NUVO Magazine: SCALAWAGS: William Hunt, The Great Farnini

vuonna 1859 Walton Streetin juurella Port Hopessa Ontariossa paikallinen poika nimeltä William Hunt käveli nuoralla Ganaraska-joen yli. Vain muutamaa kuukautta myöhemmin hän kutsui itseään fariniksi epämääräisen italialaisen vallankumouksellisen mukaan, ja hänestä tuli pian historian toinen mies, joka ylitti Niagaran putoukset köydellä. Ganaraskan kävely merkitsi yleisölle pitkän ja oudon elämän alkua; elämä on niin täynnä seikkailua, tragediaa, saavutuksia ja mysteeriä, – että se saattaa antaa herkkäuskoiselle hengähdystauon. Tauko on kuitenkin niitä harvoja asioita, joita Farini ei koskaan tehnyt.

kuulin hänestä ensimmäisen kerran Daniel Mannixilta, historioitsija ja ex-carnie. Mannix oli ollut monta vuotta maailmanmestari miekannielijä, ja hän tiesi kaiken sivuhahmoista ja ”kummajaisista” (ei halventava). Mannix kuvaili Farinia entiseksi ropewalkeriksi ja akrobaatiksi, joka oli tehnyt uskomattomia tempauksia tapahtumapaikoilla ympäri maailmaa. Mannixin mukaan Farini oli ollut salaperäinen hahmo, jolla oli synkkä menneisyys.

hän ei tiennyt puoliakaan siitä.

William Hunt syntyi kesäkuussa 1838 ja varttui Etelä-Ontariossa lähellä Port Hopea. Jo nuorena Willie innostui sirkuksesta ja kaipasi esiintyjäksi. Tätä varten hän aloitti liikunta-ja akrobatiaohjelman. Hän treenasi painovaakojen kanssa ja kiipesi ladon sivuille seiniin poraamillaan tapeilla. Pian hän leveili kaupunginmessuilla. Eräänä aamuna hän narutti maassa olleesta seipäästä ladon parvelle ja käveli koko matkan kolmannella yrityksellään. Pari kuukautta myöhemmin hän oli kävelemässä ganaraskan yli.

suurena Farinina hän liittyi kuuluisaan Dan Ricen sirkukseen—Rice oli pelle, josta tuli presidentti Lincolnin uskottu, ja itse asiassa mies, jolle Setä Samuli on esikuva—mutta lopetti vaeltaakseen villissä lännessä, jossa hän joutui kaikenlaisiin hankaluuksiin. Kesällä 1860 hän oli Niagaran Putouksilla haastamassa suurta Blondinia, joka ylitti putoukset ensimmäisenä köydellä.

Farini suoritti onnistuneesti paitsi tämän ensimmäisen kävelyn myös monet muut kesän aikana. Hänen tavoitteensa ei tuntunut vain päihittävän Blondinia, vaan testaavan uskalluksen rajoja. Blondinin näytös perustui siihen, että kaiken piti näyttää vaivattomalta; Farini houkutteli väkijoukkoja katastrofin houkutuksella. ”Sitä ei voi tehdä!”oli tavallinen kommentti ennen jokaista hänen urotekoaan. Farinilla oli tapana päästä keskelle kävelyä ja suorittaa akrobaattisia urotekoja, roikkuen usein ylösalaisin raivoavan metelin päällä tarttuen köyteen jalkapöydillään.

köyden kävely Niagaran putousten yli on rankkaa seurattavaa, mutta Farini teki sen ylittämällä rotkon ja joen paaluparilla. Myöhemmin 15 000 hengen väkijoukko näki hänen kävelevän 37 metriä Chaudièren Putousten yläpuolella Ottawan lähellä olevaa vaijeria pitkin. Miehestä ihmeellisen elämäkerran kirjoittaneen Shane Peacockin mukaan kuumin puheenaihe aina, kun Farini mainittiin, oli se, miten hän tulisi kuolemaan.

