tuoreessa tutkimuksessa, yhteistyössä johti Buck Institute tiedekunnan jäsen Simon Melov, PhD, ja Mark Tarnopolsky, MD, PhD, McMaster University Medical Center Hamilton, Ontario, mukana ennen ja jälkeen analyysin geenin ekspressioprofiilien kudosnäytteissä otettu 25 terve vanhemmat miehet ja naiset, jotka tehtiin kuusi kuukautta kahdesti viikossa resistance koulutus, verrattuna samanlainen analyysi kudosnäytteiden otettu nuoremmilta terveiltä miehiltä ja naisilta.

geenin ekspressioprofiileissa oli mukana ikäspesifinen mitokondriofunktio; mitokondriot toimivat solujen ”voimapesänä”. Useat tutkimukset ovat osoittaneet, että mitokondrioiden toimintahäiriö on mukana menetys lihasmassaa ja toiminnallinen heikkeneminen yleisesti nähty ikääntyneillä. Tutkimus oli ensimmäinen, jossa tutkittiin ikääntymisen geeniekspressioprofiilia eli molekyylien ”sormenjälkeä” terveillä taudittomilla ihmisillä.

tulokset osoittivat, että vanhemmilla aikuisilla mitokondrioiden toiminta heikkeni iän myötä. Liikunta sai kuitenkin geneettisen sormenjäljen kääntymään huomattavassa määrin takaisin samoille tasoille kuin nuoremmilla aikuisilla. Tutkimuksessa mitattiin myös lihasvoimaa. Ennen kuntoharjoittelua vanhemmat aikuiset olivat 59% nuorempia aikuisia heikompia, mutta harjoittelun jälkeen vanhempien aikuisten voimat paranivat noin 50% niin, että he olivat vain 38% heikompia kuin nuorten aikuisten.

”olimme hyvin yllättyneitä tutkimuksen tuloksista”, Melov sanoi. ”Odotimme näkevämme geenien ilmentymiä, jotka pysyivät melko vakaina vanhemmilla aikuisilla. Se, että heidän ”geneettiset sormenjälkensä” kääntyivät niin dramaattisesti päinvastaiseksi, antaa uskoa liikunnan arvoon, ei ainoastaan keinona parantaa terveyttä, vaan myös kääntää itse ikääntymisprosessi, mikä on lisäkannustin liikunnan harrastamiseen vanhetessa.”

tutkimukseen osallistuneet rekrytoitiin McMasterin yliopistoon. Nuoremmilla (20-35-vuotiailla, joiden keski-ikä oli 26) ja vanhemmilla (yli 65-vuotiailla, joiden keski-ikä oli 70) aikuisilla oli sama ruokavalio ja liikunta; kukaan heistä ei käyttänyt lääkkeitä tai ollut sairauksia, jotka voivat muuttaa mitokondrioiden toimintaa. Reisilihaksesta otettiin kudosnäytteet. Puolen vuoden kestävyysharjoittelu tehtiin tavallisilla kuntosalilaitteilla. Kaksi kertaa viikossa pidetyt istunnot kestivät tunnin verran ja niihin sisältyi 30 supistusta jokaisesta mukana olleesta lihasryhmästä, samaan tapaan kuin useimmissa kuntokeskuksissa käytettävissä harjoituksissa. Voimatesti perustui polven koukistukseen.

vanhemmat osallistujat, vaikka he olivat yleensä aktiivisia, eivät olleet koskaan osallistuneet muodolliseen painoharjoitteluun, sanoi toinen kirjoittaja Tarnopolsky, joka johtaa McMasterin yliopiston neuromuskulaarista ja Neurometabolista klinikkaa. Neljän kuukauden seurannan jälkeen tutkimuksen oli valmis, hän sanoi useimmat vanhemmat aikuiset eivät enää tee virallista liikuntaa kuntosalilla, mutta useimmat tekivät vastus harjoituksia kotona, nostamalla keittopurkkeja tai käyttämällä kuminauhoja. ”He olivat edelleen yhtä vahvoja, heillä oli edelleen sama lihasmassa”, Tarnopolski sanoi. ”Tämä osoittaa, että koskaan ei ole liian myöhäistä aloittaa liikuntaa ja että sinun ei tarvitse käyttää koko elämääsi pumppaamalla rautaa kuntosalilla hyötyjen saamiseksi.”

tulevissa tutkimuksissa pyritään selvittämään, onko resistenssiharjoittelulla geneettistä vaikutusta muun tyyppisiin ihmiskudoksiin, kuten elimiin; tutkijat haluavat myös selvittää, vaikuttaako kestävyysharjoittelu (juoksu, pyöräily) mitokondrioiden toimintaan ja ikääntymisprosessiin. Tuorein tutkimus viittaa myös tiettyihin geeniekspressioihin, joita voitaisiin käyttää lähtökohtana kemiallisille seulonnoille, jotka voisivat johtaa vanhenemisprosessia moduloiviin lääkehoitoihin.

”valtaosa ikääntymistutkimuksista tehdään madoilla, hedelmäkärpäsillä ja hiirillä; tämä tutkimus tehtiin ihmisillä”, Melov sanoi. ”On erityisen palkitsevaa pystyä tieteellisesti todistamaan jotain käytännöllistä, mitä ihmiset voivat nyt tehdä parantaakseen terveyttään ja elämänlaatuaan, sekä tietää tekevänsä jotain, mikä itse asiassa kääntää ikääntymisen piirteitä.”

tutkimuksen tulokset ovat PLoS Onen Toukokuun 23.