Scottish PEN on PEN Internationalin skotlantilainen keskusjärjestö, joka on sitoutunut edistämään kirjallisuutta ja suojelemaan sananvapautta. Tärkeä osa Penin työtä on usein syrjäytyneiden naiskirjailijoiden tukeminen. Scottish PEN on tehnyt uudistetun version 100 Scottish Women Writers-julisteestaan. Julisteen kaksitoista kirjoittajaa esitellään osana Dangerous Women-projektia, joka on kuukausittain Scottish PEN: n jäsenen osuus.

Dorothy McMillan

Frances Wright (1795-1852 houkutteli valtavia sekayleisöjä. Hänestä tuli radikalismin voimakas ikoni, jota juhlittiin Fanny Trollopen mukaan (joka otti osan lapsistaan mukaansa kokeillakseen Nashobaa, mutta pakeni nopeasti kauhuissaan) ”miljoonien puistattavien mielipiteiden puolestapuhujana”. Tämä tuntuu riittävän vaaralliselta: silti hänen ihanteisiinsa liittyi elämäntapa, joka olisi voinut vetää puoleensa vain harvoja. Jos hän olisi vaikuttanut vähemmän vaaralliselta, hän olisi todennäköisesti ollut vaarallisempi, tehokkaampi muutoksen aikaansaamisessa.

hänen kuolemansa jälkeen hänen hampaansa vedettiin nopeasti. Koska hänen puheensa ei ollut käytettävissä, hänen maineensa ja vaaransa riippuivat muistista. Hänen työnsä loppuivat, hänen akolyyttinsä kuolivat, hänen ajatuksensa haalistuivat. Brittilehdissä, kun vaara vakiintuneelle vallalle tuli yhä enemmän valtioon kohdistuvasta ryhmäpaineesta, Mary Wollstonecraftin ja Frances Wrightin kaltaisia vaarallisia naisia pidettiin aika ajoin jopa vähemmän huolestuttavina kuin kiljuvaa laumaa.

Frances (Fanny) Wrightista on netissä melko paljon tietoa. Luotettavien virallisten artikkelien, kuten ODNB-merkinnän, lisäksi on innostuneita, enimmäkseen amerikkalaista ja joskus hämmentävää faktan ja epätarkkuuden yhdistelmää. Yksi Kimberly Nichols NewtopiaMagazine on pitkä ja vilkas. Fanny Wrightin elämän seuraaminen on uuvuttavaa. Hän ylitti Atlantin ainakin 15 kertaa-ja välillä hän matkusti ympäri Amerikkaa, käväisi välillä Ranskassa, ensin tapaamassa ikääntyvää kenraali Lafayettea, joka oli sekä ranskan että Amerikan sankari, ja myöhemmin tapaamassa miestään Phiquepal d ’ Arusmontia ja tytärtään Sylvaa, jotka asuivat Pariisissa, ainakin silloin kun he eivät olleet palanneet Amerikkaan; ja hän matkusti jopa enemmän Britanniassa kuin useimmat ihmiset tuohon aikaan. Kuuluisuutensa huipulla häntä palvottiin ja parjattiin: Catherine Beecher, itsekin feministi, mutta uskonnollinen ja jollain tapaa alistuva, vihasi luentomatkojensa julkista näyttämistä:

siinä hän seisoo, röyhkeät rintamat ja röyhkeät käsivarret päällään, hyökäten kaiken sen suojia vastaan, mikä on kunnioitettavaa ja pyhää uskonnossa, kaiken sen, mikä on turvallista ja viisasta laissa, kaiken, mikä on puhdasta ja ihanaa perheellisessä hyveessä.

mutta Walt Whitman, joka oli vasta 17-vuotias kuullessaan hänet ensimmäisen kerran, oli haltioissaan:

en ole koskaan tuntenut itseäni näin hehkuvaksi ketään toista naista kohtaan. Hän oli yksi harvoista hahmoista, jotka herättivät minussa suurta kunnioitusta ja rakkautta: hän oli kaunis ruumiillisesti ja sielulahjoiltaan.

