heinänuha tapahtuu viehättävän eksentrisen Bliss-perheen mukavassa, mutta epäsiistissä kodissa. Äiti Judith on eläkkeellä oleva näyttelijä, jolle koko maailma on, todellakin näyttämö; isä David on kirjailija. Heidän aikuiset lapsensa Simon ja Sorel asuvat kotona heidän kanssaan. Näytelmän alkaessa Simon ja Sorel jaarittelevat olohuoneessa, vaihtavat solvauksia yhteisistä ystävistä ja murehtivat, että heidän äitinsä ”juonii” jotain. He arvelevat, että hän on kutsunut jonkun ”ankean, hullaantuneen nuoren miehen” taloon viikonlopuksi.

Sorel on huolissaan tästä mahdollisuudesta, sillä hän on itse kutsunut viikonlopun vieraakseen Richard Greathamin, kunnon englantilaisen diplomaatin. Judith tulee puutarhasta ja paljastaa, että hän on todellakin kutsunut nuoren miehen, Sandy Tyrellin. Simon lisää kasvavaa huolta ja hilpeyttä mainitsemalla, että hänkin on kutsunut viikonloppuvieraan: Myra Arundelin. Lopulta David tulee työhuoneestaan alakertaan ja lisää listalle vielä yhden vieraan; Jackie Coryton, ” täydellisen makea flapper.”

useamman väittelyn ja nokkelan vitsailun jälkeen Judith ilmoittaa päättäneensä tulla eläkkeeltä ja elvyttää yhden suurimmista hiteistään, Love ’ s Whirlwindin. Kun hän ja lapset alkavat esittää suosikkikohtauksiaan näytelmästä, heidän vieraidensa saapuminen keskeyttää heidät. Huolettoman huonotapaisella ja epäsovinnaisella tavallaan perheenjäsenet tervehtivät vieraitaan tylysti ja jättävät heidät tekemään tuttavuutta ja huolehtimaan itsestään.

illallisen jälkeen Autuaat ja heidän vieraansa poistuvat olohuoneeseen pelattavaksi ”adverbejä” muistuttavaksi leikiksi, jossa pelaajat yrittävät suorittaa toiminnon ”adverbin tapaan”. Ei ole yllättävää, että isännät nauttivat pelistä vieraitaan enemmän. Blisseille ilta on täynnä säkenöiviä nokkeluuksia ja nokkelia letkautuksia, mutta vierailleen peli on yksinkertaisesti liian häikäisevä, ja he hukkuvat nopeasti ajoittain acerbic-menettelyn vauhtiin.

pelin päätyttyä perheenjäsenet alkavat flirttailla vieraidensa kanssa, mutta eivät välttämättä jokaisen kutsutun vieraan kanssa. Judith viihtyy Richardin kanssa. Sorel ankkaa kirjastoon Sandyn kanssa. Simon ja Jackie lähtevät kävelylle puutarhaan. Ja Judith löytää Davidin ja Myran yhdessä, antaen runsaasti mahdollisuuksia lisää dramatiikkaa ikääntyvältä näyttelijättäreltä. Ilta lähenee rullaavaa loppuaan, kun Judith, joka on aivan omaisten innostama ja yllyttämä, toistaa kohtauksia rakkauden pyörremyrskystä neljän vieraan kauhuksi ja tyrmistykseksi.

seuraavana aamuna Jackie ja Sandy päätyvät ilmeiseen johtopäätökseen, että he ovat tekemisissä hullujen perheen kanssa, perheen, joka pakeni normaaliutta vuosia sitten. Neljä beleagured-vierailijaa kokoontuvat yhteen, päättävät lähteä Lontooseen Sandyn autolla ja kiirehtivät pakoon. Sillä välin Autuaat kokoontuvat alakertaan aamiaiselle. David yrittää lukea romaaninsa viimeisen luvun Syntinen nainen perheelleen, mutta ajautuu pian riitoihin Judithin kanssa Pariisin maantieteestä. Simon ja Sorel eivät voi olla liittymättä väittelyyn, ja lopulta koko perhe on jälleen toistensa kurkuissa.

vieraat käyttävät tämän sekasorron hetken livahtaakseen hiljaa pois. Tietämätön perhe asettuu nauttimaan aamiaisestaan, Judith ilmoittaa jälleen suunnitelmistaan palata lavalle ja David jatkaa syntisen naisen lukemista.