hän kiersi maailmaa ja piti köysikävelyn ohella voima-ja voimistelunäyttelyitä. Hän oli myös lahjakas mekaanikko, ja oli nuoresta pitäen ollut kiinnostunut uusien vempaimien ja koneiden luomisesta.

sanomalehtien toimittajat mainitsivat usein komean ja lihaksikkaan Farinin naismäärän yleisössä. Huhuttiin useista avioliitoista, ja hänen nuoruudessaan oli myös varsinaisia avioliittoja, mutta ne ovat jääneet hämärän peittoon.

vuonna 1862 Farini lopetti yllättäen showbisneksen liittyäkseen Unionin armeijaan valtioiden välisessä sodassa. Kenraali McClellan palkkasi hänet kehittämään nopeita ja tehokkaita tapoja ylittää puroja ja jokia.

McClellan käytti häntä myöhemmin tiedustelutehtävissä. Mutta kun presidentti Lincoln erotti kenraalin Antietamin tuhoisan kuolonuhrin jälkeen, Farini jätti Unionin armeijan ja lähti Havannaan Kuubaan vaimonsa, Hope Townshipin Tytön Mary Osbournen kanssa.

Farini oli mies, johon legendat kiinnittyivät; komea, reipas, tarmokas, hän oli näennäisesti ollut kaikkialla.

hän oli harjoitellut Marya pitämään kiinni selästään tämän kävellessä köyttä. Havannassa Farini suoritti neljä Sooloristeystä Plaza de Toros-aukiolla 30 000 hengen yleisön edessä. Hän aloitti viidennen, kantaen Marya. Kun he olivat melkein lopussa, Mari irrotti yhtäkkiä toisen kätensä miehensä kaulan ympäriltä vilkuttaakseen villisti hurraavalle yleisölle. Köysikävelyssä mikä tahansa spontaani liike voi merkitä tragediaa, ja Mari kaatui. Sitten, kenties nuorallakävelyn historian uskomattomimmalla liikkeellä, Farini yllätti vaimonsa tarttumalla tämän mekkoon yhdellä kädellä. Hän laski itsensä alas, kunnes oli koukannut polviensa selkänojat köyden yli. Mutta ennen kuin hän ehti vetää hänet ylös, mekko repesi ja Mary putosi kuolemaansa.

uskomattoman pian Farini oli taas langan päässä. Mutta muutaman keikan jälkeen, yksinäisenä ja järkyttyneenä, hän katosi Etelä-Amerikkaan. Puolen vuoden mantereen kiertelyn jälkeen hän ilmaantui Eurooppaan tekemään rautalankaa ja trapetsiesiintymistä. 1860-luvun lopulla hän alkoi harjoitella ja matkustaa 10-vuotiaan pojan kanssa, jota hän mainosti pojakseen eli ”El Niñoksi”. Sitä, mistä hän löysi hänet—kadulta, orpokodista tai muualta-ei ole koskaan selvitetty.

parin kauden jälkeen Farini debytoi sen, mitä hän julisti sensaatiomaiseksi uudeksi näytökseksi: loisteliaan, korkealentoisen Lulun, josta tuli pian sensaatio Euroopassa ja Amerikoissa. Kaikkien sanomalehtien mukaan Lulu oli kaunis, hänellä oli pitkät, aaltoilevat vaaleat hiukset,ja hän keräsi kymmeniä kosintoja. Lulu oli itse asiassa ”El Niño” dragissa. Kun Lulu ei enää päässyt läpi, hän esittäytyi luksi ja esiintyi naispuolisessa trapetsitaiteilijan asussa, mutta hiukset kerittyinä ja halkaistuina ja viikset vahattuina.

