(pidempi versio tästä artikkelista ilmestyi aiemmin BetterHealthWhileAging.net.)

luotto: Adobe Stock

olet todennäköisesti kuullut uutisen: flunssa on melko paha tänä vuonna, ja Centers for Disease Control (CDC) vahvistaa tavallista enemmän sairauksia, sairaalahoitoa ja jopa kuolemia.

todennäköisesti tiedätte myös, että yli 65-vuotiailla (ja tietyillä muilla ihmisryhmillä) on suurempi riski sairastua erittäin vakavasti influenssaan ja että influenssaan kuolee eniten ihmisiä.

mutta tätä et ehkä tiedä: influenssa jää helposti — ja usein-huomaamatta yli 65-vuotiailla aikuisilla.

What do I mean by missed?

  • vanhemmat aikuiset tai heidän perheenjäsenensä eivät välttämättä tajua, että vanhuksella on flunssa, koska monille vanhuksille ei kehity ”tyypillisiä” influenssaoireita.
  • terveydenhuollon ammattilaiset jättävät usein iäkkäiden influenssatestit tekemättä, vaikka he olisivat niin sairaita, että joutuisivat sairaalahoitoon. Ilmiö vahvistettiin hiljattain julkaistussa tutkimuksessa.

tämä on erittäin vakava asia, varsinkin kun influenssavirus aiheuttaa paljon vakavia sairauksia, kuten nytkin.

suurin ongelma on tämä: influenssan tunnistamisen viivästyminen tai kokonaan puuttuminen tarkoittaa sitä, että vanhemmat aikuiset eivät useinkaan saa ajoissa-tai ollenkaan — influenssalääkkeitä, kuten oseltamiviiria (tuotenimi Tamiflu).

iäkkäät aikuiset, joilla on kroonisia sairauksia (erityisesti sydämeen tai keuhkoihin vaikuttavia) tai jotka ovat heikkoja, eivät halua menettää tätä mahdollisuutta käyttää influenssalääkkeitä. Ne eivät voi taata, että vanhempi ihminen välttyy sairaalahoidolta tai influenssakuolemalta, mutta ne parantavat ihmisen mahdollisuuksia.

ja influenssalääkkeet tehoavat todennäköisimmin, kun niitä annetaan 48 tunnin kuluessa influenssaan sairastumisesta, jolloin aikaisempi on parempi.

joten kun influenssatoiminta on yleistä, perheiden on oltava valmiita tunnistamaan mahdollinen flunssa. Ja sinun (ja vanhempiesi) pitäisi varautua siihen mahdollisuuteen, että terveydenhuollon tarjoajat eivät ehkä ajattele testaavansa influenssaa, ellei heiltä kysytä asiasta.

jos et ole vielä saanut rokotusta influenssaan tällä kaudella, ei ole liian myöhäistä. Flunssa on usein aktiivinen pitkälle kevääseen (maalis -, huhtikuu, tai jopa joskus Toukokuu). Vanhemmat aikuiset saavat todennäköisesti paremman suojan rokotteesta, jos he saavat suuren influenssarokotuksen. Käyttö VaccineFinder.org löytää influenssarokote läheltäsi.

influenssan tavanomaiset oireet

näin CDC määrittelee ”influenssan kaltainen sairaus”:

  • kuume, eli 100°F (37.8°c) tai enemmän, ja
  • yskä ja / tai kurkkukipu, ja
  • mikään muu tunnettu syy oireille

on tärkeää ymmärtää, että nämä oireet ovat yksistään ”epäspesifisiä”, eli ne voivat helposti johtua muusta sairaudesta kuin influenssasta (kuten pahasta flunssaviruksesta, streptokokkiviruksesta tai jopa bakteerikeuhkokuumeesta).

tästä syystä terveydenhuollon tarjoajat voivat päättää testata henkilön influenssan varalta, erityisesti Jos testitulos saattaa vaikuttaa päätökseen hoitaa viruslääkitystä tai auttaa hillitsemään epidemiaa.

”Komplisoitumattomaan” influenssaan liittyy usein myös muita oireita. Yleisimpiä ovat nenän tukkoisuus ja kehon säryt.

influenssan oireet iäkkäillä aikuisilla

monet iäkkäät aikuiset saavat tyypillisiä oireita sairastuessaan influenssaan. Mutta on myös aika tavallista, että he ovat flunssassa, eikä heillä ole kuumetta, yskää tai kurkkukipua.

sen sijaan influenssaa sairastavilla vanhemmilla aikuisilla esiintyy usein seuraavia influenssan aiheuttamia ongelmia:

  1. yleisiä epäspesifisiä sairauden oireita ikääntyvillä aikuisilla. Näitä ovat esimerkiksi oireet:
  • heikotus
  • huimaus (heikkouden tunne tai pyörryttävä olo seistessä)
  • ruokahaluttomuus
  • sekavuus tai tavallista huonompi psyykkinen toimintakyky (tätä kutsutaan deliriumiksi)
  • huonovointisuus (”blah” tai huonovointisuus)
  1. kroonisen sydän-tai keuhkosairauden paheneminen (eli paheneminen). Esimerkiksi siksi, että:
  • keuhkoahtaumataudin paheneminen, joka usein tarkoittaa lisääntynyttä hengenahdistusta, hengityksen vinkumista ja/tai ysköksen eritystä
  • sydämen vajaatoiminnan pahenemisvaihe, joka usein tarkoittaa hengenahdistusta ja/tai lisääntynyttä jalkojen turvotusta
  • astmaoireiden pahenemista

äskettäin julkaistussa tutkimuksessa, jossa tutkittiin influenssakauden aikana vanhempien aikuisten influenssatestausta, tutkijat testasivat itsenäisesti kaikki aikuiset, jotka joutuivat sairaalaan minkä tahansa tyyppisen hengitysdiagnoosin tai hengenahdistuksen vuoksi influenssan vuoksi.

