Après avoir souffert de crises de dépression débilitantes, la journaliste et auteure Rachel Kelly a commencé à enquêter sur les liens entre nutrition et santé mentale. Des ingrédients qui ciblent des humeurs basses particulières aux liens entre alimentation et résilience, nous lui demandons ce qu’elle a appris

Comment la dépression vous a-t-elle affecté?
La dépression s’est manifestée pour la première fois pour moi il y a près de 20 ans. La maladie est apparue très soudainement. Je me débrouillais bien avec ma vie bien remplie de journaliste au Times, d’épouse et de mère de deux petits garçons, même si j’étais toujours quelqu’un qui s’inquiétait. Puis une nuit, je n’ai pas pu dormir.

Avec l’insomnie sont venus des symptômes physiques alarmants. Mon rythme cardiaque s’accélérait, j’avais l’impression d’avoir besoin de vomir, mon esprit tournait en rond avec inquiétude – que si je ne pouvais pas dormir, je ne pourrais pas travailler ou m’occuper des garçons, puis je perdrais mon emploi, alors nous ne pourrions pas payer l’hypothèque, alors nous serions sans abri. J’ai appris plus tard que ce genre de pensée catastrophique est caractéristique de quelqu’un qui souffre d’un épisode dépressif lié à l’anxiété.

Après trois nuits sans dormir, je me suis retrouvée dans un hôpital psychiatrique. J’ai été malade pendant six mois. J’ai récupéré, seulement pour avoir un deuxième épisode dépressif sévère six ans plus tard. Cette fois, j’ai été malade pendant plus d’un an. Avant cela, j’étais dans le déni de la maladie, mais j’ai décidé que je devais changer de vie pour essayer de m’assurer de ne pas avoir un autre épisode majeur.

Comment cette expérience vous a-t-elle incité à apporter des changements dans votre vie?
Mes deux épisodes dépressifs ont été les expériences déterminantes de ma vie. La dépression est une maladie terrifiante qui vous prive de tout espoir et de tout sentiment d’identité. Il peut également s’accompagner de symptômes physiques horribles comme dans mon cas. Mais comme beaucoup de maladies, cela se produit dans un contexte. La bonne nouvelle est que nous pouvons changer ce contexte et renforcer notre résilience et notre santé mentale. Être si malade depuis si longtemps signifie que j’ai eu une énorme raison d’essayer de changer. Bien que ce qui m’est arrivé m’ait mené à une nouvelle vie enrichissante en travaillant dans le domaine de la santé mentale et en partageant ce que j’ai appris, je ne souhaiterais la maladie à personne.

Être si malade depuis si longtemps signifie que j’ai eu une énorme raison d’essayer de changer

Quels moyens avez-vous trouvé pour faire face? Qu’est-ce qui vous convient le mieux ?
J’ai trouvé que pour faire face, j’ai besoin d’une boîte à outils de stratégies pour l’esprit et le corps. Pour moi, aucun outil n’est la réponse. Au cours des dix dernières années, j’ai essayé beaucoup de stratégies pour rester calme et bien. Tous les aspects de ma vie ont changé depuis mon travail, je dirige maintenant des ateliers pour des organismes de bienfaisance en santé mentale et dans ma prison locale et je suis un ambassadeur des organismes de bienfaisance en santé mentale Sane, Rethink et Young Minds, à mon style de vie – ce que je mange, comment je fais de l’exercice – et comment je pense après des années de thérapie et d’adoption de la pleine conscience ainsi que du pouvoir de guérison de la poésie et de la littérature.

Bouillon vert apaisant de La cuisine heureuse: Nourriture de bonne humeur par Rachel Kelly

L’exercice est le meilleur moyen de secouer les produits chimiques de mon cerveau et de faire fonctionner mes endorphines. D’autres approches physiques incluent des exercices de respiration que j’utilise tout le temps. Certains sont sur le changement et le ralentissement de la façon dont vous respirez, d’autres sur l’acceptation. J’ai maintenant écrit un livre, the happy kitchen: good mood food, sur l’importance de la nutrition pour notre santé mentale. Il existe des preuves convaincantes et croissantes que nous sommes ce que nous mangeons ainsi que le fait que la façon dont nous mangeons affecte notre humeur. C’est tellement excitant que nous pouvons faire une différence de cette manière simple – et contrairement aux médicaments, les seuls effets secondaires sont bons.

J’utilise également des approches psychologiques et j’ai appris à cultiver une voix intérieure plus compatissante et positive et à devenir moins critique. La poésie m’a beaucoup aidé ici.

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Pourquoi ce que nous mangeons est-il si important pour notre santé mentale?
Les scientifiques ont récemment avancé notre compréhension de l’intestin et de sa relation avec le reste de notre corps de manière fascinante. Notre système digestif est responsable de la production d’une grande partie de nos neurotransmetteurs, les produits chimiques qui communiquent l’information dans tout le corps et le cerveau. Il y a huit neurotransmetteurs principaux qui affectent notre bonheur, y compris la sérotonine et la dopamine, ainsi que la mélatonine induisant le sommeil. En fait, jusqu’à 90% de notre sérotonine est produite dans notre intestin.

