana, estaba buscando a Fontodi. Como sospechaba, me dio la vuelta y anunció que estaban a solo 1/3 de milla de distancia. Me volví hacia mi esposa y le dije: «¡Si me lleva de vuelta a esa Iglesia, la tiro por la ventana!»

~ El patio de Fontodi cuenta con numerosos limoneros aromáticos, setos de romero, rosas y otros ornamentales ~

Regresamos. Y cuando nos acercábamos al desvío hacia el callejón de la Iglesia, me preparé. Pero esta vez mis temores resultaron infundados. Justo más allá del desvío hacia la Iglesia había un largo camino de tierra con un letrero de madera desgastado y desteñido que decía «Azienda Fontodi». Con orgullo apagué el británico y murmuré con confianza, «Puedo seguir desde aquí»….

~ La vista desde Fontodi. Esta parte del Chianti Clásico se llama la «Conca d’Oro»o» Concha de Oro». Su nombre deriva de la apariencia del paisaje que forma un anfiteatro natural y se encuentra entre los mejores lugares del Chianti Clásico para el cultivo de la uva~

Después de admirar algunas de las vistas desde la colina fuera de la bodega, nos abrimos camino a través del patio y conocimos a nuestra anfitriona Reena, que lideraría nuestro recorrido y degustación. Agradable y aparentemente ansiosa de compañía, rápidamente dejó su escritorio en la oficina y nos llevó a la sala de degustación.

Fontodi es totalmente orgánico y biodinámico. Desde 1968, la familia Manetti dirige esta propiedad excepcional que se extiende por más de 130 hectáreas, 80 de las cuales están dedicadas a viñedos. Y Giovanni Manetti se dedica a Sangiovese. Casi el 95% de esos viñedos están plantados con la uva toscana por excelencia. Giovanni no deja nada al azar en la producción de sus vinos. Me dijo que cree que » la tierra es un regalo de Dios y de la naturaleza y que tiene una obligación moral, un deber, de apreciar y honrar lo que la tierra proporciona.»Pero la observancia de la naturaleza por parte de Manetti va incluso más allá de nuestros límites terrenales. Fontodi también presta especial atención a las fases de la Luna, especialmente cuando se trata de embotellado. Reena nos dijo que la órbita elíptica de la luna afecta la gravedad de la tierra y, por lo tanto, afecta al líquido. Por lo tanto, la luna descendente se considera la mejor para eliminar sedimentos y embotellar. Guiado por ese principio, la bodega embotella una vez al mes. Tuvimos la suerte de estar de visita en un día de embotellado. Puedes ver un video del Chianti Classico embotellado aquí: Fontodi Bottling.

~ Parte de la línea de embotellado Fontodi en la bodega. Publiqué un video del Chianti Classico 2014 embotellado a principios de este año ~

Era hora de probar. Reena tenía todos los vasos y regresó con 4 botellas. La luz dentro de la sala de degustación era muy tenue, así que decidí no tomar fotos. El primero fue el Chianti Classico 2014. Compuesto por 100% Sangiovese y envejecido en barrica francesa durante 18 meses, este es típicamente un vino muy oscuro, pero no en esta cosecha. 2014 fue un año gris, lluvioso y horrible. Giovanni explicó que tomaron la arriesgada decisión de retrasar la cosecha con la esperanza de que las lluvias disminuyeran y regresara el verano. Recibieron un aplazamiento a finales de septiembre y, aunque la producción se redujo en gran medida, Fontodi hizo un buen Chianti Clásico. Este es un color rubí moderado con aromas de frutas rojas que son sorprendentemente frescos y simples. De cuerpo medio, con sabores sencillos, este es uno de los mejores Chianti Classico de 2014 que he probado, pero aún no está a su nivel normal. 85 puntos. Encuentra este vino: Buscador de vinos

