miljoonille amerikkalaisille tuoreen omenan löytäminen välipalaksi ei ole kovin helppoa. Monilla alueilla sellaisten ruokakauppojen määrä, joista voi ostaa tuoreita hedelmiä, vihanneksia, jyviä ja lihaa, on vähentynyt, ja paljon rasvaa ja sokeria sisältäviä jalostettuja elintarvikkeita myyvien lähikauppojen, viinakauppojen ja pikaruokaketjujen määrä on kasvanut dramaattisesti viime vuosina.

”ruoka-aavikot” ovat maantieteellisiä alueita, joilla terveellisten ja kohtuuhintaisten ruokavaihtoehtojen (erityisesti hedelmien ja vihannesten) saatavuus on rajoitettua tai olematonta, koska täyden palvelun päivittäistavarakauppoja ei ole kätevän matkan päässä. Yhdysvaltain maatalousministeriö (USDA) määrittelee kätevän kulkuetäisyyden yli kilometriksi kaupunkialueilla ja yli kymmeneksi kilometriksi maaseudulla. Kyse ei ole minkään ruoan saatavuudesta, vaan terveellisten elintarvikkeiden saatavuudesta erityisesti haavoittuvassa asemassa olevien väestöryhmien keskuudessa. USDA arvioi, että lähes 23.Ruoka-aavikoilla asuu 5 miljoonaa ihmistä, joista 13,5 miljoonaa on pienituloisia asukkaita. Koko maassa pienituloisilla postinumeroilla on 25 prosenttia vähemmän supermarketteja ja 30 prosenttia enemmän lähikauppoja kuin keskituloisilla.

elintarvikkeiden saatavuuteen liittyvät kysymykset koskevat sekä kaupunki-että maaseutualueita. Niiden, joilla ei ole mahdollisuutta käyttää autoa, on käytännöllisesti katsoen mahdotonta päästä lähiympäristönsä ulkopuolella sijaitseviin kauppoihin, ja heidän täytyy luottaa ystäviinsä, naapureihinsa ja ruoka-astioihin aterioidessaan.

ratkaisuissa on mentävä pidemmälle kuin pelkkä ruokakauppojen lisääminen, sillä sekä maaseudun että kaupunkien ruoka-aavikkoalueilla on vaikea houkutella ja pitää kaupallisia päivittäistavarakauppoja. Maaseutukeskuksen mukaan joka viides päivittäistavarakauppa on lopettanut toimintansa viimeisen neljän vuoden aikana maaseudulla. Tämän vuoksi monet ymmärtävät, että ei ole olemassa yhdenmukaista ratkaisua ruoka autiomaa kysymys, ja sen seurauksena ovat toteuttaneet erilaisia ja innovatiivisia strategioita. Tässä viisi eri aloitetta, joilla pyritään poistamaan ruoka-aavikot:

1) Kun Brahm Ahmadi ei kyennyt herättämään yksityisten sijoittajien kiinnostusta, hän alkoi myydä osakkeita suoraan yleisölle rahoittaakseen uuden ruokakaupan. People ’ s Community Market tarjoaa täyden palvelun naapuruston ruokakauppa sekä terveysresurssikeskus ja yhteisön keskus 25,000 West Oakland asukkaat, joilla on rajoitettu pääsy tuoretuotteita.

2) Kaliforniassa Uusi julkisen ja yksityisen sektorin kumppanuuden lainarahasto nimeltä Fresh Works toimii 200 miljoonan dollarin sijoituspoolilla myöntääkseen lainoja ja avustuksia ruokakauppiaille, jotka haluavat rakentaa tai laajentaa alihankkijoilleen.

3) sekä kaupunki-että maaseutualueilla syntyy nopeasti yhteisöaloitteita, jotka tarjoavat helpon pääsyn edullisiin tuoretuotteisiin. American Community Garden Association (ACGA) tarjoaa resursseja yli 18,000 yhteisön puutarhat Yhdysvalloissa ja Kanadassa.

4) Sen jälkeen, kun tutkimus osoitti, että 94 prosenttia asukkaista ostaisi enemmän tuoretuotteita, jos niitä olisi saatavilla lähikaupoista, Minneapolisin kaupunki teki Minneapolis Health Corner Store-aloitteen, jossa kaikkia nurkka-ja lähikauppoja vaadittiin varastoimaan tietty määrä tuoreita hedelmiä hyllyilleen.

5) mobiilimarkkinat ja tuotantoautot ovat putkahtaneet esiin monilla alihankkijoilla. Kaliforniassa sijaitseva Second Harvest Food Bank on käyttänyt kylmäkuljetusautoa tuoretuotteiden jakamiseen sitä tarvitseville vuodesta 2006 lähtien. Detroitissa peaches & Greens, liikkuva tuotantorekka, toimittaa hedelmiä ja vihanneksia kipeästi tarvitsevalle yhteisölle. Garden on the Go, tuottaa kuorma aloitteen Indiana University, tekee 16 viikoittain pysähtyy, myy tuotteita edulliseen hintaan, ja hyväksyy EBT (ruoka postimerkkejä), joten pääsy terveellisiä hedelmiä ja vihanneksia mahdollisimman kätevä.