John Jacobs est entré dans l’opulent clubhouse du Club des joueurs du Tournoi à Jasna Polana à Princeton, dans le New Jersey, avec un cigare allumé à la main et un sourire sur le visage. Il assistait à un autre événement du Circuit senior de la PGA, une autre chance pour un gros chèque, une autre semaine de compétition fervente et de belle vie.

Alors que la fumée s’échappait du plafond orné du foyer, il regarda autour de lui la grandeur de l’ancien manoir Johnson & Johnson Estate et déclara: « Belle maison. »Et là, il était, ne serait-ce que de passage, fumant un cigare dedans.

Le golf reste l’un des derniers avant-postes de l’individualisme dans le sport. Alors que la patine corporative du sport appelle souvent une certaine attitude et un comportement politiquement corrects, les golfeurs se contrôlent eux-mêmes et leur destin. Ils font leurs propres plans de voyage, ils font leurs propres horaires, ils font eux-mêmes des birdies et des bogeys.

Plus que tous les autres athlètes, les golfeurs vivent comme ils le souhaitent. Cela est particulièrement vrai des joueurs du Circuit senior de la PGA, des hommes de 50 ans et plus qui ont touché un million de balles, parcouru des millions de kilomètres et gagné des millions de dollars. Ils sont assez vieux pour être eux-mêmes. Alors quand vous voyez John Jacobs fumer un cigare dans un club-house, il est lui-même. Si vous voyez Jim Thorpe fumer un cigare sur le practice, il est lui-même. Si vous voyez Walt Morgan balancer une massue avec un cigare dans la bouche, il est lui-même. Là où il y a de la fumée, il y a un feu d’esprit.

« Vous savez que ce n’est probablement pas la bonne chose à faire, mais c’est une chose agréable à faire », explique Jacobs. « Je veux dire, je ne vais pas entrer dans la maison de quelqu’un et m’allumer. Si un club a une politique non-fumeur, je ne veux pas cocher les membres. Mais il y a une sorte de liberté ici que si vous voulez être vous-même et fumer, vous pouvez. Il y a encore des gars qui fument des cigarettes ici aussi, mais les cigares sont beaucoup plus visibles. »

Quelques joueurs du circuit régulier de la PGA ont également fumé des cigares, mais cela semblait plus une mode du milieu et de la fin des années 90, ne tolérant que quelques fumeurs très privés. Rocco Mediate peut encore être vu de temps en temps avec un cigare sur la plage de pratique. Davis Love III maintient une collection. Brad Faxon fumait, mais un nouveau mariage était une raison pour arrêter.

Le fumeur le plus visible parmi les jeunes joueurs est l’Irlandais Darren Clarke, qui joue principalement sur le Circuit européen et peut souvent être vu avec un énorme Cohiba avant et après un tour.

Ce sont les joueurs que j’ai grandi et que je suis libre d’être qui ont apporté de la visibilité au tabagisme. « C’est comme si c’était illégal sur l’autre tournée », explique Hubert Green, fumeur de cigares. « Ces gars qui fument le font en privé. Ici, on peut fumer si on veut. Ce n’est pas comme si on essayait de souffler de la fumée au visage de quelqu’un. Mais nous avons grandi et nous pouvons le faire. »

Le cadre régulier des joueurs qui fument des cigares sur le circuit Senior comprend Jacobs, Morgan, Thorpe, Green, Dana Quigley et Tom Wargo. Quelques joueurs comme Bob Murphy et Gary McCord fument de temps en temps et, ce faisant, pincent un cigare ou deux dans le casier d’un autre joueur, un vol délicieusement autorisé.

Le joueur qui a amené la cigarette au premier plan du Circuit senior de la PGA était Larry Laoretti, un ancien professionnel du club qui a remporté l’US Open Senior en 1992. Laoretti suivait vraiment les traces de fumée de Charlie Sifford, le fumeur de cigares de longue date au visage sévère qui ne semblait pas attacher de joie à l’acte de fumer le cigare. Laoretti, d’autre part, est un homme effusif et extraverti avec une joie de vivre, qui, comme Sifford, joue au golf avec un cigare dans la bouche, au moins plusieurs fois par tour. Bien que Laoretti n’ait plus de privilèges de joueur sur la tournée, il a été l’inspiration derrière l’équipe Te-Amo, un groupe de joueurs signé pour promouvoir Te-Amo, qui se compose actuellement de Laoretti, Wargo, Morgan et Quigley. « Je n’y pensais pas vraiment de cette façon, mais fumer un cigare était quelque chose qui me rendait différent des autres », explique Laoretti. « J’ai commencé à le faire dans le service. Je me balance avec un cigare dans la bouche parce que je ne veux pas le poser sur un terrain de golf; avec tous ces produits chimiques qu’ils doivent utiliser, je ne veux pas les ramasser. Je me suis donc habitué à me balancer de cette façon et il me semble étrange de faire une balançoire sans une. »

Les joueurs qui fument des cigares sur le Circuit Senior de la PGA sont des individus distincts d’horizons divers qui, à la recherche de pars et de plaisir, sont venus déguster des cigares sur et en dehors du parcours de golf. Voici un bref aperçu de ces personnes, de leur carrière et de leurs réflexions sur le tabagisme:

JOHN JACOBS

S’il y a eu un personnage dans le golf, c’est bien John Jacobs. Cet homme de 57 ans est originaire de Los Angeles mais un homme du monde. Il a joué au golf à chaque tour du monde et a probablement eu plus de plaisir à le faire que n’importe quel joueur de l’histoire.

