Brynlee Alice Jean Bledsoe on vielä liian nuori tietämään merkitystä, mutta jonain päivänä hän ymmärtää, että hänen keskimmäiset nimensä ovat kunniaksi kahdelle naiselle, jotka auttoivat vapauttamaan hänen isänsä vankilasta vuonna 2015.

Brynlee, joka täyttää ensi kuussa 2 vuotta, ja hänen kaksi isoveljeään saavat Floyd Scott Bledsoen ajan kulumaan paljon nopeammin kuin hänen viettäessään lähes 16 vuotta telkien takana.

Tänään Tiistaina, Jouluk. 8, tulee kuluneeksi viisi vuotta siitä, kun Bledsoe, nyt 43, vapautettiin vankilasta, kun DNA ja muut todisteet osoittivat, että hän ei murhannut hänen 14-vuotias kälynsä vuonna 1999.

Kansasin yliopiston asianajajat Paul E. Wilson Project for Innocence ja post-Conviction Remedies ja Midwest Innocence Project työskentelivät vuosia Bledsoen tapauksen parissa. He ovat yhä kuvioissa, ja heistäkin on tullut kuin perhettä, Bledsoe sanoi.

Bledsoen elämä on nyt paljon onnellisempaa, mutta hän sanoi käsittelevänsä yhä trauman seurauksia ja aikaa, jota hän ei koskaan saa takaisin. Hän taistelee edelleen myös vastuusta valtion toimijoille, jotka ovat vastuussa hänen jutustaan ja muista vastaavista.

”I want answers”
23-vuotiaana Bledsoe tuomittiin ensimmäisen asteen murhasta, törkeästä kidnappauksesta ja törkeästä lapsen siveettömyydestä Zetta ”Camille” Arfmannin ampumisessa lähellä Naskaloosaa vuonna 1999, vaikka hänen veljensä Tom oli jo tunnustanut raiskauksen ja murhan ennen kuin Bledsoeta syytettiin rikoksesta.

mutta Tom perui myöhemmin tunnustuksensa sanoen, että hän tunnusti, koska Bledsoe uhkasi paljastaa noloja tapahtumia Tomin menneisyydestä, jos hän ei tekisi niin. Bledsoe tuomittiin kolmen päivän valamiehistöoikeudenkäynnin jälkeen ja tuomittiin elinkautiseen vankeuteen.

joulukuussa 2015 Jeffersonin piirikunnan tuomari määräsi Bledsoen vapautettavaksi vankilasta sen jälkeen, kun pitkään etsityt DNA-testitulokset ja muut uudet todisteet osoittivat, ettei hän olisi voinut olla Tekijä, Journal-World uutisoi.

uusiin todisteisiin kuului itsemurhaviesti, jonka Tom kirjoitti tunnustaen rikoksen, sanoen syyllisyyden ahdistaneen häntä vuosia ja että jutun syyttäjä oli käskenyt häntä pitämään suunsa kiinni, Journal-World uutisoi. Tom, 41, löydettiin kuolleena autostaan marraskuussa 2015 Bonner Springsissä, ilmeisesti itsemurhan seurauksena.

Bledsoella on meneillään oikeusjuttu Yhdysvaltain Kansasin piirioikeudessa. Tapaus, jätetty toukokuussa 2016, väittää väärinkäytöksiä lainvalvontaviranomaisten ja Jefferson County asianajaja vastuussa tutkinnasta ja syytteeseen. Viimeksi vuonna 162-sivuinen muistio jätetty Marraskuu. 18, yhdysvaltalainen piirituomari Daniel Crabtree hylkäsi syytettyjen esityksen jutun hylkäämisestä.

syytökset, joita hänen oikeusjuttunsa esittää Jeffersonin piirikunnan viranomaisia vastaan, sisältävät todisteiden salaamisen — esimerkiksi Bledsoe ja hänen asianajajansa saivat kuulla, että ARFMANNIN ruumiista kerätyn raiskauspakkauksen DNA-testi oli negatiivinen; todellisuudessa testaus oli keskeytetty pysäytyskäskyllä eikä sitä koskaan saatu päätökseen ennen oikeudenkäyntiä, Journal-World kertoi.

jutussa väitetään myös, että tutkijat eivät onnistuneet keräämään todisteita Tomin autosta, mukaan lukien lapio, jota Tom väitti Bledsoen käyttäneen ruumiin hautaamiseen.

