×

News1_FatherGroppiMarch.jpg

NAACP: n nuorisovaltuuston neuvonantaja James Groppi marssi protestoimaan asuntosyrjintää

elokuva alkaa ehtoollisleipurin rikkomisella. Sen subjekti on pappi, joka ymmärsi ehtoollisen olevan yhtenäisyyttä ja yhteenkuuluvuutta, joka laajenee yli yhteiskunnallisen epäoikeudenmukaisuuden esteiden. When Hell Freezes Over: the Story of Father James Groppi muistaa Milwaukeen tarinallisen kansalaisoikeusaktivistin työn. Groppi ei tyytynyt tuomitsemaan rasismia kotikaupunkinsa roomalaiskatolisen seurakunnan saarnastuolista. Hän auttoi johtotehtävissä ja nousi kamppailun näkyväksi kasvoksi.

”Groppin tarinassa on henkilökohtainen ja paikallinen yhteys, jonka pitäisi resonoida nykypäivän yhteiskunnallisen aktivismin kanssa”, sanoo dokumentin ohjaaja Kevin Rutkowski yhdessä vaimonsa ja pitkäaikaisen yhteistyökumppaninsa Lora Nigron kanssa. ”Koska minut kasvatettiin italialaisessa perheessä Bayview’ ssa kuusikymmentäluvun aikana, olin tietoinen hänen vaikutuksestaan ja kiistoista, joita hän herätti yhteisössä. Haluamme esitellä yhden kansalaisoikeusliikkeen ja Milwaukeen suurista historiallisista hahmoista uudelle sukupolvelle.”

Milwaukeen elokuvantekijät ammentavat runsaasti still-valokuvia, mukaan lukien otoksia Gropista, joka johtaa pääosin afroamerikkalaisia mielenosoittajia valkoihoisten asuinalueille ja vihaisen valkoisen vastaiskun. Eräs mies piteli kylttiä, jossa luki: ”Isä Groppi lepää helvetissä.”

”sosiaalisen oikeudenmukaisuuden puolesta taisteleminen vaatii astumista oman ”heimonsa” eli mukavuusalueen ulkopuolelle, oletuslinssin, jonka kautta useimmat meistä muodostavat mielipiteensä. Tässä astuu kuvaan empatia, aktivismin työkalu. Onpa tämä heimo rotu, sukupuoli, uskonnollinen tai poliittinen, niin käytännöllinen syy puolustaa ”veljistämme vähäisintä” on se, että jokainen meistä voisi mahdollisesti löytää itsensä tästä kategoriasta. Sillä tavalla se ei ole pelkästään moraalista tai oikeudenmukaista, se on itsesuojelua”, Rutkowski sanoo.

Groppi työskenteli yhdessä provosoivaa nimeä kantavan the Commandos-yhtyeen kanssa. NAACP-ryhmä harjoitti sosiaalista etsintää ja siihen kuului lapsikuoro ja aikuisten lauluryhmä, jotka lauloivat mielenosoituksissa Milwaukeessa ja ympäri Keskilänttä. ”On olemassa tallenteita, joita on vuosien varrella siirretty eri medioihin. Toivomme voivamme sisällyttää sen elokuvaan”, Nigro sanoo ja lisää, että he ovat haastatelleet Groppin leskeä Margaret Rozgaa (hän meni naimisiin jätettyään pappeuden) ”ja joitakin kommandoja, jotka tarjosivat meille yhteyttä muihin, jotka työskentelivät läheisesti hänen kanssaan.”

1960-luvun jälkimainingeissa Groppi ajoi linja-autoa Milwaukee County Transit Systemille. ”Dokumenttimme keskittyy mieheen pannan takana. Meitä kiinnostaa, mikä sai hänet toimimaan koko elämänsä ajan. Hänellä näytti olevan paljon menetettävää ja vähän voitettavaa. Toivomme voivamme vangita nuo 55 palvelusvuotta, Rutkowski sanoo.

dokumentti valmistuu myöhemmin tänä vuonna. Katso traileri elokuvasta When Hell Freezes Over, käy https://youtu.be/GB4wnmew0Qs