« C’est pour ça qu’on joue à ce jeu, pour s’amuser, n’est-ce pas ? » dit Jacobs.

Après avoir échoué à obtenir un réel succès sur le PGA Tour, Jacobs est allé jouer sur le Circuit asiatique et a terminé au sommet de la money list en 1984. Un homme de 6 pieds 3 pouces et plus de 225 livres, Jacobs peut fouetter une balle et a remporté plus de 100 championnats de conduite longue distance.

Il y a des histoires de la Tournée asiatique de paris gagnants de Jacobs qui n’avaient rien à voir avec le golf, comme conduire une voiture sur un ensemble de voies ferrées d’une ville à l’autre pour collecter 500 $. Lorsqu’on les interroge à leur sujet, Jacobs dira « les choses deviennent exagérées. »Il y a un sourire sur son visage quand il le dit.

En ce qui concerne le tabagisme, Jacobs a une réponse simple à la raison pour laquelle il le fait: « J’aime ça et en plus, fumer des cigarettes a l’air fruité. »On le trouve généralement en train de fumer un cigare Davidoff et il aime aussi les Cubains.

« Je n’encourage pas les autres à fumer, mais je dois recevoir 50 lettres par mois de gens qui me disent d’arrêter », explique Jacobs. « Je pense qu’ils doivent provenir de fumeurs à la retraite. »

DANA QUIGLEY

Dana Quigley est l’une de ces histoires de renaissance du Circuit Senior de la PGA, un pro du tour raté qui devient un pro du club qui a 50 ans et se retrouve sur le Circuit Senior où il touche le jackpot. Quigley a remporté la classique Northville Long Island en 1997 après avoir obtenu une place dans les qualifications du lundi. Il a participé à tous les tournois auxquels il a été éligible depuis, cumulant six victoires et plus de 7,5 millions de dollars, vivant la vie dont il ne rêvait qu’en tant que pro sur le circuit régulier à la fin des années 70 et au début des années 80.

 » Ce fut un tour, n’est-ce pas? » Quigley dit avec beaucoup de joie et une véritable reconnaissance pour ce qu’il a pu accomplir.  » Je joue chaque semaine parce que j’aime vraiment jouer au golf et côtoyer les gens. Heck, même quand je suis à la maison, je pourrais jouer 36 par jour avec des amis. »

Vous pouvez généralement trouver Quigley fumant un produit Te-Amo, en particulier un cigare de sélection d’armoire. Il aime aussi les cigares de réserve du président H. Upmann.  » Nous sommes tous assez vieux ici pour n’avoir rien à perdre « , dit Quigley. « Nous sommes en 2002 et je ne pense pas que vous soyez mal vu pour avoir fumé un cigare. Je ne conseille pas aux gens de le faire mais je n’ai pas de problème avec ça. »

Dans le cadre de la bonne vie qu’il mène, Quigley se trouve souvent autour des tables de craps et des roues de roulette d’un casino pratique pour un site de tournoi de golf. Il parie le numéro 35 à la roulette. Il peut être incroyable combien de fois cela vient pour lui.

JIM THORPE

Jim Thorpe a remporté l’or lorsqu’il a rejoint le Senior Tour en 1999. Sa carrière régulière sur le circuit, qui a montré beaucoup de promesses au début des années 1980, a été minée par une série de blessures qui l’ont mis à l’écart à la fin de la quarantaine.

Maintenant, il a gagné près de 6 millions de dollars en tant que joueur senior sur le Circuit (voir le numéro de juin 2002 de Cigar Aficionado), trois fois plus qu’il n’a gagné sur le circuit régulier, et est plus visible maintenant dans ses 50 ans qu’il ne l’a jamais été.

De nos jours, Thorpe aime fumer des cigares un peu partout, du casino au tee de pratique. Mais avant de rejoindre la tournée Senior, il était fumeur de cigarettes pendant 20 ans. Il jouait dans un événement Senior lors de sa première année sur la tournée lorsqu’il a dû se retirer pour cause de maladie.

Avec lui lors de ce voyage se trouvait son ami et agent, Mike Lewis. Thorpe alluma une cigarette dans la voiture alors qu’ils quittaient le club et Lewis s’approcha et jeta sa cigarette et le reste de la meute par la fenêtre. C’était la fin des jours de cigarette de Thorpe.