Beecherille ja monille muille Wright oli vaarallinen nainen mitä kielteisimmässä merkityksessä. On kliseistä puhua siitä, että uudistajat ovat aikaansa edellä, ja siihen useimmat Fanny Wrightin kommentaattorit uskovat. Aikaansa edellä olemista ei kuitenkaan ehkä ymmärrä: Fanny Wright olisi voinut olla paljon vaarallisempi, jos hän olisi ollut enemmän vireessä aikansa kanssa. Mutta miten hän olisi voinut olla, ottaen huomioon hänen taustansa ja kasvatuksensa?

Frances Wright kirjoitti oman elämänsä vuonna 1844: hän ei kutsunut sitä Muistelmateokseksi vaan Elämäkerraksi, kirjoittaen melko kömpelösti itsestään kolmannessa persoonassa.

jo varhain hän lausui itselleen juhlallisen valan, että hän kantaisi aina sydämessään köyhien ja avuttomien asiaa ja auttaisi kaikin mahdollisin keinoin korjaamaan yhteiskunnassa vallalla olleet vakavat vääryydet. Hän ei usein muistele silloin tehtyä kihlausta ja kokee tehneensä parhaansa sen täyttämiseksi.

Frances Wrightilla oli vahva käsitys omasta suoraselkäisyydestään eikä huumorintajusta, mutta silloin hänen elämässään ei tapahtunut mitään sellaista, mikä olisi omiaan antamaan sellaista.

hän syntyi Dundeessa 6. syyskuuta 1795. Hänen isänsä oli poliittisesti radikaali, joskin selvästi perheenisä, mutta sekä hän että hänen vaimonsa kuolivat, kun lapset olivat hyvin pieniä, Fanny kaksi ja puoli, hänen veljensä viisi ja hänen sisarensa Camilla pikkulapsi. Perhe oli jaettu, Fanny ja myöhemmin Camilla meni hänen isoisänsä Lontoossa ja hänen kuolemansa jälkeen hänen hyper-tavanomainen täti Lontoossa, hänen veljensä serkut, jossa hän näyttää olleen onnellinen, mutta hän ei nähnyt siskonsa 8 vuotta ja kuoli nuorena. Fanny vihasi varakasta, velttoa ja rajoittunutta elämäänsä, keksi riidellä tätinsä kanssa ja poisti itsensä ja siskonsa isosetänsä James mylnen, Glasgow ’ n yliopiston moraalifilosofian professorin, kotiin. Glasgow ’ ssa Fanny nautti vapaamielisemmästä ja sosiaalisesti vastuullisesta ympäristöstä, ja collegen kirjastossa hän yhdisti kiinnostuksensa uuteen mahdollisuuksien maahan, Amerikkaan, joka oli jo syttynyt hänen löydettyään Bottan Amerikan historian, joka löytyi hänen tätinsä vanhasta takakontista (kukaan ei koskaan tunnu kysyvän, oliko hänen tätinsä lukenut sen).

ja niin Fanny otti jälleen ylennyksen ja lähti uskollisen Camillan kanssa Lontooseen ja Liverpooliin, josta he elokuussa 1818 lähtivät New Yorkiin, kun taas Mylne turhaan ehdotti, että Italia olisi mukava. Hänen kokemuksensa tuottivat hänen 1822 näkemyksensä yhteiskunnasta ja tavoista Amerikassa, ylistyspuheen, jonka jopa Wright itse myönsi myöhemmin olleen ”Claude Lorraine tint”. Brittilehdet olivat lähinnä tyrmistyneitä hänen Ylistyksestään yhdysvaltalaista käytäntöä kohtaan sekä suorasanaisesta ja epäsuorasta kritiikistä brittien käytöstä kohtaan. Neljännesvuosikatsauksessa esitettiin, että’ englantilaisen naisen toimesta ’ kätkettiin miespuolinen kirjailija, mahdollisesti jopa sovinistinen amerikkalainen mies. Mutta kun hän sitten samana vuonna julkaisi epikurolaisuuden periaatteiden puolustuksensa muutamana päivänä Ateenassa, kirjallisuuslehti suositteli häntä laskemaan kynän ja tarttumaan neulaan.

