kärsittyään lamauttavista masennusjaksoista toimittaja ja kirjailija Rachel Kelly alkoi tutkia ravitsemuksen ja mielenterveyden välisiä yhteyksiä. Aineksista, jotka kohdistuvat erityisesti mataliin mielialoihin, ruokavalion ja jaksamisen yhteyksiin, kysymme, mitä hän on oppinut

miten masennus on vaikuttanut sinuun?
masennus ilmeni minulle ensimmäisen kerran lähes 20 vuotta sitten. Sairaus tuli hyvin yllättäen. Näytin pärjäävän hyvin kiireisestä elämästäni The Timesin toimittajana, vaimona ja kahden pienen pojan äitinä, vaikka olin aina joku, joka huolestui. Sitten eräänä yönä en saanut unta.

unettomuuden myötä tuli hälyttäviä fyysisiä oireita. Sykkeeni kiihtyi, minusta tuntui kuin minun tarvitsisi oksentaa, mieleni pyöri ympäriinsä huolesta – että jos en saisi unta, en pystyisi tekemään töitä tai huolehtimaan pojista, ja sitten menettäisin työni, emme pystyisi maksamaan asuntolainaa, olisimme kodittomia. Myöhemmin sain tietää, että tällainen katastrofaalinen ajattelu on tyypillistä sellaiselle, joka kärsii ahdistuneisuuden aiheuttamasta masennusjaksosta.

kolmen yöttömän yön jälkeen päädyin psykiatriseen sairaalaan. Olin sairaana puoli vuotta. Toivuin, mutta sain toisen vakavan masennusjakson kuusi vuotta myöhemmin. Tällä kertaa olin sairaana yli vuoden. Sitä ennen kieltäydyin sairaudesta, mutta päätin, että minun on muutettava elämääni, jotta en saisi toista isoa episodia.

miten tuo kokemus sai sinut tekemään muutoksia elämässäsi?
kaksi masennusjaksoani ovat olleet elämäni määrittäviä kokemuksia. Masennus on pelottava sairaus, joka riistää sinulta kaiken toivon ja identiteetin tunteen. Se voi myös tulla hirveitä fyysisiä oireita kuten minun tapauksessani. Mutta kuten monet sairaudet se tapahtuu yhteydessä. Hyvä uutinen on, että voimme muuttaa tätä kontekstia ja rakentaa sietokykyämme ja mielenterveyttämme. Pitkään sairastelu on tarkoittanut sitä, että minulla on ollut valtava syy yrittää muuttua. Vaikka se, mitä minulle on tapahtunut, on johtanut palkitsevaan uuteen elämään työskennellä mielenterveyden alalla ja jakaa oppimaani, en toivoisi sairautta kenellekään.

sairastelu niin pitkään on tarkoittanut sitä, että minulla on ollut valtava syy yrittää muutosta

mitä keinoja löysit selviytyäksesi? Mikä sopii sinulle parhaiten?
olen huomannut, että pärjätäkseni tarvitsen työkalupakin strategioita sekä mielelle että ruumiille. Minulle mikään työkalu ei ole ratkaisu. Viimeisen kymmenen vuoden aikana olen yrittänyt paljon strategioita pysyä rauhallisena ja hyvin. Kaikki elämäni osa – alueet ovat muuttuneet työstäni, pyöritän nyt mielenterveys – hyväntekeväisyysjärjestöjen työpajoja ja paikallisessa vankilassani ja olen mielenterveys-hyväntekeväisyysjärjestöjen lähettiläs Sane, Rethink ja Young Minds, elämäntyyliini-mitä syön, miten liikun-ja miten ajattelen vuosien terapian ja mindfulnessin sekä runouden ja kirjallisuuden parantavan voiman jälkeen.