Environ un mois plus tard, il jouait au golf chez lui à Orlando, en Floride, quand il a eu envie, très fort, d’une cigarette. Une connaissance lui a donné un cigare et il les fume depuis. « J’ai toujours pensé que les gens qui fumaient des cigares avaient l’air beaucoup plus distingués que ceux qui fumaient des cigarettes », explique Thorpe, qui aime tous les cigares mais privilégie un Partagas. « Je ne les fume pas dans ma maison ou dans mes voitures et ou dans les visages des gens. Mais je les aime bien sur le terrain de golf. Ils sont quelque chose pour se détendre entre les tirs. »

WALT MORGAN

Si vous pensez que Walt Morgan aurait du mal à participer à la tournée Senior, considérez qu’il a deux tours de service au Vietnam à son dossier de service. C’est un homme à la voix douce avec un cœur gentil et une détermination d’acier, et comme son idole Charlie Sifford, il joue au golf avec un cigare dans la bouche.

Morgan a commencé à jouer au golf lorsque l’armée l’a stationné à Hawaï. Il avait 29 ans lorsqu’il a ouvert un club pour la première fois et est complètement autodidacte. Il était un bon joueur dans l’armée (et un bon boxeur, aussi) mais ne pouvait pas tout à fait réussir sur le PGA Tour lorsqu’il a quitté le service en 1980. Il a donc pris un emploi de club au Texas et a rejoint le Senior Tour lorsqu’il a eu 50 ans en 1991. Il attribue à Sifford l’avoir aidé à devenir un joueur à succès, mais prend tout le crédit pour lui-même lorsqu’il s’agit de fumer des cigares.

« Le golf et les cigares semblent avoir toujours été ensemble « , explique Morgan, vainqueur de trois épreuves du Circuit Senior. « C’est comme ça que j’ai appris à jouer au swing avec un dans la bouche parce que je n’aimais pas le poser. Je ne sais pas comment je jouerais si je n’en avais pas parce que je ne l’ai pas essayé, vraiment. Vous arrivez à jouer d’une certaine manière, c’est difficile de changer. »

Morgan est membre de l’équipe Te-Amo et apprécie les cigares de la série Cabinet Selection et Anniversario. « Je les apprécie tout le temps », dit Morgan. « Je ne les brûle pas sur le terrain de golf. »

TOM WARGO

Tom Wargo a maintenant 60 ans et peut revenir sur une longue vie qui n’a pas commencé avec une cuillère en argent ou un club de golf à la main. Wargo n’a même jamais joué au golf avant l’âge de 25 ans, ce qui le rend d’autant plus remarquable qu’il a remporté le Championnat senior de la PGA en 1993.

Avant de décider de poursuivre une carrière de golf, Wargo était barman, ouvrier automobile et ferronnier. Il était complètement autodidacte mais est devenu un joueur professionnel dominant dans le sud de l’Illinois et était assez bon pour être élu Professionnel de l’année du club de la PGA of America en 1992. Mais battre Jack Nicklaus, Lee Trevino et le reste du Circuit Senior aux Seniors de la PGA en 1993 était complètement inattendu.

Lorsqu’il a rejoint le Senior Tour il y a une dizaine d’années, Wargo est rapidement devenu un ami proche de Larry Laoretti, qu’il avait connu depuis ses débuts en club pro. C’est par l’intermédiaire de Laoretti qu’il a commencé à fumer des cigares et est devenu membre de l’équipe Te-Amo.

 » Larry avait un ami à New York, Bob Kelleher, qui aimait beaucoup les cigares et il m’en a donné de très bons « , se souvient Wargo. « Je les fume donc depuis. Sur le terrain de golf, c’est un truc de sucette, tu sais.

 » Ça calme les nerfs. Je suis un puffer. Je n’inspire pas. Puffin ‘ sur un pendant un tour m’installe. »

HUBERT GREEN

Si vous conceviez le swing de golf parfait, vous ne le modéliseriez pas d’après Hubert Green. Dans l’ère moderne du golf, rapide et loopy est mal vu. Mais juste ce genre de swing, combiné à une méthode d’écaillage originale et à une position de putting étrange, a conduit Green à deux championnats majeurs, un US Open en 1977 et un championnat de la PGA en 1985. Green a 19 victoires au total dans la PGA. Pendant que vous riiez de la façon dont il balance, il se dirigeait vers la banque.

Maintenant, Green, 55 ans, est un joueur senior du Tour et n’a rien changé de ses jours de tournée réguliers. Il n’a jamais eu peur d’être différent, n’a jamais eu peur d’être un concurrent. Quand il a remporté son US Open à Southern Hills, il a joué les quatre derniers trous en sachant qu’il y avait une menace de mort possible contre lui. Lorsqu’on lui a donné le choix de ne pas jouer, Green a haussé les épaules tout comme il l’a fait lors de la compétition.

Il est un fumeur de cigares confirmé et garde un humidor bien approvisionné chez lui à Panama City Beach, en Floride. Green ne fume pas de cigare en jouant, mais a hâte d’en allumer un à la fin d’un tour. « C’est une chose agréable pour moi », dit Green. « Quelque chose que je peux espérer. Si je joue mal, j’ai toujours quelque chose de plaisant. »