A continuación probamos el Estuche de 2013 a través de Syrah. Este es un color púrpura oscuro profundo y muy reminiscente de un Ródano del Norte restringido. Ciruelas negras, pimienta blanca y negra y hierbas en la nariz continúan en el paladar y agregan una nota carnosa terrosa. Esto está muy bien hecho, pero en un estilo más austero que no es lo que normalmente disfruto. Pero si te gustan los vinos del Norte de Ródano, este tiene un acento toscano. 90 puntos. Encuentra este vino: Buscador de vinos

Luego probamos dos añadas de Flaccianello della Pieve; la 2009 y la 2012. Compré estas dos añadas directamente de la bodega ese día y desde entonces he revisado el 2009. Aquí está esa nota: Siguiendo el consejo de Giovanni Manetti, elegimos no decantar el vino, sino abrirlo unos 30 minutos antes de la cena y permitir que se desarrolle a medida que avanzaba la comida. El vino es un rubí profundo que tiende cerca del granate en el centro del tazón. Inmediatamente te sorprenden los aromas del vino. Son tan pronunciados, complejos y discernibles que me senté a jugar con el vino durante varios minutos hasta que mi esposa dijo: «¿Aún no lo has probado?»Color me culpable. La cereza triturada, las flores frescas, la terracota, el ciprés, el tabaco dulce y el hinojo seco impregnan el aire alrededor de la parte superior del tazón. Es magnífico. En el paladar, no hay tregua. Los sabores siguen la nariz y añaden un camino polvoriento y blanco mineral, y solo un toque de champiñones. Concentrado, maduro y elegante, el vino se sienta en su paladar durante minutos después de tragar acariciando su boca con taninos finamente tejidos y una acidez que hace agua la boca. ¿Puedes seguir guardando este vino? Absolutamente. Pero no lo necesita. Simplemente, una obra maestra y todo lo que espero. 96 puntos.

~ Una obra maestra ~

El 2012 fue simplemente impresionante. Con mucho carácter que muchos de los Brunello 2012 poseen, este es de tonos altos, con un montón de aromas de bayas silvestres trituradas enmarcados por flores, roble castaño y matices de ciprés. En boca, el vino es jugoso y brillante, con muchos taninos sápidos que hacen que su boca se haga agua. Apenas había tragado cuando le dije a Reena: «compraremos las dos añadas.»Mientras que el 2009 puede mostrar más complejidad, el 2012 es más elegante y probablemente envejecerá mejor. 97 puntos. Encuentra Flaccianello sin GPS: Buscador de Vinos

~ Esta es otra vista de la Conca d’Oro, pero esta está más cerca de la bodega e incluye bosques, viñedos y olivares propiedad de Fontodi ~

Nuestra degustación y compras completas, Reena nos llevó a un recorrido por la bodega y el embotellado mencionado del Chianti Classico 2014. El Manetti es dueño de otro negocio en Toscana y uno que está viendo un resurgimiento de cierta manera. Terracota. Hay una buena probabilidad si ha comprado un tazón de terracota o una urna, o ha caminado en un piso de baldosas de terracota, de que haya sido hecho por los Manetti. Ahora, con los recientes experimentos de vinos añejados de ánfora, la terracota vuelve a ser el centro de atención.

~ Fontodi tiene varias ánforas hechas por la familia Manetti. Los están utilizando para crear un nuevo vino Sangiovese, una cosecha de 2016, que envejecerá únicamente en ánfora. ¡Lo vigilaremos! ~

~ La bodega de crianza en barrica de Fontodi. Para sus vinos se utilizan barricas de todos los tamaños, pero Flaccianello pasa 2 años completos en barrica ~

Después del recorrido, nos despedimos de Giovanni y Reena y de los dos gatos perezosos que se estaban tomando el sol en el patio. Íbamos a ir de compras, a beber, a comer y a pasear. En otras palabras, un poco de Toscana! Y como vagar por definición no es preciso, bajé el camino de entrada y apagué el británico.

¡Estad atentos para más!