rauhoittava vihreä liemi Happy Kitchenistä: Good Mood Food by Rachel Kelly

liikunta on paras tapa ravistella aivojeni kemikaaleja ja saada endorfiinini vauhtiin. Muita fyysisiä lähestymistapoja ovat hengitysharjoitukset, joita käytän koko ajan. Toisissa on kyse hengitystavan muuttamisesta ja hidastamisesta, toisissa on kyse hyväksymisestä. Olen nyt kirjoittanut kirjan The happy kitchen: good mood food ravinnon merkityksestä mielenterveydellemme. On olemassa vakuuttavia ja kasvavia todisteita siitä, että olemme mitä syömme sekä se, että se, miten syömme, vaikuttaa mielialaamme. Se on niin jännittävää, että voimme tehdä eron tällä yksinkertaisella tavalla – ja toisin kuin lääkitys, ainoat sivuvaikutukset ovat hyviä.

käytän myös psykologisia lähestymistapoja, ja olen oppinut kehittämään myötätuntoisempaa, positiivisempaa sisäistä ääntä ja tulemaan vähemmän kriittiseksi. Runous on auttanut minua täällä paljon.

syitä kannattaa positiivisia uutisia

#14: eettiset kumppanit
emme anna mainostajien gatecrash puoluetta. Sen sijaan Brands of Inspiration-kumppanuusjärjestelmämme kautta sallimme vain eettisten järjestöjen yhteyden sinuun. Toimituksellinen kattavuus kumppaneidemme luodaan itsenäisesti Me ja sponsoroitu sisältö on selvästi merkitty.

miksi se, mitä syömme, on niin tärkeää mielenterveydellemme?
tutkijat ovat viime aikoina edistäneet käsitystämme suolistosta ja sen suhteesta muuhun kehoomme kiehtovilla tavoilla. Ruoansulatusjärjestelmämme on vastuussa suuren osan välittäjäaineistamme, kemikaaleista, jotka välittävät tietoa koko kehossa ja aivoissa. Onnellisuuteemme vaikuttaa kahdeksan pääasiallista välittäjäainetta, muun muassa serotoniini ja dopamiini sekä unta aiheuttava melatoniini. Itse asiassa jopa 90 prosenttia serotoniinistamme on tehty suolistossamme.

terveen ruoansulatuskanavan kehittäminen on osoittautunut tärkeäksi tavaksi piristää minua. Sen lisäksi, että suolistomme tuottaa näitä hormoneja, se tukee myös immuunijärjestelmäämme ja sulattaa mielialaamme vaikuttavia elintärkeitä mineraaleja ja vitamiineja. Ruokavalioni muuttaminen ja keittiöni puhdistaminen eineksistä ’oikean’ ruoan hyväksi sekä ’onnellisten’ ruokien, kuten rasvaisen kalan, tumman suklaan ja vihreiden lehtivihannesten, syöminen on tehnyt minut rauhallisemmaksi ja vähemmän ahdistuneeksi. Ruoka on osoittautunut lääkkeekseni.

viiden minuutin raakasuklaat Happy Kitchenistä: Good Mood Food Rachel Kelly

miten olet valjastanut ravinnon voiman pysymään rauhallisena ja terveenä?
tutkimukset osoittavat, että kasviksista, rasvoista, sokereista ja säilöntäaineista koostuva ruokavalio saattaa olla syynä krooniseen tulehdukseen, jonka jotkut lääkärit arvelevat olevan syynä huonoon mielialaan, ahdistukseen ja masennukseen ”kemiallisen epätasapainon” teorian sijaan. Tämä viittasi siihen, että masennus johtui aivojen alhaisesta serotoniinitasosta.

nyt jotkut tutkijat esittävät, että vivahteikkaampi näkemys on, että masennus vaikuttaa koko kehon, ei vain aivojen biologiaan, ja että vaikka serotoniinitasot ovat edelleen merkittäviä, tarvitaan kokonaisvaltaisempi lähestymistapa, joka käsittelee mieltä ja kehoa, ja ravitsemus on keskeinen osa sitä.

muutin hitaasti ruokavaliotani ravitsemusterapeutti Alice Mackintoshin avulla. Keskityin ostamaan oikeita elintarvikkeita, kuten tuoreita hedelmiä ja vihanneksia, kananmunia, käsittelemättömiä hiilihydraatteja, pähkinöitä, siemeniä ja perinteisiä luonnollisia eläinrasvoja kohtuudella prosessoitujen rasvojen sijaan. Lisäsin myös tulehdusta ehkäisevien probioottien ja omega-3: n määrää, joita syön, koska on tärkeää ravita terveellistä mikrobiomia tai suolistoflooraa. Noudatin Alicen kanssa kehittämiämme reseptejä oireisiini, kuten unettomuuteen, huonoon mielialaan ja ahdistukseen. Reseptit heijastavat yli 100 ravitsemustutkimusta. Alice auttoi minua muuttamaan ruokavaliotani. Hän on rauhallinen, asiantunteva ja valtavan kokenut. On niin paljon ristiriitaisia ravitsemusohjeita siellä, että tarvitsin asiantuntija-apua.