30-vuotiaana Farinin oma ura nuorallakävelijänä ja trapetsitaiteilijana oli ohi. Hän omistautui uusien tekojen kouluttamiseen ja edistämiseen sekä vaeltamiseen ympäri maailmaa etsimään ihmisten ja eläinten kummallisuuksia. Hän pani alulle ihmistykinkuulalain. Mutta ehkä hänen suurin sensaationsa oli Krao, puuttuva lenkki. Farini väitti löytäneensä hänet Siamista, ja niin hän ehkä tekikin. Lääkärit ja tutkijat tutkivat Kraon ja myönsivät, etteivät tienneet mikä hän oli.

vuonna 1885 Farini lopetti jälleen showbisneksen, ja Lun (nykyisin parrakas valokuvaaja) kanssa hän katosi eteläiseen Afrikkaan, jossa he viettivät useita kuukausia tutkien Kalaharin autiomaata. Seuraavana vuonna ilmestyneessä kirjassaan alueesta Farini väitti löytäneensä kadonneen sivilisaation jäänteet. Tutkimusmatkailijat ovat etsineet hänen kadonnutta Kalaharin kaupunkiaan siitä lähtien.

Afrikan-matka vain lisäsi hänen legendaansa. Hän oli mies, johon legendat kiintyivät. Komea, reipas, tarmokas, hän oli nähtävästi ollut kaikkialla, puhui seitsemää kieltä ja oli yhtä todennäköisesti löydettävissä neulanpään ja tatuoidun naisen seurasta kuin herttuoiden ja jaarlien kanssa.

palattuaan Eurooppaan Farini jatkoi sirkus-ja music hall-näytösten kirjaamista, mutta 1880-luvun lopulla hän käytti suurimman osan ajastaan keksintöihinsä ja uuteen innostukseen: kasvaviin begonioihin. (Hän kirjoitti lopulta kirjan kukista.) Hän patentoi myös monia keksintöjä, kuten nykyaikaisen laskuvarjon ja taittuvat teatterinistuimet. Kanadassa 1890-luvun lopulla Farini tuki ja keksi yhdessä Frederick Knappin kanssa valtavan rullaveneen, jonka väitettiin pääsevän Eurooppaan kahdessa päivässä. Se pääsi vain vaivoin ulos Toronton satamasta ja on nyt Gardiner-moottoritien alla kaatopaikkana.

60-vuotiaana Farini ryhtyi maalaamaan. Vuonna 1911 hän lähti Eurooppaan saksalaissyntyisen vaimonsa Annan kanssa ja jäi kiinni Saksassa ensimmäisen maailmansodan syttyessä. Hän käytti aikansa maalaamiseen, yksityiskohtaisen päiväkirjan pitämiseen ja sotakertomusten kääntämiseen saksalaisista julkaisuista.

sodan jälkeen hän palasi Port Hopeen Annan kanssa. Ne olivat olemassa hänen vaimonsa pienellä perinnöllä ja farinin maaomistusten palstojen myynnillä. Polkupyörällä liikkunut Farini oli 80-vuotiaana tuttu näky pikkukaupungin kaduilla ja maan hiekkateillä. Hän polki 10 kilometriä sukulaisen maatilalle ja heittäytyi askareisiin; hänet muistetaan vaunuihin hyppimisestä urheilullisen teinin ketteryydellä. Loput ajasta hän käytti maalaamiseen.

röyhkeän käytöksen ja Svengiläisen läsnäolon omaava hautova nuori mies oli mellastanut ystävälliseksi vanhaksi taiteilijaksi ja tarinankertojaksi. Vanhemmat kansalaiset eivät tosin uskoneet hänen tarinoitaan kaksintaisteluista ja tulitaisteluista, pygmeistä ja kadonneista kaupungeista, tuhansien ihmisten suosionosoituksista. Pienet lapset kuitenkin seurasivat häntä pitkin jalkakäytäviä ja huusivat: ”Freeny, Freeny!”

vuonna 1929, iässä ja tavalla, jota nuo varhaiset kommentaattorit eivät olisi koskaan osanneet ennustaa, suuri Farini kuoli 90-vuotiaana influenssaan.

nykyään Port Hopessa voi kävellä jokea pitkin, jonka hän ylitti 150 vuotta sitten, hänen mukaansa nimettyyn ravintolaan, ottaa ”Farini schnitzelin” ja kohottaa maljan hänen ylelliselle muistolleen.