Cultiver un système digestif sain s’est avéré un moyen important de me remonter le moral. En plus de son rôle dans la production de ces hormones, notre intestin soutient également notre système immunitaire et digère les minéraux et vitamines vitaux qui affectent notre humeur. Changer mon alimentation et nettoyer ma cuisine des aliments transformés en faveur de la « vraie » nourriture ainsi que manger des aliments « heureux » tels que le poisson gras, le chocolat noir et les légumes à feuilles vertes m’a rendu plus calme et moins anxieux. La nourriture s’est avérée être mon médicament.

Chocolats crus de cinq minutes de La Happy Kitchen: Bonne humeur par Rachel Kelly

Comment avez-vous exploité le pouvoir de la nutrition pour rester calme et bien?
Des études montrent qu’une alimentation marquée par des légumes transformés, des graisses, des sucres et des conservateurs peut nous préparer au type d’inflammation chronique que certains médecins pensent être à l’origine de la mauvaise humeur, de l’anxiété et de la dépression plutôt que de la théorie du « déséquilibre chimique ». Cela a suggéré que la dépression était causée par de faibles niveaux de sérotonine dans le cerveau.

Maintenant, certains scientifiques suggèrent qu’une vision plus nuancée est que la dépression affecte la biologie de tout le corps, pas seulement du cerveau, et que même si les niveaux de sérotonine sont toujours importants, une approche plus holistique qui aborde l’esprit et le corps est nécessaire, et la nutrition en est un élément clé.

J’ai lentement changé mon alimentation avec l’aide de la nutritionniste Alice Mackintosh. Je me suis concentré sur l’achat de vrais aliments tels que des fruits et légumes frais, des œufs, des glucides non transformés, des noix, des graines et des graisses animales naturelles traditionnelles avec modération plutôt que des graisses transformées. J’ai également augmenté la quantité de probiotiques anti-inflammatoires et d’oméga-3 que je mange étant donné l’importance de nourrir un microbiome ou une flore intestinale saine. Et j’ai suivi les recettes qu’Alice et moi avons développées pour mes symptômes tels que l’insomnie, la mauvaise humeur et l’anxiété. Les recettes reflètent plus de 100 études nutritionnelles. Alice a été absolument cruciale pour m’aider à changer mon alimentation. Elle est calme, compétente et extrêmement expérimentée. Il y a tellement de conseils nutritionnels contradictoires que j’avais besoin de l’aide d’experts.

Quels sont les signes que la société passe d’une approche de la santé mentale basée sur les médicaments à une approche du mode de vie?
Je pense qu’une approche plus axée sur le mode de vie pour traiter la maladie mentale est certainement la voie de l’avenir. Alors que les médicaments joueront toujours un rôle important, les interventions liées au mode de vie rendent les médicaments plus efficaces. Et pour une proportion de personnes, les médicaments ne fonctionnent pas. Nous avons besoin d’une nouvelle approche.

Pour moi, les interventions sur le mode de vie sont autant une question de prévention que de guérison. Je me suis toujours senti très dépendant des autres, mais j’ai appris à bien me manger. Cela m’a rendu plus confiant après une longue période sans espoir.

J’ai appris à bien me manger. Cela m’a rendu plus confiant après une longue période sans espoir

Pouvez-vous décrire les moments où une bonne nourriture et une nutrition réfléchie vous ont aidé?
Ça m’aide tout le temps. Après tout, nous mangeons trois fois par jour! Mais si, par exemple, je suis anxieux, je pourrais préparer un peu de notre bouillon vert apaisant, ou si je ne peux pas dormir, je préparerai l’une des recettes induisant le sommeil telles que notre trempette de minuit: il contient du fromage cottage et de la banane, qui contiennent tous deux du tryptophane, précurseur de la mélatonine qui induit le sommeil. Il y a sept chapitres dans le livre avec des recettes pour une énergie équilibrée, rester agréable et calme, battre le blues, la paix hormonale, le confort et les beaux rêves.

Manger de la « vraie nourriture » et concevoir des recettes de bonne humeur a aidé la journaliste et auteure Rachel Kelly à gérer des épisodes de dépression « terrifiants »

Quelles sont vos recettes préférées du livre et pourquoi?
Ma recette préférée est probablement notre houmous aux tomates séchées au soleil. C’est l’un de nos choix de « sentiment de fragilité »: des recettes faciles pour quand vous ne vous sentez pas à la hauteur de la cuisine. Il est riche en vitamine B6 et en magnésium, qui ont tous deux des effets anxiolytiques. Il repose sur les basiques de mon placard de magasin: une petite quantité de tomates séchées au soleil, une boîte de pois chiches, un peu de tahini et de citron. C’est charmant et apaisant sur des gâteaux à l’avoine. Et j’adore nos chocolats crus de cinq minutes. Encore une fois, ils sont incroyablement faciles à préparer, un régal agréable et apaisant grâce au pourcentage élevé de chocolat noir avec ses propriétés stimulantes pour l’humeur.

Rachel Kelly est auteure et journaliste et ambassadrice des organismes de bienfaisance en santé mentale Sane and Young Minds. Elle est l’auteur de The Happy Kitchen: Good Mood Food, sorti maintenant

Images: Laura Edwards

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