Mainos

”tutkimuksessa vahvistettujen influenssapotilaiden keskuudessa’ influenssan kaltainen sairaus ’ oli harvinaisempaa myös vanhemmilla potilailla,” 74 prosentilla 65-vuotiaista tai sitä vanhemmista, 83 prosentilla 50-64-vuotiaista ja 81 prosentilla 18-49-vuotiaista.

toisin sanoen tässä reaalimaailman tutkimuksessa 26 prosentilla sairaalahoidossa olleista iäkkäistä aikuisista, joilla oli todettu influenssa, ei ollut tyypillisiä influenssan kaltaisia oireita, kuten kuumetta ja yskää tai kurkkukipua.

miksi ikääntyneillä aikuisilla ei välttämättä ole tyypillisiä flunssaoireita

tässä geriatrian ydinkäsite: iän myötä heillä on vähemmän ”tyypillisiä” oireita, kun heille kehittyy infektioita ja joitakin muita sairauksia.

tämä johtuu kahdesta yleisestä ongelmasta, jotka tulevat esiin ihmisten ikääntyessä: immuunijärjestelmän vanhenemisesta ja fysiologisen reservin pienenemisestä.”

immuunijärjestelmän vanhenemisen tiedetään tuovan lopulta muutoksia immuunijärjestelmään. Koska monet yleiset sairauden oireet todella heijastavat immuunijärjestelmän vastetta infektio, vähemmän voimakas immuunijärjestelmä on taipumus tuottaa vähemmän näkyvästi oireita.

esimerkiksi kuume on hyvin klassinen merkki siitä, että immuunijärjestelmä taistelee tulehduksia vastaan. Tutkimuksissa on kuitenkin havaittu, että vanhemmilla aikuisilla on harvemmin kuumetta, kun he sairastuvat influenssaan.

vähentynyt ”fysiologinen reservi” ihmisruumis on suunniteltu ylläpitämään vakautta ja kykyä suorittaa keskeisiä toimintoja myös stressin tai sairauden aikana. Siksi sairaanakin voi yleensä nousta seisomaan ja ajatella suoraan. Avainelimet toimivat asianmukaisesti.

parhaimmillaan Resilienssi ja tehokkuus (yleensä kun olet noin 20-vuotias), elimistöllä on paljon kapasiteettia reagoida tehokkaasti stressitekijöihin. Tätä kutsutaan ottaa paljon ” fysiologinen reservi.”Vaikka siis nuori voi tulla hourailevaksi — tai kykenemättömäksi seisomaan-sairauden vuoksi, siihen tarvitaan yleensä hyvin vakava sairaus.

mutta vanhetessamme useimmille elimille kehittyy jonkin verran kulumista tai vaurioita, jotka johtuvat ikääntymisestä tai kroonisista sairauksista. Niissä ei ole aivan niin paljon lisäkapasiteettia kuin ennen. Niinpä kaikki ne järjestelmät, joilla ylläpidetään vakautta ja toimintaa sairauden edessä, tulevat tehottomammiksi.

Special CDC Advisory to Doctors

koska olemme keskellä erityisen pahaa influenssavuotta, CDC julkaisi viime joulukuussa erityisen terveysneuvonnan influenssan diagnosoinnista ja hoidosta. (Voit lukea sen täältä.)

siinä kerrotaan lääkäreille, että” influenssan pitäisi olla korkealla heidän sairaiden potilaiden mahdollisten diagnoosien listallaan”, ja neuvotaan heitä aloittamaan kaikkien riskipotilaiden (mukaan lukien yli 65-vuotiaat) hoito, joilla epäillään influenssaa heti. ”Viruslääkitys tulisi aloittaa mahdollisimman pian sairauden puhjettua, eikä sitä tulisi lykätä edes muutamalla tunnilla odottamaan testituloksia”, neuvola sanoi.

toimien toteuttaminen

Yhteenveto: Kun flunssa on levinnyt laajalle, lääkärien ja omaisten tulisi nopeasti epäillä, että sairaalla vanhuksella saattaa olla flunssa, vaikka hänellä ei olisi kuumetta, yskää, kurkkukipua, särkyä tai muita ”tyypillisiä” flunssaoireita.

iäkkäällä heikotuksen tai sekavuuden tunne voi olla ainoa merkki flunssasta.

ole ennakoiva influenssatestien ja viruslääkkeiden pyytämisessä, kun mahdollisia testituloksia odotetaan. Mutta olen rehellinen sinulle: saatat joutua olemaan sinnikäs, varsinkin jos lääkäri vilkuttaa huolesi tai kysymyksesi influenssasta.

valistuneiden ja ennakoivien perheiden avulla voimme auttaa entistä useampaa vanhempaa aikuista saamaan tarvitsemaansa hoitoa ja siten vähentää vakavia sairauksia ja influenssakuolemia.

Leslie Kernisan, MD, on harjoitteleva geriatrician San Franciscossa, joka uskoo, että se ei pitäisi olla niin vaikeaa vanhemmille aikuisille ja perheille saada oikeanlaista apua terveyteen liittyviä huolenaiheita. Lisää käytännön vinkkejä, ja saada hänen ilmainen pikaopas tarkistaa ikääntyvien vanhempien, vierailla hänen uusi blogi HelpingOlderParents.com. Lue lisää