ei ollut yllättävää, että kun Fanny Wright löysi hyväksynnän sekä arvovaltaisilta että poliittisesti hyväksyttäviltä henkilöiltä, hän iloitsi siitä. Hän etsi käsiinsä Jeremy Benthamin, matkusti Ranskaan tapaamaan Lafayettea ja varjosti tämän Amerikan kiertueella vuonna 1824, jonka aikana hän tapasi Robert Owenin, joka oli lähtenyt New Lanarkin menestyksestä ostamaan New Harmonyn siirtokuntaa Etelä-Indianassa, ja vieraili Jeffersonissa Monticellossa. Hänen puutteellisesta lapsuudestaan johtuva tarpeensa on yleensä esitetty selitykseksi sille, että hän haluaa Lafayetten menevän naimisiin hänen kanssaan tai adoptoivan hänet tyttärekseen. Lafayetten perhe piti Fannya vaarallisena naisena.

tähän mennessä Wright ei kuitenkaan voinut enää sivuuttaa tahraa vapaiden mailla. Nashoban kokeilu seurasi: se alkoi maan ostosta vuonna 1825 ja päättyi epäonnistumiseen, kun Wright ja tohtori William Phiquepal D ’ Arusmont, ranskalainen kasvatustieteilijä, jonka kanssa Fanny oli pian saada lapsen ja sitten mennä naimisiin, kuljettivat orjia Haitiin vuonna 1830.

Nashoban tapaus on aivan liian monimutkainen tehdäkseen oikeutta tälle: Fanny sairastui varhain malariaan ja joutui palaamaan Britanniaan ja asiat menivät hänen poissa ollessaan huonompaan suuntaan. Kun hän sai takaisin raportteja vapaasta rakkaudesta, rodunsekoituksesta, ruoskimisesta ja yleisestä kaaoksesta. Mielipiteet siitä, olisiko Nashoba voinut koskaan toimia, ovat jakautuneet, mutta vuoteen 1828 mennessä Fanny oli entistä tiiviimmin tekemisissä New Harmony-yhteisön kanssa ja toimi New Harmony Gazetten päätoimittajana, myöhemmin vapaana tiedustelijana Owenin pojan Robert Dale Owenin kanssa. Ja hänen juhlitut luentonsa olivat alkamassa.

seuraavat kaksi vuotta olivat loistavaa aikaa: Fanny Wright oli kiistatta Amerikan kuuluisin nainen; tuhannet kävivät hänen luennoillaan ja kuuntelivat hänen mielipiteitään avioliitosta (hän ei juuri pitänyt siitä), vapaasta rakkaudesta (enemmän tai vähemmän ok), miscegenationista (luultavasti paras ratkaisu), uskonnosta (kaiken kaikkiaan huono asia). Vaikka kaikki tämä oli vaarallista, se ei lannistanut väkijoukkoja New Yorkissa, Philadelphiassa ja Baltimoressa. Vuonna 1830 Wright oli hyvin lähellä olla todella merkittävä kansallisessa politiikassa, kun työväenpuolueen ehdokkaat vuoden 1830 vaaleissa tulivat tunnetuksi ”Fanny Wrightin lippuna”. Mutta tämä oli myös silloin, kun Nashoba ongelma oli ratkaistava ja matka Haiti tuotti raskauden, joka oli muuttaa Fanny Wrightin elämän. Suojellakseen mainettaan tai kannattajiensa mainetta Fanny pakeni Pariisiin, jossa jo avioitunut ja lapsensa menettänyt Camilla oli perääntynyt (hän kuoli pian tämän jälkeen). Pariisissa Fanny meni naimisiin d ’ Arusmontin kanssa, ja kun toinen lapsi syntyi ja kuoli, hänen syntymäaikansa annettiin ensimmäiselle lapselle, Sylvalle, legitimoidakseen hänet.