Bledsoe sanoi myös, että jotkut luulivat, ettei se voinut olla Tom, koska aikaleimattu kuitti löytyi kello 4.30 perjantaina marraskuussa. 5, 1999, suunnilleen silloin, kun tyttö katosi — mutta se oli armeijan aikaa, eli 4.30 aamulla, ei iltapäivällä, Bledsoe sanoi.

Bledsoen omasta olinpaikasta selvittiin kanteen mukaan aina siihen sunnuntaihin asti, jolloin tytön ruumis löydettiin. Päätutkija oli kuitenkin asettunut Bledsoen epäillyksi heti tytön katoamisen jälkeen, kanteessa väitetään.

vielä viisi vuotta tuomion kumoamisen jälkeen Bledsoe sanoi, ettei vieläkään tiedä, miksi valtio piti kiinni häntä vastaan nostetusta oikeusjutusta — kanteen mukaan tahallisesti ja pahantahtoisesti — huolimatta musertavista todisteista veljensä syyllisyydestä.

”Haluan vastauksia, tiedäthän”, Bledsoe sanoi. ”Enkä ehkä koskaan saa niitä.”

järjestelmän muutokset
Bledsoe sanoi, että yksi merkittävä muutos, jonka hän on nähnyt 20 vuoden aikana hänen tuomiostaan, oli Kansasin lainsäätäjän läpimeno laista, joka vaatii lainvalvontaviranomaisia kirjaamaan kuulustelut henkirikoksiin ja törkeisiin seksuaalirikoksiin liittyvissä tapauksissa. Entinen kuvernööri Sam Brownback allekirjoitti sen laiksi toukokuussa 2017.

Bledsoe oli todistanut lakiesityksen puolesta. Hän sanoi että se on tärkeää näissä pikkukaupungeissa, näiden ihmisten kanssa jotka luulevat olevansa lain yläpuolella tai ovat lain yläpuolella, ja he saavat valita.”

jos laki olisi ollut voimassa vuonna 1999, sillä olisi voinut olla iso merkitys hänen omassa tapauksessaan, Bledsoe sanoi. Hänen lausuntonsa poliisille — vakuuttaen syyttömyyttään tunteja kestäneissä kuulusteluissa — nauhoitettiin, mutta veljen ei, hän sanoi. Valamiehillä ei ollut mahdollisuutta kuulla Tomin ristiriitaisia lausuntoja itse.

se oli valinta, jonka lainvalvonta teki, Bledsoe sanoi, Ja hän haluaa yhä ihmisten joutuvan vastuuseen siitä.

”jos he olisivat tehneet työnsä alussa, en olisi menettänyt 16 vuotta”, Bledsoe sanoi. ”Mutta heidän huolimattomuutensa, heidän tahallisten päätöstensä takia, niin siitä tuli.”

syyttäjän toimilupa Bledsoen tapauksessa on Kansasin korkeimman oikeuden asiakirjojen mukaan toistaiseksi hyllytetty. Bledsoe sanoi kuitenkin haluavansa, että räikeisiin vääryyksiin tapauksissa syyllistyvien syyttäjien koskemattomuus rikossyytteistä loppuu.

”se palasi yksittäisiin ihmisiin, jotka tekivät valintoja jonkun elämän yli, ja siinä tilivelvollisuuden on tultava ja tapahduttava”, Bledsoe sanoi, ”koska nuo ihmiset valitsivat asiat, jotka he tekivät.”

hän sanoi, ettei hänen mielestään jokainen pieni rikkomus ansaitse syytettä, mutta kun on suuria kysymyksiä, kuten avaintodisteiden salaaminen tai todistajanlausuntojen väärentäminen, ”siitä on oltava vastuussa. Tarvitsemme keinon hillitä syyttäjiä ja poliiseja.”

erottaminen ei riittäisi, Bledsoe sanoi.

”jos sinä tai minä teemme mitä he tekevät, sitten meitä syytetään rikossyytteistä”, hän sanoi.”

vuonna 2018, kolme vuotta hänen vapauttamisensa jälkeen, osavaltio sääti virheellisen tuomion lain, jonka nojalla Bledsoe nosti kanteen. Toukokuussa 2019 osavaltio suostui maksamaan hänelle 1,03 miljoonaa dollaria, mutta hänen liittovaltion oikeusjuttunsa on yhä vireillä.

