Stan Musialin tavoin juontaja Ernie Johnsonin maine alkaa taidonnäytteestään. Johnson voitti kolmannen Emmy-palkintonsa tänä vuonna parhaana studioisäntänä työstään TNT: n ”Inside The NBA: ssa.”

Stanin tavoin Ernie tunnetaan ehkä paremmin ystävällisyydestään ja anteliaisuudestaan. Tämän vuoden Sports Emmy-gaalassa palkittiin myös Stuart Scott, joka kuoli syöpään vain kuukausia aiemmin ja jota edustivat samana iltana hänen tyttärensä Taelor ja Sydni. Stuart oli myös ehdolla parhaaksi studioisännäksi, ja hyväksymispuheensa aikana Ernie pyysi taeloria ja Sydniä kanssaan lavalle.

”tytöt olivat valmistautuneet ottamaan nöyrästi vastaan, jos hän voittaa, ja olemaan kiitollisia kunniasta olla ehdolla, jos hän häviää”, sanoivat heidän äitinsä ja Scottin Vaimo Kimberley. ”He eivät kuitenkaan olleet valmistautuneet siihen, että tällainen epäitsekäs ele tulisi joltakulta, johon Taelor oli tutustunut vasta 10 päivää ennen Emmyjä.”

Ernie ojensi tytöille palkinnon sanoen: ”tämä kuuluu Stuart Scottille. Tässä on Emmysi.”

yleisradioyhtiöt jakoivat siteen, johon muut alan toimijat eivät pystyneet. Ernie on syövästä selvinnyt, jolla diagnosoitiin non-Hodgkinsin lymfooma vuonna 2003.

” kun hän seisoi tuolla lavalla ja tunnisti heidän isänsä työn ja hänen elämänsä ja taistelunsa syöpää vastaan niin syvällisen henkilökohtaisella tavalla, se kaikki oli niin uskomatonta – koska hän oli kulkenut Stuartin kengissä – ammatillisesti, isänä ja syöpää vastaan taistelevana miehenä”, Kimberley sanoi. ”Hänen tekonsa ovat vahvistus ja esimerkki epäitsekkyydestä, jota he kantavat mukanaan ikuisesti.”

nämä ovat tarpeeksi syitä sille, että Johnsonille myönnetään musiikkipalkinto.

mutta myös Stanin tavoin Ernie on omistautunut perheenisä. Hän ja hänen vaimonsa Cheryl ovat kuuden lapsen vanhempia, joista neljä on adoptoitu.

vanhin heidän ottolapsistaan on Michael, 26, joka asuu edelleen heidän kanssaan. Romaniassa syntynyt ja pian syntymänsä jälkeen hylätty Michael asui kolme vuotta orpokodissa ennen kuin itäeurooppalaisten orpojen ahdingosta liikuttunut Cheryl löysi hänet sieltä vuonna 1991 nuijittuna ja puhekyvyttömänä. Hän soitti kotiin ja sanoi, ettei voi hylätä miestä. Ernie suostui.
Yhdysvaltoihin saavuttuaan Michaelilla diagnosoitiin lihasdystrofia. Jouduttuaan pyörätuoliin vuonna 2001 tapahtuneen putoamisen jälkeen Michaelin ei odotettu elävän yli teini-iän.

Johnsonit olivat menettää hänet vuonna 2011, kun hän sairastui keuhkokuumeeseen. Hän ei voinut hengittää ja hänen sydämensä pysähtyi. Lääkärit kysyivät, haluavatko Johnsonit elvyttää. Vastaus oli kyllä, joten lääkärit järkyttivät Mikaelin takaisin henkiin. Myöhemmät tulehdukset jättivät hänet kuitenkin hengityskoneeseen, ja hän on siitä lähtien tarvinnut ympärivuorokautista hoitoa.

mutta se hoito tapahtuu kotona. Hoitajat hoitavat Michaelia johnsonien luona yön yli, mutta Ernie ja Cheryl vahtivat poikaansa itse päivisin, yksi Ernien TNT-yön keikan eduista, jota hän ei suostunut vaihtamaan. Urheilusta puhumisen sijaan Ernie ja Michael syövät, nukkuvat ja hengittävät autoja.

kun ESPN pyysi tekemään jutun Johnsonin perheestä, Ernie liikuttui niin, että kiitti kanavaa siitä, että sillä oli armoa ja tyyliä kertoa kilpailijan tarina.

Johnsonit tietävät, ettei heidän pojalleen ole parannuskeinoa, sillä tämä saattaa elää vasta 30-vuotispäivänään. Kuitenkin tuo tieto vain tekee jokaisesta päivästä makeamman.

”joka päivä”, Ernie on sanonut, ” on siunaus.”