”onko Floridassa jääkiekkoa?”Tämä kysymys on ensimmäinen kysyi rento urheilu fani kun kerrotaan, että Sunshine State pelaa kotiin ei yksi, mutta kaksi, NHL franchising – Tampa Bay Lightning ja Florida Panthers, jotka kutsuvat Miami-Fort Lauderdale alueella kotiin. Kaksi olivat molemmat syntyneet seurauksena nousukausi jääkiekko suosio alkaa 1990-luvulla, koska liiga pyrki kasvattamaan pelin yli sen perinteisen linnakkeet Kanadan ja Pohjois-Yhdysvalloissa viimeisten kahdenkymmenen vuoden aikana, kuitenkin kaksi franchising ovat olleet näennäisesti vastakkaisia liikeradat, ja urheilu-ja taloudellinen epävarmuus tuoma COVID-19 pandemia, Panthers ” Floridian tulevaisuus voi olla vaarassa.

kiekkofaneille se tuntuu nyt kaukaiselta muistolta, mutta Panthers oli oikeastaan ensimmäinen kahdesta joukkueesta, joka menestyi liigaan noustessaan. Kolmen vuoden kuluttua heidän virkaanastujaisistaan, joukkue teki eeppinen ajaa Stanley Cup Finals 1996, buoyed jonka energinen fanijoukko, joka tuli tunnetuksi niiden perinne ”Rat Trick” – heittää muovi rotat jäälle aina Panthers pelaaja teki kolme maalia peli. Valitettavasti, että finaalissa Cats putosi Colorado Avalanche, ja ei ole koskaan saavuttanut näitä korkeuksia uudelleen.

seuraavan viidentoista vuoden aikana joukkue oli näennäisesti käärmeenpurema. 00-luvulla joukkue ei kyennyt rakentamaan haastajaa; huolimatta eri kohdissa featuring supertähtiä kuten Pavel Bure (yksi jääkiekon tuotteliain maalintekijät) ja maalivahti Roberto Luongo (joka taas joukkue voitti Vezina Trophy liigan paras net minder), joukkue ei voinut rakentaa tarpeeksi hyvä tukee valettu heidän ympärilleen riidellä. Lisätä loukkaus loukkaantumisen, tässä 2003 Panthers täpärästi jäi pois mahdollisuus luonnos Alex Ovechkin, yksi megastars pelin, joka saattaa singlehandedly on voinut kääntää franchising linnoituksia.

2010-luvulla joukkueen onni jäällä parani jonkin verran. Joukkue palkkasi Dale Tallon, yksi jääkiekon arvostetuimmista johtajat, jotka olivat rakentaneet Chicago Blackhawks osaksi Stanley Cup – voittaja, kuten General Manager, ja hän uudistanut joukkueen laatiminen ja kehitys putki-joka mahdollisti joukkueen alkuun luonnos poimii kuten vasen laitahyökkääjä Jonathan Huberdeau ja keskus Aleksander Barkov kukoistaa All Star kaliiperi pelaajia. Panthers voitti divisioonansa kahdesti, vuosina 2012 ja 2016, mutta hävisi molemmilla kerroilla pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella.

jäältä sulivat Floridan auringossa joukkueeseen alkuvuosinaan kerääntyneet rottia heittelevät fanit. Joukkueen vähäisestä yleisömäärästä on tullut niin Läpitunkeva meemi, että omatkin pelaajat vitsailevat siitä. NHL: n vuoden 2019 palkintogaalassa Barkov vitsaili, että paikalla oli enemmän hänen kotimaansa faneja kuin Floridassa. Ja edessä mahdollisuus jatkaa NHL-kausi tyhjillä areenoilla, entinen Panther Reilly Smith säröillä, että hänen vuotta Panthers oli valmistellut häntä tätä mahdollisuutta.

