Frances” Fannie ” Barrier Williams oli kouluttaja ja naisten oikeuksien aktivisti.

Williams syntyi helmikuussa. 12, 1855 Brockportissa, New Yorkissa. Hänen isänsä oli kannattava liikemies, ja perhe – yksi harvoista afroamerikkalaisista perheistä Brockportissa-liittyi valkoiseen eliittiin vähällä syrjinnällä. Williams valmistui Brockport State Normal Schoolista (nykyinen SUNY-College at Brockport) vuonna 1870, ensimmäisenä afroamerikkalaisena siitä koulusta. Collegen jälkeen Williams opetti mustien opiskelijoiden koulussa Missourin Hannibalissa, jossa hän koki huomattavaa syrjintää. Hän palasi pohjoiseen opiskelemaan pianonsoittoa New England Conservatory of Musicissa Bostonissa, Massachusettsissa, mutta joutui lähtemään rotunsa vuoksi. Sen jälkeen hän aloitti opettajana Washingtonin alueella, missä hän tapasi miehensä, joka opiskeli lakia. He muuttivat lopulta Chicagoon, Illinoisiin, jossa hän aloitti menestyksekkään lakitoiminnan.

Chicagossa Williams ja hänen miehensä liittyivät kaupungin mustien eliittiyhteisöön ja heistä tuli aktivisteja ja uudistajia. Hän liittyi Illinois Woman ’ s Allianceen ja hänestä tuli varapresidentti vuonna 1889. Hän luennoi usein naisten äänioikeudesta, erityisesti mustien naisten äänioikeuden merkityksestä. Hän auttoi löytämään National League of Colored Women vuonna 1893, loi National Federation of Afro-American Women kanssa Mary Church Terrell vuonna 1895, auttoi löytämään National Association of Colored Women vuonna 1896, ja oli mukana perustamassa National Association for the Advancement of Colored People vuonna 1909. Vuonna 1894 hän oli ensimmäinen musta nainen, joka oli ehdolla Chicagon Naisklubin jäseneksi, ja hänet otettiin jäseneksi vuonna 1896.

Williams työskenteli menestyksekkäästi saadakseen mustien edustuksen Chicagon Kolumbian maailmannäyttelyyn 1893, ja hänet kutsuttiin esittämään kaksi suurta puhetta. Maailman Edustusnaisten kongressille pitämässään puheessa hän vastusti ajatusta, että entiset orjanaiset eivät olisi moraalisia ja älyllisiä tasavertaisia muiden naisten kanssa, ja kehotti valkoisia naisia kannattamaan äänioikeutta kaikille naisille.

vuonna 1924 Williamsista tuli ensimmäinen nainen ja ensimmäinen musta amerikkalainen, joka nimettiin Chicagon Kirjastolautakuntaan. Hän palasi Brockportiin vuonna 1926 ja vetäytyi enimmäkseen aktivismista. Hän menehtyi 4. maaliskuuta 1944.