the driver of the 1950s was one the most widest, serverest and consistent ever experienced in the United States. Useissa osavaltioissa 1950-luvun kuivuuden vakavuus ylitti 1930-luvun ”Dust Bowlin”vakavuuden. 1950-luvulle olivat ominaisia pienet sademäärät ja liian korkeat lämpötilat. Kuivuuden ilmastolliset näkökohdat laantuivat useimmilla alueilla vuoden 1957 kevätsateiden myötä. Virallisten raporttien huolellinen tarkastelu tältä ajalta paljastaa, että 1950-luvun kuivuuden tunnustaminen oli vähäistä. kuivuus ei ollut salaisuus, mutta se ei saanut paljon uutisointia; myöhemmät lievemmät ja lyhyemmät kuivuudet, kuten 1976-77, 1988, 2002-2004, 2011-2012 ja Kalifornian jatkuva kuivuus (2011-2015), saivat paljon suuremman kansallisen huomion. Tässä asiakirjassa käsitellään kysymystä siitä, miksi näin suuri geofysikaalinen vaihtelu näyttää saaneen aikaan vain vähän suurta kansallista poliittista vastausta, mukaan lukien se, ettei tiedotusvälineissä ilmennyt merkittävää huolta. Tässä tutkimuksessa arvioidaan 1950-luvulla tapahtunutta kuivuuden kehitystä kansallisen ja aluepoliittisen kontekstin määrittelemiseksi, teknologisia parannuksia ja taloudellisia muutoksia ennen tapahtumaa ja sen aikana sekä maatilalla ja sen ulkopuolella toteutettavia toimia sosioekonomisten vaikutusten osalta. Tutkimus tarjoaa yleiskatsauksen maatalouden keskeisistä kehityssuunnista ja huolenaiheista 1900-luvun alusta lähtien, asettaa viitekehyksen 1950-luvulle ja siirtyy sitten itse maatilalle analyysiyksiköksi. Tämä lähestymistapa osoittaa paitsi sen, miltä tilanne on saattanut näyttää kärsivien alueiden ulkopuolella, myös sen, miten päätöksiä ohjasi tuolloin maanviljelijöihin vaikuttanut maataloustalous ja 1950-luvun suurten historiallisten suuntausten voimakas vaikutus. Asiakirjassa esitetään asiaa koskevat maataloustilastot ja selvitetään kuivuusvuosien poliittiset ja julkiset käsitykset. Ylituotanto oli tuohon aikaan amerikkalaisen maatalouden keskeinen, lähes paradoksaalinen ongelma. Paperi päättyy keskusteluun siitä, miten tämän tapahtuman vaikutukset ja siihen liittyvät vastaukset voisivat ohjata tulevia arvioita äärimmäisyyksistä, kuten vakavasta kuivuudesta muuttuvassa ilmastossa.