Floridan jäljellä olevat fanit ovat joutuneet kestämään näitä nöyryytyksiä, kun taas koko osavaltiossa Tampa Bay Lightningista on tullut malli sille, miten franchising voi suceed ei-perinteisillä jääkiekkomarkkinoilla. Buoyed playoff menestys lukien Stanley Cup otsikko vuonna 2004, sekä ylistämä areena sijaitsee prime kiinteistöjen keskustassa Tampa, Lightning on tullut yksi kuumimmista lippuja kaupungissa, ranking joukossa top 10 franchising läsnä joka vuosi vuodesta 2012, kun taas Florida on riutunut lähellä taulukon alareunassa kunkin näistä vuosista.

Panthers on ollut vuosien ajan oletusvastaus siihen, siirtyisikö NHL-seura muualle vai ei, ja erityisesti yksi kosija ottaisi joukkueen avosylin vastaan. Quebec City oli aikoinaan NHL-kaupunki, joka isännöi Queben Nordiquesia, kunnes se siirrettiin 1990-luvun puolivälissä Denveriin Colorado Avalancheksi. Omistus ryhmä pääesiintyjänä paikallisen televiestinnän kongolmeraatti Quebecor koota laajennustarjouksen useita vuosia sitten, mutta ne lopulta hävisi ryhmä, joka olisi creat Vegas Golden Knights. Quebec Cityä huhutaan edelleen siirtokohteeksi, mutta liigan ja Panthersin omistaja Vincent Viola on aina pitänyt kiinni siitä, että he ovat sitoutuneet pitämään joukkueen siellä, missä se on.

COVID-19-pandemia ja sitä seuraava talouskriisi voivat muuttaa tätä laskentaa. Kanssa epäselvä aikataulu urheilu palaa ollenkaan, puhumattakaan fanit läsnä, urheilu franchising omistus ovat menettäneet yhden tärkeimmistä tulovirroista, ja itse asiassa kaikki tulot toistaiseksi. Kanssa franchising vähemmän moneymaker kuin koskaan lähitulevaisuudessa, se voi tulla houkutteleva Viola myydä kuin kun ennen se ei ehkä ollut, ja Miami alueella jääkiekko on hyvin alhainen prioriteettilistalla tapahtumia paikalliset haluavat osallistua, kun julkiset tapahtumat ovat sallittuja uudelleen.

näin ei olisi Quebec Cityn torilla. Nordiques sai intohimoisen seuraajan pienestä playoff-menestyksestä ja toimimattomasta omistuksesta huolimatta, ja fanit kaipaavat siellä joukkueen paluuta. He voivat osoittaa viimeisen esimerkin NHL siirto tehdä asiansa. Atlanta Thrashers franchising, vielä toinen tarjous kasvaa pelin ei-perinteisillä markkinoilla, horjunut vuosia huono läsnäolo ja alhainen fanien tuki, vaikka liiga vaati yrittää saada se toimimaan siellä.

vuoden 2008 finanssikriisi auttoi muuttamaan tätä laskentaa, poistaen suurimman osan Thrashersin pienestä kausilipun haltijapohjasta. Tämän jälkeen joukkue myytiin ryhmälle, joka siirsi sen pieneen kanadalaiseen Winnipegin kaupunkiin, jossa siitä tuli uudelleen henkiin herätetty Winnipeg Jets (alkuperäinen Jets siirrettiin Phoenixiin ja siitä tuli Arizona Coyotes). Huolimatta pienestä koostaan, Winnipeg markkinoilla on ollut varaukseton menestys, koska fanit siellä johdonmukaisesti pack areenoilla lähelle maksimikapasiteettia ja virittää korkea televisio luokitukset. Quebec Cityllä on vakuuttava väite, että he menestyisivät samalla tavalla.

on kaikkea muuta kuin itsestäänselvyys, että Panthers siirtyy – kaikki puheet sellaisesta ovat tässä vaiheessa vain huhuja. Mutta on turvallista sanoa, että jääkiekko Miamissa on ollut epäonnistunut kokeilu toistaiseksi, sekä jäällä (enimmäkseen) että sen ulkopuolella. Komissaari Gary Bettman on sitoutunut saamaan jääkiekon ei-perinteisillä markkinoilla toimimaan, ja olisi vastenmielistä luopua Floridan suhteen. Mutta aivan kuten vuoden 2008 kriisi pakotti hänen kätensä Thrashersin kanssa, niin tehköön tämä Panthersin kanssa.