Tästä alkoi Fannyn maineen loppu. Erakoitumisen jälkeen hän yritti jälleen luennoida Englannissa ja Amerikassa. Mutta hänen avioliittonsa oli yhä sotkuisempi, hänen julkaistut kirjoituksensa ja luentonsa muuttuivat hämärämmiksi. Hän ylitti Atlantin ainakin seitsemän kertaa enemmän, sekaantui oikeudellisiin kiistoihin miehensä ja muiden kanssa, haki avioeroa, vieraantui tyttärestään, asui lyhyen aikaa Nashobassa, asettui Cincinattiin, mursi reitensä kaatumisessa ja huomattavien kärsimysten jälkeen kuoli Cincinattissa 13.joulukuuta 1852.

katsellessani jälleen tämän vaarallisen naisen elämää en ollut täynnä sitä riemua, jota olin odottanut, vaan pikemminkin sääliä, jopa halua huolehtia hänestä, tuoda esiin tunteita, jotka näyttävät hautautuneen hänen jäykkyyksiensä alle. Aika ajoin hänen elämäkerrassaan on yllättäviä vaikutuksia. Muistan parhaiten hänen liikuttavan lauseensa ”orpouden sydämen yksinäisyys”. Jos hänen vanhempansa olisivat eläneet, emme ehkä olisi koskaan kuulleet hänestä, mutta toisaalta heidän henkinen tukensa olisi saattanut tehdä hänestä kaikkein vaarallisimman naisen, sellaisen, jonka sosiaaliset ja poliittiset uudistukset todella toimivat.

mutta olemme velkaa todellisen, Ei kuvitellun naisen, uuden huomion, sillä mitään kattavaa ei ole yritetty sitten Celia Morris Eckhartin vuonna 1984 ilmestyneen elämäkerran. Ja on vielä muitakin tarinoita, jotka on kaivettava esiin sekä hänestä että hänen läheisistään. Hänen miehensä näyttää olleen laho, ei tue paitsi silloin, kun hän tarvitsi hänen rikkauksia, innokas käyttämään lakeja hän näennäisesti valitettavaa saada käsiinsä hänen rahaa sillä epäuskottavalla verukkeella, että hän käsittelisi sitä paremmin heidän tyttärensä. Ja on niin monia pieniä unelaboratorio tarinoita: lauantaina 29 tammikuu 1848 pidettiin soirée Hall of Science, Sheffield, kunniaksi syntymäpäivä Tom Paine. Kokouksessa puhuivat useat paikalliset merkkihenkilöt ja Madame Frances Wright D ’ Arusmont. Kello 8.30 tanssit alkoivat. Jäikö Fanny Wright tansseihin? Emme tiedä.

mutta tiedämme, että hänen retoristen taitojensa kukoistusaikana hän ilmaisi verrattoman hyvin periaatteet, joita voimme edelleen ohjata:

ennen kuin naiset ottavat yhteiskunnassa sen paikan, jonka terve järki ja hyvä mieli antavat heille, inhimillisen kehityksen on edistyttävä, mutta heikosti. On turhaa, että me rajoittaisimme rotumme puolikkaan, joka on ylivoimaisesti tärkein ja vaikutusvaltaisin, valtaa. Jos he eivät käytä sitä hyväksi, he tekevät pahaa; jos he eivät edistä tietoa, he ylläpitävät tietämättömyyttä. Anna naisten seistä missä he voivat asteikolla parantaa, heidän asemansa ratkaisee rodun.

Frances Wright on saattanut olla harjoituksissa huono, mutta kukaan ei ole esittänyt paremmin, mitä tavoitteiden pitäisi olla.