”I’ve been really blessed”
Bledsoe sanoi perjantaina puhelimitse Hutchinsonista, että hänestä on vielä hieman surrealistista, että hänen vapautumisestaan on viisi vuotta.

hän kuvasi kotielämäänsä nyt. Hän nauttii ulkona olemisesta maalla, hän sanoi.

”meillä on pieni pinta-ala Hutchin ulkopuolella”, hän sanoi. ”Meillä on muutama lehmä, muutama koira ja muutama kana.”

hän meni naimisiin vaimonsa Amanda Ingramin kanssa vuonna 2016. Blake, 5, on Bledsoen poika avioliitosta; poika Bryce, 3, ja tytär Brynlee täydentävät perheen.

”mua on todella siunattu hienoilla lapsilla”, hän sanoi. ”Meillä on paljon hauskaa, ja vain ottaa joka päivä ja nauttia siitä.”

hänen juttunsa parissa työskennelleet Innocence Project-Asianajotoimistot — KU: n Alice Craig, Jean Phillips ja Elizabeth Cateforis sekä MIP: n Tricia Rojo Bushnell, muutamia mainitakseni-ovat edelleen ”hyvin paljon osa elämääni”, Bledsoe sanoi. Hän vitsaili, että hänen vaimonsa pakotti hänet leikkaamaan Brynleen toiset nimet kahteen.

”heidän ansiostaan teen mitä teen päivässä, tai voin tehdä mitä teen tänään”, Bledsoe sanoi. ”…He rohkaisevat minua aina, kun olen maassa; he antavat minulle neuvoja aina, kun tarvitsen sitä.”

hän työskentelee voittoa tavoittelemattomassa Freedom Challenge-järjestössä, joka tekee ohjelmointia Hutchinsonin vankilan vankien auttamiseksi. Hän kertoi osallistuneensa ohjelmaan ollessaan vangittuna.

jotkut saattavat ajatella, että Bledsoe haluaisi päästä mahdollisimman kauas — ”et olisi ensimmäinen”, hän sanoi nauraen.

hän työskentelee ”noin 25 jätkän” kanssa, hän sanoi. Ryhmä kierrättää patjoja ja rakentaa erilaisia tuotteita kierrätysmateriaaleista, Bledsoe sanoi. Kansas Department of Corrections-sivuston mukaan ” ainoana patjojen kierrätyskeskuksena Kansasissa laitos on kierrättänyt yli 17000 patjaa, jotka koostuivat 46000 paunasta vaahtoa, 287000 paunaa terästä, 22000 paunaa puuta ja 46000 paunaa puuvillaa.”

hän myös opettaa työllisyystaitoja vangeille Hutchinsonin eteläisessä yksikössä.

”haluan auttaa jätkiä muuttamaan elämänsä ja menestyä, kun he pääsevät vankilasta”, hän sanoi.

Bledsoe sanoi, että hänellä on silmissään muutamia meneillään olevia tapauksia Kansasissa, ja hän on edelleen aktiivinen Innocence Projectissa, muun muassa osallistumalla sen vuosittaiseen konferenssiin. Hän myös matkustaa ja tekee puhetehtäviä eri korkeakouluissa.

konferensseissa käy satoja ihmisiä, Bledsoe sanoi, Ja hän on tehnyt paljon yhteyksiä. Hän sanoi olevansa hyvä ystävä muiden Eksoneerien Amanda Knoxin, Ryan Fergusonin ja Eddie Loweryn kanssa.

joten, milloin hänen Netflix-dokumenttinsa tulee ulos?

”oikeastaan minulla on kuvausryhmä, joka haluaa tehdä sellaisen”, Bledsoe sanoi. ”En tiedä, onko se Netflix, mutta joo.”

vuonna 2015 hän näytti Päiväkirjamaailmalle joitakin maalauksia, jotka hän oli saanut valmiiksi vankilassa. Hän sanoi maalaavansa vielä silloin, kun ehtii — mutta nykyään hänellä on paljon vähemmän töitä.