Bien que les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis recommandent l’administration du vaccin antigrippal d’ici la fin du mois d’octobre, une nouvelle étude publiée dans Clinical Infectious Diseases suggère que l’efficacité du vaccin pourrait commencer à diminuer dans les semaines suivant l’administration, ajoutant davantage de preuves d’une protection décroissante au cours d’une seule saison grippale.

Des chercheurs de Kaiser Permanente Northern California ont montré que le risque de contracter la grippe augmente d’environ 16% tous les 28 jours après la vaccination. Cela signifie que de nombreuses personnes pourraient être moins protégées en pleine saison de la grippe si elles se font vacciner au début du mois de septembre.

L’étude s’est déroulée sur plusieurs saisons grippales, du 1er septembre 2010 au 31 mars 2017, et comprenait des participants qui ont été vaccinés avec le vaccin antigrippal inactivé (vaccin antigrippal) et qui ont ensuite été testés pour la grippe et le virus respiratoire syncytial (VRS), utilisé comme résultat de contrôle négatif, par un test de réaction en chaîne par polymérase.

Au lieu d’un modèle plus traditionnel,  » cas positif, témoin négatif », cette étude a été conçue pour déterminer si le risque de dépistage positif de la grippe, par rapport au test négatif, augmentait avec le temps depuis la vaccination.

Les résultats montrent que le risque de grippe double à mesure que la saison progresse

L’étude a utilisé les dossiers médicaux électroniques de 44 959 patients testés positifs pour la grippe dans le système de soins de santé Kaiser Permanente Northern California.

Par rapport aux participants vaccinés de 14 à 41 jours avant le test, les personnes vaccinées de 42 à 69 jours avant le test avaient 1,32 (intervalle de confiance à 95 %: 1,11 à 1,55) fois plus de chances d’être testées positives pour toute grippe, selon les auteurs de l’étude. Le rapport de cotes (RO) était de 2,06 (IC à 95 % : 1,69 à 2.51) pour les personnes vaccinées 154 jours ou plus avant le test.

Aucun signe de déclin n’a été trouvé pour le VRS.

La majeure partie de la diminution était associée à une protection contre la grippe A, selon les auteurs, car cette souche virale représentait 80% des cas confirmés inclus dans cette étude.

Les auteurs ont également inclus un modèle qui examine le déplacement de la vaccination contre la grippe à la fin novembre, mais ils ont écrit: « Bien que nos résultats suggèrent qu’un certain nombre de cas de grippe peuvent être évités en retardant la vaccination, tout changement dans les recommandations concernant le moment de la vaccination doit être abordé avec prudence. »

L’étude met en évidence le défi de l’évaluation du vaccin antigrippal

D’autres études récentes menées aux États-Unis, en Espagne et au Royaume-Uni ont également montré une diminution de l’efficacité du vaccin antigrippal intersaison, mais les experts avertissent que la modification de la recommandation de calendrier est une entreprise compliquée.

« Mon sens informel de la littérature selon lequel la suggestion est suffisamment forte pour que si les gens pouvaient se faire vacciner de manière fiable une semaine ou deux avant le début de la saison de la grippe, ils seraient mieux protégés », a déclaré Marc Lipsitch, PhD, professeur d’épidémiologie à l’Université Harvard, à CIDRAP News. Lipsitch a également écrit un commentaire sur cette étude. « La chose la plus compliquée est le compromis entre le remettre à plus tard et ne pas le faire du tout », a-t-il déclaré.

Lipsitch a déclaré que le risque pour la santé publique de ne pas se faire vacciner au cours de l’année pourrait être trop grand. Dans son commentaire, il a déclaré qu’une multitude de variables, y compris la dérive antigénique et les souches en circulation, font de l’étude du moment du vaccin une perspective particulièrement difficile.