mitä merkkejä on siitä, että yhteiskunta on siirtymässä lääkkeellisestä lähestymistavasta mielenterveyteen elämäntapaan?
mielestäni enemmän elintapamalli mielenterveysongelmien hoidossa on ehdottomasti tulevaisuuden tie. Vaikka lääkityksellä on aina tärkeä rooli, elämäntapainterventiot tehostavat lääkitystä. Osalle ihmisistä lääkitys ei toimi. Tarvitsemme uuden lähestymistavan.

minulle elämäntapainterventioissa on yhtä paljon kyse ennaltaehkäisystä kuin hoidosta. Olen aina tuntenut olevani hyvin riippuvainen muista, mutta olen oppinut syömään itseni hyvin. Se on tehnyt minusta itsevarmemman pitkän toivottoman kauden jälkeen.

olen oppinut syömään itseni hyvin. Se on tehnyt minut itsevarmemmaksi oltuani pitkään ilman toivoa

osaatko kuvailla aikoja, jolloin hyvä ruoka ja harkittu ravinto ovat auttaneet?
se auttaa minua koko ajan. Mehän syömme kolme kertaa päivässä! Mutta jos esimerkiksi olen ahdistunut, saatan vispata hieman rauhoittavaa vihreää lientä, tai jos en saa unta, teen yhden unen aiheuttavista resepteistä, kuten yöllisen dippimme.: se sisältää raejuustoa ja banaania, jotka molemmat sisältävät tryptofaania, joka on unta aiheuttavan melatoniinin esiaste. Kirjassa on seitsemän lukua, joissa on reseptejä tasapainoiseen energiaan, kilttinä ja rauhallisena pysymiseen, Bluesin lyömiseen, hormonaaliseen rauhaan, mukavuuteen ja makeisiin uniin.

”oikean ruoan” syöminen ja hyvän mielen reseptien laatiminen auttoivat toimittaja ja kirjailija Rachel Kellyä selviytymään ”kauhistuttavista” masennusjaksoista

mitkä ovat suosikkireseptejäsi kirjasta ja miksi?
suosikkireseptini lienee aurinkokuivattu tomaattihummus. Se on yksi meidän ”feeling fragile” valintoja: helppo reseptejä, kun et tunne jopa ruoanlaitto. Se sisältää runsaasti B6-vitamiinia ja magnesiumia, joilla molemmilla on ahdistusta lievittäviä vaikutuksia. Se luottaa kaupan kaapin perusasioihin: pikkuruinen aurinkokuivattuja tomaatteja, purkillinen kikherneitä, vähän tahinia ja sitruunaa. Kaurakakkujen päällä on ihanaa ja rauhoittavaa. Rakastan viiden minuutin raakasuklaatamme. Jälleen ne ovat uskomattoman helppo tehdä, ihana herkku ja rauhoittava myös ansiosta korkea prosenttiosuus tumma suklaa sen mielialaa kohottavia ominaisuuksia.

Rachel Kelly on kirjailija ja toimittaja sekä Mielenterveysjärjestöjen Sane-ja Young Minds-lähettiläs. Hän on kirjoittanut kirjan The Happy Kitchen: Good Mood Food, out now

Images: Laura Edwards

syitä tukea positiivisia uutisia

#15: alkuperäinen positiivinen julkaisu
kaikki tietävät, että maailma tarvitsee lisää positiivisia tarinoita, joten jäljittelijöitä riittää. Positiivinen uutinen oli kuitenkin ensimmäinen mediaorganisaatio, joka otti hyvät uutiset vakavasti. Olemme olleet painettuna vuodesta 1993, ja olemme pitkäikäisin laatujournalismin julkaisu, joka inspiroi.